КАРТА САЙТА
  ПОИСК
полнотекстовый поиск
ФОРУМ ВИДЕО
ИГРЫ: НОВЫЕ    0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z А-В Г-З И-М Н-П Р-Я

ХУДОЖЕСТВЕННЫЕ РАССКАЗЫ

Автор материала:
Призрак
Опубликовано в журнале
«Лучшие компьютерные игры»
№6 (43) июнь 2005
вид для печати

Бета-тестеры
Эпизод 4: Фанат «Звездного Конвоя»

72KB

Реальность

Логово бета-тестеров

3 февраля, 16:20 реального времени

— Беги, МакМэд! Беги!

— Да сколько ж можно?!

— Беги, не останавливайся, Ксену осталось проверить всего пятьдесят четыре...

— Тридцать два! — перебил программист, на миг отрываясь от монитора.

— ...тридцать два адреса...

— Ух... Ы-ых... Я вам страус, что ли, столько бегать?

— Ладно, сейчас что-нибудь... О! Пещеру видишь? Давай туда!

— МакМэд, продержись еще пару минут! — взмолился Ксенобайт. — Только не атакуй его! Слышишь? Не атакуй!

— Тебе легко говорить! — взвыл ходок. — А ты эту хреновину видел? Видел, какие у нее зубищи?!

— Только без паники...

МакМэд добежал наконец до входа в пещеру и рыбкой нырнул в нее. Здоровенная тварюка, с виду — помесь игуаны, кабана, сколопендры и дятла, истерически вереща, последовала за ним, слегка застряла, но извернулась и все-таки пролезла в пещеру.

— Еще немного! — завопил Ксенобайт.

— Ноги, МакМэд, ноги!

— Вашу мать! Я... оно... это... ТУПИК!!

— Мак, я его отсек, сейчас, секунду... Только не стреляй!..

МакМэд, прижавшись спиной к каменной стене, с животным ужасом глядел на приближающуюся тварь. Дизайнеры постарались на славу. Уж сколько монстров перевидали тестеры на своем веку, но этот все равно вызывал в глубине души первобытный, граничащий с суеверным, ужас.

— Не подходи! — завопил МакМэд, вскидывая оружие, по виду напоминающее змеевик от самогонного аппарата с глушителем. — Изыди, антихрист, пропади с глаз моих...

— Не надо! — чуть не плача, крикнул Ксенобайт. — Все труды даром пропадут...

Тварь, не особо спеша, разворачивалась перед МакМэдом. Ее длинный, игольчато острый клюв нацелился ему прямо в глаз...

— Мама, — неожиданно спокойно заявил МакМэд. — Сейчас как долбанет...

Палец ходока лег на гашетку. Ксенобайт тихо взвыл. Банзай прикрыл глаза ладонью.

— Программа обратилась по недопустимому адресу и будет закрыта, — вдруг радостно сообщил приятный женский голос.

— Есть! — в полном восторге завопил Ксенобайт. — Попалась!

— Ты дамп записал? — устало спросил Банзай.

— Ты меня за кого принимаешь?! — обиделся Ксенобайт.

— Ладно, тогда я пошел МакМэда выковыривать...


* * *

— Пива!

Это были первые слова, произнесенные МакМэдом с тех пор, как его выкинуло из вирта. Лицо его до сих пор было перекошено, широко раскрытые глаза смотрели куда-то в сторону туманности Андромеды, а указательный палец правой руки рефлекторно дергался, нажимая несуществующую гашетку.

— Мак, сколько пальцев ты видишь? — строго спросил Банзай, махая перед ходоком ладонью.

— Пива! — с надрывом повторил МакМэд.

— Нормально, приходит в себя, — кивнул Банзай.

— Привет, ребята! — раздался вдруг в машинном зале жизнерадостный голос.

— Привет, Внучка, — кивнул Банзай, задумчиво светя в зрачок МакМэда фонариком.

— Пива!

— Ой, а что это МакМэд такой бледный?

— Завис слегка, бедолага, — пояснил Банзай.

