КАРТА САЙТА
  ПОИСК
полнотекстовый поиск
ФОРУМ ВИДЕО
ИГРЫ: НОВЫЕ    0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z А-В Г-З И-М Н-П Р-Я

ОРУЖЕЙНАЯ ПАЛАТА

Опубликовано в журнале
«Лучшие компьютерные игры»
№11 (72) ноябрь 2007
вид для печати

Пращи

Что такое праща

В отличие от лука, меча, топора или булавы, праща не может похвастаться обилием разновидностей и вариантов дизайна. Это очень простая штука, и каждый желающий может легко соорудить ее — ну, скажем, из брючного ремня. И все же праща — достаточно эффективное оружие, к тому же уникальное по принципу действия, что не позволяет втиснуть ее в одну статью с каким-то другим родом боевого снаряжения.

Праща — это всего-навсего полоска ткани, кожи или чего-то подобного, либо веревка с кусочком кожи на середине, либо веревочный жгут с плетеным кусочком-«кармашком» по центру. В сложенную пращу вкладывают камень или пульку (свинцовую, железную, глиняную — по вкусу), раскручивают за оба конца, так что снаряд все это время удерживается в складке пращи (в веревочной праще для этого как раз и нужен кусочек кожи), после чего один из концов отпускается, и камень летит в цель. Тот кусочек пращи, который держит камень, называется ложем. Свинцовый, железный или керамический снаряд называется ядром или гландом (латинский термин, который у нас порой по ошибке применяют к зажигательным снарядам).

Римское ядро для пращи.

Уникальность ее в первую очередь в принципе действия: это, кажется, единственное сколько-нибудь популярное оружие, где активно задействуется центробежная сила. Именно она заставляет камень лететь, как только второй конец пращи отпущен.

Конечно, можно сказать, что и метательное копье до некоторой степени задействует центробежную силу — ведь рука в замахе движется по дуге, можно приписать те же принципы катапульте или требюше, но на самом деле скоростная раскрутка снаряда для последующего использования центробежной силы — характерный признак именно пращи.

Как стреляют из пращи

Пращник.

На одном из концов пращи делается, как правило, петля, которую надевают на запястье или кисть руки — чтобы не потерять ее ненароком при выстреле (иногда — на палец). Другой зажимается между большим и указательным пальцами (нередко на нем делается узелок для большего удобства).

Взяв пращу и вложив в нее камень, стрелок натягивает ее, чтобы камень не выпал: либо второй рукой (обычно — над головой, натянув пращу наподобие гигантской рогатки), либо резко качнув пращой назад, чтобы она натянулась сама под действием центробежной силы.

Затем пращу вращают — либо над головой в горизонтальной плоскости, либо сбоку, в вертикальной. Кручение осуществляют исключительно кисть и предплечье — дальше локтя рука на этом этапе не движется. Для полного разгона достаточно нескольких оборотов, долго вертеть ее незачем. Иногда кидали с одного оборота — считается, что так достигалась большая меткость. И в самом деле, чем больше оборотов, тем труднее целиться, но практикой эта проблема до некоторой степени преодолевается.

Сам бросок делается так: рука с пращой резко выбрасывается вперед, по направлению к цели, и одновременно выпускается второй конец пращи. Ложе раскрывается, камень летит вперед. Или не вперед, если момент определен неправильно. Праща крутится очень быстро, на глаз трудно определить миг отпускания — это делается в основном на осязании, то есть для стрельбы нужен определенный опыт. Не только затем, чтобы попадать в цель, а затем, чтобы стрелять вперед, а не куда получится.

Прицеливаться с пращой очень и очень непросто. Некоторые стрелки использовали для предварительного прицела натяжение пращи над головой перед выстрелом, другие полагались на указание цели выбрасываемой вперед рукой. Но если не ставить своей задачей «бить белку в глаз», то освоить это необычное оружие вполне можно.

История пращи

За пеленой лет

Как и многие виды простого в изготовлении оружия, праща изобретена в доисторические времена — по всей вероятности, ее применяли еще в палеолите. Первые известные нам экземпляры нашлись в знаменитом кладезе древностей — гробнице Тутанхамона (XIV век до н.э.), но изображения существуют значительно более древние.

Древнеегипетская праща.

Есть и письменные источники, из которых следует, что праща широко применялась с древних времен. Самый популярный, конечно, — Библия: история с иудейским воином (будущим царем) Давидом, сразившим своей пращой великана Голиафа, входит в число популярнейших сюжетов Ветхого Завета. А если учесть, что жил царь Давид за тысячу лет до нашей эры... В Библии есть указания на использование пращей и в более древние времена: «Книга Судей» повествует о событиях XII века до н.э. и более ранних.

Это интересно: в Библии в описании боя Давида с Голиафом упоминаются загадочные «палки», которые взял с собой Давид, и часть авторов придерживается мнения, что у Давида была не праща, а, так сказать, прапраща: расщепленная палка, в которую вставляется камень. Это совсем примитивное оружие, неудобное и крайне неточное; попасть из нее в лоб противнику — поистине нетривиальное достижение. Другие авторы полагают, что это была вообще не праща, а дротики, третьи предполагают, что речь идет о фустибале — палке-посохе с пращой на конце.

Но по древности эти тексты, конечно, не сравнятся с шумерским «Эпосом о Гильгамеше» — ему уже более пяти тысяч лет! Праща встречается и там. На этом фоне упоминать таких, можно сказать, почти современных авторов, как Гомер, как-то даже и неудобно.

Лук против пращи

У некоторых авторов можно прочесть, будто бы праща была популярна «до изобретения лука». Лук изобрели тоже в такой незапамятной доисторической древности, что, если бы эти авторы были правы, о существовании пращи мы могли бы лишь догадываться.

На самом деле праща долгие годы конкурировала с луком и много веков его превосходила. В первую очередь — по ключевой характеристике стрелкового оружия, дальнобойности. Праща в античные времена бьет метров на 150-200 (с ядром, камень так далеко метнуть трудно), а лук — хорошо если на 80-100. При этом прицельная дальность у пращи составляет метров 70 или даже меньше, но при стрельбе в большую толпу вражеских солдат это совершенно безразлично.

Это интересно: мировой рекорд по дальности полета снаряда из пращи — 477 метров, и достигнут он американцем Энгваллом пятнадцать лет назад при помощи 127-сантиметровой пращи и тяжелого дротика. Зовут Энгвалла, что характерно, Давид.

Кроме того, хороший лук стоил очень дорого. Поставить его производство «на поток» сумели разве что степняки в средневековье; в египетские же и греческие времена цена боевого лука превосходит стоимость меча в десять раз и более. Для лука нужно хорошее дерево, которое весьма редко в Средиземноморье; египтяне, к примеру, импортировали его из Нубии, то есть долго везли по Нилу. А праща... хоть шерстяная, хоть кожаная, хоть веревочная, все равно цена ей грош. И стрелять при необходимости можно простыми камнями, и даже специально подготовленные ядра все равно не сравнятся по дороговизне с оперенной стрелой с бронебойным наконечником.

Луку, впрочем, тоже было что противопоставить. Во-первых, он бьет намного точнее. Во-вторых, только что упоминался бронебойный наконечник: как только появилась броня, появился и спрос на пробивную силу оружия.

Внимание — миф: ядро пращи пробивает доспех, раскалывает шлем или даже — о ужас! — щит. В фэнтези можно нередко встретить такие рассказы, но в реальности ничего подобного не встречалось. Возможно, в русской фэнтези эту идею породила известная опечатка в переводе Ксенофонта: в оригинале речь шла о стрелах из персидских луков, а в переводе откуда-то появились пращи (которые у персов тоже были).

Ассирийский пращник.

Постепенно придумали двояковыгнутые луки — они уже могли худо-бедно соперничать с пращами по дальности, но стоили, понятное дело, еще дороже. А пригодного для них дерева больше не становилось...

У лука есть еще то спорное преимущество, что стрелков можно ставить достаточно близко друг к другу. «Спорное» оно потому, что в перестрелке плотные строи не слишком выгодны — чересчур легко вражескому снаряду найти жертву. Но зато компактный отряд стрелков легче защитить от атаки, легче убрать за преграду, он меньше мешает маневрам конницы и пехоты.