Ксенобайт рассеяно махнул рукой Внучке и снова забарабанил по клавиатуре.

— А где остальные?

— Махмуд отправился к тренеру по рукопашному бою, а потом — к горячо любимой бабушке. Мелисса заявила, что ей нужен отпуск, взяла байдарку и рванула куда-то на Алтай.

— Зимой? — изумилась Внучка.

— Ничего, мы ей на Новый Год ледоруб подарили, не пропадет. Скоро вернется, вертолеты спасателей уже прочесывают район.

— Ой, как жалко... — огорчилась Внучка.

— Что «жалко»? — удивился Банзай. — Что вернется?

— Да нет, совсем наоборот... В смысле — жалко, что их здесь нет.

Ксенобайт высунулся из-за монитора. На его физиономии явственно читалось подозрение.

— Так. Судя по тону, товарищ Внучка снова пристроила нам халтуру? — строго спросил он. — Я так и знал!

— Эх, — скорчив обиженную гримасу, всхлипнул Банзай. — А я-то думал, ты пришла проведать старика...

— Ребята, ну что вы такие противные, — насупилась Внучка, — я же вас с Рождеством поздравила?! Вот. А знаете, сколько у меня сейчас работы?

— Ладно, — махнул рукой Банзай. — Что за игра?

— Нет, — уверенно буркнул Ксенобайт, не отрываясь от монитора.

— Не понял? — вскинул бровь Банзай. — Ты же даже не выслушал...

— Нет, — спокойно повторил Ксенобайт.

— Ксен, ты чего?! — удивилась Внучка.

— Пива! — добавил позабытый всеми МакМэд.

Ксенобайт, последний раз щелкнув по клавише, чуть отстранился от монитора и напялил на нос черные очки.

— Объясняю, — наставительно произнес он, доставая из кармана трубку и не спеша ее раскуривая. — Во-первых, мы и так не в полном составе, а Поликарпыч в последнее время подкидывает нам через тебя такие головоломки, что просто караул. Во-вторых, МакМэд ближайшее время будет неадекватен. Во всяком случае, в виртуалку не полезет ни за какие коврижки. Принесите ему, кстати, пива, страдает же человек... Ну и, в-третьих, нам надо писать баг-репорт по одной очень живописной игрушке. Бизнес есть бизнес. Так что, увы, все заняты.

— Как все?! А Банзай? — встрепенулась Внучка.

Ксенобайт равнодушно пожал плечами.

— Он в одиночку полезет в виртуалку? Сомневаюсь. Нет шансов. Дед, в основном, аналитик, а не ходок.

— Эй! — строго заявил Банзай, появляясь в комнате с банкой пива в руках. — Ты, шпаненок, меня со счета не сбрасывай! Я клаву топтал, когда ты еще бейсик в детском саду учил!

— Увянь со своим пещерным сленгом, — махнул рукой Ксенобайт. — Каждому свое. Я вот, кстати, тоже не рвусь конкурировать с Махмудом в вышибании мозгов всяким ботам.

— Да я на «Абрамс» с одной гранатой ходил! — взвился аналитик. — Я радары в Триполи с одного захода уничтожал! Да я «Принца» за сорок минут... Да... Где моя шашка? Где буденовка?!

— Народ, хватит ссориться! Я даже не сказала, что за игра! — перебила обоих Внучка.

Ксен и Банзай запнулись и выжидательно уставились на Внучку.

— Ну?

— «Звездный конвой — 4»!

Ксен лишь пожал плечами. Выпав из ослабевших пальцев Банзая, глухо стукнула об пол банка с пивом.


* * *

— А-а-а!

— Пива!

— Да успокойтесь же, у меня башка от вас трещит, — взмолился Ксен. — Объясните толком, что в этой игре такого особенного?!

— Конвой! Конвой! Нейтронные аппараты на «товсь»! Залп из носовых орудий! Истребители по курсу!..

— Наконец-то Банзая настиг старческий маразм. Жаль, крепкий был старик, — грустно заметил Ксенобайт.