Зато пращник может взять во вторую руку щит — ведь для стрельбы достаточно одной руки! Есть мнения, что именно возможность носить щиты стала решающим доводом для греков в пользу пращей и дротиков — и против луков.

Повреждения от ядер пращи чаще оказываются не ранами, а переломами и контузиями. Но из этого отнюдь не следует, что они безопаснее: лечить их тогда умели еще хуже, чем раны.

Праща против дротика

Другой исторический соперник пращи — дротик, или легкое метательное копьецо. Они существовали одновременно, причем у одних и тех же народов.

Дротик в те времена — самое тяжелое, мощное и бронебойное метательное оружие (осадную технику в расчет не берем, речь о ручном оружии). Удар дротика намного превосходит по силе стрелу из лука — в первую очередь из-за большого веса, с ядром пращи и сравнивать смешно. К тому же, попав в щит, он застревает там и заставляет бросить щит, не давая им толком пользоваться — на этом строилась тактика римских легионов.

Зато дротик совсем недальнобоен, и римский ауксилиарий мог рассчитывать всего на два-три броска — потом придется убегать от противника. То ли дело пращник — там счет выстрелов шел на десятки!

В итоге метатели дротиков и пращники использовались в одном и том же войске для разных целей. Пращами издалека прореживали противника, били по его легкой пехоте (те же метатели дротиков беззащитны против пращ) и так далее. Дротики хороши для подготовки атаки против тяжелой пехоты; в сражениях тех же римлян между собой, с италиками или греками дротики оправдывали себя чрезвычайно.

Античные пращники

В Греции и Риме праща была одним из двух основных видов вооружения легкой, вспомогательной пехоты (второй вид, как уже упоминалось, — дротик). Персы же делали на стрелков более серьезную ставку.

Балеарский пращник.

Что значит «вспомогательной»? Это означает, что главные, «кадровые» войска были специалистами по ближнему бою. Тому есть много причин. В первую очередь стоит упомянуть, что при сборе войск по принципу «каждый сражается при помощи собственного снаряжения» те, кто побогаче, приобретали доспехи — и автоматически оказывались в рядах тяжелой пехоты либо конницы. Они, как правило, и тренированы были лучше. Со времен Мария Рим стал переходить на более «профессиональную» армию; но и там ситуация осталась прежней. Для ближнего боя требовалось больше умения, долгая строевая подготовка... В общем, римляне служили в основной части легиона, а пращниками (фундиторами, так это называлось в Риме) оказывались главным образом представители других народов. Лучшими считались жители Балеарских островов (Майорка, Минорка и др.): Вегеций утверждает, что пращу изобрели именно там.

Впоследствии, однако, входит в моду обязательная тренировка в стрельбе из пращи для всех солдат Рима. Мало ли какие обстоятельства случатся — чем более гибкая тактика может быть у легиона, тем выше его шансы.

Юлий Цезарь упоминает также зажигательные глиняные снаряды, которыми поджигали соломенные крыши вражеских домов. Не вполне очевидно, как именно это делалось; часть авторов полагает, что речь идет о начинке из угля и серы, но едва ли у армии Цезаря в Галлии был с собой большой запас серы!

Персы стрелять любили и умели: знать — из луков, простонародье — из пращ. Они намного раньше римлян поняли выгоду ситуации, когда стрелком может стать каждый воин в армии, и обладали, вероятно, самой многочисленной в то время армией стрелков. Знамениты в основном их луки (помните послание царю Леониду: «Наши стрелы закроют солнце!» — «Отлично, мы будем сражаться в тени!»), но пращников на самом деле было значительно больше.

Греки нередко выходили воевать вообще без пращников, хотя и у них был свой регион, славящийся меткими стрелками, — остров Родос. Ксенофонт во время своего знаменитого похода (описанного в «Анабасисе») оказался безоружен против персов, активно пользовавшихся пращой и луком. Пришлось на месте искать среди армии родосцев и всех остальных, кто хоть как-то умел стрелять, делать пращи из подручных средств и отбиваться; и оказалось, как ни странно, что родосская техника стрельбы во многом лучше персидской. Греки-то использовали ядра, а персы — камни: персидский камень тяжелее и наносит более серьезный урон, но ядро летит вдвое дальше.