— Я знала, что он так будет реагировать, — гордо заметила Внучка.

— Та-ак. Тогда лучше рассказывай все по-хорошему, — с тихой угрозой предложил Ксенобайт.

— Ксен, ну ты просто кошмарно дремучий тип! Серия «Звездный конвой» была одной из первых виртуальных игр в классе космических симуляторов! Лет семь назад она лидировала во всех рейтингах. Потом вышли «ЗК-2» и «ЗК-3». И снова бум! Вот уже года четыре ее создатели, «Аргон Вирт», молчали в тряпочку, а сейчас вдруг, без предупреждения, выпускают новую игру! Все старые поклонники «Конвоя» просто взбесились. И — я так и думала! — Банзай относится к их числу.

— Ксен! — гаркнул Банзай в ухо программисту, тихо подкравшись к нему сзади. — Абордажную команду в шлюз!

Ксенобайт подпрыгнул, машинально перекрестившись.

— О Боже... Банзай! А ну-ка, быстро пришел в себя!

— Пива! — напомнил о себе МакМэд.

— Тьфу, контра! На, успокойся...

— Ксен! — неожиданно трезвым голосом произнес Банзай. — Ты как хочешь, но статью по «Конвою» должен писать я! То есть, писать, конечно, будет Внучка, но под моим руководством. У нас неделя до сдачи номера. Заводи шарманку!

— Товарищ Банзай! — рявкнул Ксенобайт, вскакивая из-за монитора. — У нас нет ни Мелиссы для предварительного сбора информации, ни Махмуда для силовых взаимодействий...

— Ему там все равно нечего делать! Нужен только МакМэд как канонир!

— Черта вам лысого, а не канонира, — раздался голос МакМэда.

Вся компания разом обернулась к ходоку. Тот, встав на нетвердых ногах, аккуратно поставил на стол пустую банку и обвел коллег тяжелым взглядом.

— Я ухожу в монастырь, — гордо заявил он. — Все, хватит с меня. Никогда больше не сунусь в виртуалку. Завязал.

Шаркая ногами и ссутулившись, стрелок вышел из комнаты.

— Чего это он?! — удивленно спросила Внучка.

— Ты когда-нибудь зависала в вирте при вылете по критической ошибке? — холодно спросил Ксен.

— Не-а, — поежилась Внучка.

— И не советую. Ощущения очень запоминающиеся. И каждый раз новые... В общем, Банзай, канонира у тебя тоже нет. И на меня не рассчитывай: у нас отчет горит.

Банзай тяжело ссутулился. Потом вдруг резко выпрямился, щелкнул каблуками и решительно застегнул верхнюю пуговицу на рубахе. Во взгляде его полыхнуло благородное безумие. Разгладив усы, Банзай возвестил:

— Тогда я иду один! И никто меня не остановит!

Ксенобайт молча покрутил пальцем у виска.

Реальность

Логово бета-тестеров

04 февраля, 12:07 реального времени

На следующий день первое, что увидел Ксенобайт, зайдя в машинный зал, — упакованного в вирт-шлем Банзая. За соседней машиной валялась Внучка. Глянув на монитор, Ксен покачал головой и отправился к кофеварке.

Минут через десять из динамиков послышался мелодичный перезвон. Банзай глухо заворчал и, невнятно ругнувшись, стащил с головы шлем. Искоса глянув на программиста, который в этот день тоже не блистал жизнерадостностью, Дед с кряхтением выбрался из кресла и направился опять же к кофеварке. Несколько минут он тупо глядел на нее, осмысливая то, что агрегат уже включен.

— Юнга, подъем! — недовольно проворчал Дед.

— У-у-у...

— Хватит ныть, кофе скоро будет готов.

— Вы что, всю ночь тут сидели? — мрачно поинтересовался Ксенобайт.

— Точно. Как в старые добрые времена! — хохотнул Банзай, потом, охнув, схватился за поясницу. — Черт... Как все изменилось...

— И как успехи?