Варварские народы античной Европы тоже не чурались пращ; особенно их любили в Британии. При раскопках одного укрепления в южной Англии нашли сорок тысяч снарядов для пращи!

От средневековья до ХХ века

В средние века праща в Европе практически исчезает: ее можно найти у викингов, иногда — у саксов, встречается она на Руси, но преимущество лука становится в эти годы очевидным. (За пределами Европы, например, у индейцев, она продолжает служить вплоть до колонизации.) Правда, дальнобойность выше только у длинных луков англичан и конных монголо-турецких; но лук уже не уступает праще в дистанции стрельбы, а его бронебойность при всеобщем «одоспешивании» становится критична.

Казалось бы, праща навсегда покинула военное дело... но в XIX-XX веках она неожиданно возрождается! Дело в том, что появилась граната, которую не метнешь ни из лука, ни из ружья (а гранатометов еще нет). Рукой ее не забросишь и на половину той дистанции, которой можно добиться с помощью пращи. Правда, есть другие трудности, вроде запала... И если граната все же выпадет из пращи, последствия куда менее приятны, чем если бы это был камень...

Русские гренадеры применяли пращу в русско-турецкой кампании Александра II, что вызвало немалое удивление как противника, так и командования.

Массовым применение пращ для метания гранат становится в испанской гражданской войне 1936-1939 годов; так и хочется сказать что-нибудь про потомков балеарских пращников, только вот пользовались ею в основном интербригады.

В советско-финской войне с большой эффективностью пращи применяли финны — с противотанковыми гранатами. Такой способ оказался намного безопаснее, чем метание тех же гранат рукой, и позволил изрядно сэкономить силы.

Однако уже в 1942 году появляется базука, а в 1943-м — фаустпатрон. И краткое возрождение военной роли пращи снова сходит на нет. Метание гранат пращой до наших дней дожило лишь... в пейнтболе.

Слингатрон

Спиральный слингатрон.

Хотя в середине ХХ века идея пращи, казалось бы, окончательно отошла в прошлое, для нее до сих пор находят новые применения. Оказывается, с помощью центробежной силы можно достигать выдающихся скоростей вылета снаряда!

Космический слингатрон.

Устройство, именуемое слингатроном (от английского sling — праща), раскручивает снаряд внутри круговой или спиральной трубы — с помощью механического движителя либо магнитного. И в NASA (американской космической ассоциации) полагают, что такая схема наиболее эффективна по энергозатратам для запуска спутника в космос!

Да-да, слингатроны достигают и таких скоростей. Спиральный слингатрон, показанный на первом рисунке, дает скорость вылета «всего» около полутора километров в секунду, но увеличение количества витков позволяет, в теории, добиться и десяти км/с. Существует и проект, который должен позволить запускать со скоростью 6 км/с объект в несколько сотен килограммов — чем не замена ракетам-носителям?

Пока слингатроны — в стадии проекта. Но весьма многообещающего.

Родня пращи

Фустибаль.

Фустибаль

Фустибаль, он же посох-праща — это длинная палка (в рост человека и даже поболее) с пращой на конце. Известен фустибаль под разными именами издревле, но популярен никогда не был.

Внимание — миф: посох-праща бьет намного дальше обычной. На самом деле его дальнобойность раза в полтора ниже — не достичь той скорости вращения.

Онагр, римская катапульта, тоже чем-то сродни праще или, точнее, фустибалю.

Но если фустибаль недальнобоен, да еще и менее точен (как прицелишься такой штуковиной?), то зачем он вообще нужен? А затем, что им можно метнуть снаряд намного большего веса!

Посох-праща служил в древности своего рода «карманной артиллерией», дешевой заменой катапульты. Он мог сравнительно легко перекинуть через стену (конечно, не такую, как у Рима или даже знаменитых галльских крепостей) крупный снаряд, создать неприятности осажденным; иногда применялся даже против крепостных ворот. Но все-таки он — очень маленькая катапульта, и роль у него сугубо вспомогательная.

Кендер с хупаком.

В мире Кринна фустибаль именуется хупаком и служит любимым оружием полуросликов-кендеров (хотя многие считают, будто хупак — это рогатка на длинном древке, в тексте ясно сказано, что речь идет именно о праще. Впрочем, рогатку вообще нередко путают с пращой, хотя принципы не имеют между собой ничего общего — рогатка по сути своей мини-лук). Используется хупак для метания обычных камней, мелких, и притом весьма прицельно. Впрочем, оружие Кринна часто оказывается фантастичным сверх всякой меры.

Кестр

Кестр, он же кестросфендон или кестрос, — праща для метания дротиков, нечто среднее между пращой и копьеметалкой. Как именно работало это странное оружие, в точности неизвестно; не исключено, что это какая-то ошибка Тита Ливия.

Изобрели кестр македоняне; однако вскоре после этого они потерпели поражение от Рима, и оружие было забыто.

Бола

Болеадорас (сувенирные).

Бола, известный также как болас (от испанского слова «мяч»), роднит с пращой способ метания; представьте себе, что ядро прикреплено к праще и летит вместе с нею (а на другом конце пращи — еще одно ядро). Бывали и трехъядерные бола (болеадорас), и одноядерные (пердида).

Это оружие применялось в основном охотниками Южной Америки: ядра были не слишком тяжелыми, основная идея в том, чтобы они, попав в жертву, опутали ее веревкой и не дали убежать. Бола — несмертельное оружие, с его помощью можно ловить лам для будущего приручения.

Можно провести забавную параллель между бола и книппелями — пушечными ядрами с цепью для повреждения такелажа вражеского судна.

Праща в играх

У пращи в играх есть несколько типовых ролей.

Во-первых, это оружие полуросликов. Еще у Толкина указано, что хоббиты любят и умеют кидать камни; но бросаться булыжниками вроде как-то несолидно, и вот фирменным оружием этой расы сделалась праща. Это закреплено в книгах правил Dungeons & Dragons и в компьютерных играх тоже укоренилось: вспомним хотя бы Heroes of Might & Magic. В Master of Magic хоббиты-пращники — один из самых страшных стрелковых отрядов. Не забудем также о кринновских кендерах с их хупаками.

Пращник из Age of Empires III.

Вдобавок это единственное в своем роде доогнестрельное ударное метательное оружие. Случаи, когда именно ударный эффект необходим, встречаются в играх нередко (например, скелеты традиционно плохо поражаются отточенным оружием, а в системе D&D священникам любое острое оружие запрещено, и праща остается для них единственным способом стрельбы). Прежде всего, это свойство востребовано в ролевых играх; кроме того, пращу нередко используют (на низких уровнях, пока заклинаний не хватает) чародеи. Однако урон от пращи обычно очень низок.

Rome: Total War. Пращники за спинами тяжелой пехоты.

В тактических играх с легкой руки Fantasy General одно время была принята идея, что праща — оружие разведчика. Не стрелка — стрелковой поддержки с ней не оказывают, — а передового бойца, действующего по принципу «ударил и убежал». Кстати, в Fantasy General есть и посох-праща.

Кое-где она оказывается самым скорострельным оружием. Например, стреляет дважды в ход, когда луки и арбалеты бьют единожды. В реальности лук никак не отставал от пращи в скорости стрельбы, а арбалет, конечно, и впрямь требовал много времени на перезарядку.

Конечно, в играх про войны древности праще достается ее исконная роль; но в знаменитой Rome: Total War праща несколько уступает луку, что неправильно. Впрочем, слава балеарских пращников и там подкреплена.

Возникшая в последнее время мода на античность дает праще шанс проявить себя и занять положенное ей место.

Статьи появляются на сайте не ранее, чем через 2 месяца после публикации в журнале.
ЧИТАТЕЛЬСКИЙ
РЕЙТИНГ
МАТЕРИАЛА
7.5
проголосовало человек: 430
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
вверх
Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru Яндекс цитирования