Банзай пасмурно глянул на программиста, словно тот только что плюнул ему в тапочек.

— Они там в «Аргоне» совсем ошалели... Нет, игрушка классная, выше всяческих похвал... Только уж слишком много там всего... А корабль здоровый, как стадион... Пока добежишь из рубки в машинный... Пока из машинного на палубу... А уж если сел в истребитель, пока вернешься...

— Они что, не могли все функции управления в рубке сосредоточить? — удивился Ксенобайт.

— Ни фига ты не понимаешь! — поморщился Банзай. — В этом-то и прелесть игры! Чувствуешь себя на настоящем космическом крейсере!

Зажегшийся было в глазах Банзая фанатичный огонек тут же угас.

— Хотя, готов признать, они несколько переборщили. Внучка, магнитный якорь тебе в глотку! А ну подъем, три тысячи чертей!

— У-у-у...

Внучка, точно зомби, восстала из анатомического кресла и, подойдя к Банзаю, присоединилась к нему в нелегком деле созерцания кофеварки.

— Пиастры, пиастры, пиастры, — саркастически заметил Ксенобайт, возвращаясь к разбору дампа памяти.

Космическая база «Кассиопея»

ангар №13

05 февраля, 14:43 реального времени

— ...Чтоб тебя в сопло затянуло, дебил! Куда прешь, скотина? Торпеды грузи, торпеды! Да протонные же торпеды грузи, имбецил, а не квантовые... Внучка! Внучка, разрази тебя протуберанцем!

— Чего?

— Что там механики говорят?!

— Что-то говорят, и много, только я ничего не понимаю, — недовольно огрызнулась Внучка. — Слушай, мое дело видеосюжеты снимать!

— Внучка! — взвыл Банзай. — Не могу же я за всеми этими олигофренами сам следить?! Так мы месяца два провозимся, а статью надо сдавать через пять дней! Сама же говорила...

Из неприметного люка высунулась мрачная Внучка со здоровенным гаечным ключом в руках. Кажется, она уже готова была высказать свое мнение по поводу космических симуляторов, когда раздался ехидный голос:

— Ну, как успехи, космические волки?

Внучка подавилась так и не высказанной фразой, уронив ключ на ногу Банзаю. Тот не обратил на это внимания, настороженно разглядывая астронавта в строгом черном мундире. Подозрительно прищурившись, Банзай спросил:

— Ксен?..

— А ты что, веришь в искусственный разум? — осведомился программист.

— Уже не верю, — с надрывом рявкнул Банзай. — Вон, погляди! Вон те, трое... Это боты из моего экипажа...

Ксен с интересом глянул на трех ботов: те, точно коммунары перед расстрелом, стояли, уткнувшись физиономиями в стену ангара.

— Дезертиры, что ли?

— Нет, просто кретины. Вот что они там делают?

Ксенобайт подошел к ботам, с интересом оглядел их и потребовал у крайнего лог команд. Поразглядывал висящие в воздухе надписи и, усмехнувшись, ответил:

— Добросовестно выполняют твою последнюю команду: «Свалить нахрен с глаз моих долой». Свалили, уперлись в стену, ждут дальнейших команд.

Банзай глухо застонал.

— Все было ничего, пока у нас под командованием была лоханка с пятью ботами экипажа, — пожаловалась Внучка. — Но сейчас, когда их уже полсотни... Это просто дурдом.

— Куда попер провизию, кретин? — неожиданно заорал Банзай. — Через грузовой люк, скотина, через ГРУЗОВОЙ!

Он пинками погнал покорного бота со здоровенным ящиком к грузовому люку. Тем временем подошел еще один бот, с таким же ящиком, и радостно застрял в довольно узком пассажирском люке.

— Да-а, Банзай, ты напоминаешь не космического волка, а рабовладельца на плантациях. Слушай, подарить тебе кнут, а? — ехидно предложил Ксен.

— Ксен, без твоих издевательств тошно, — мрачно отрезал Банзай. — Скажи лучше, как ты здесь оказался?

— Очень просто. Запустил игру на своей машине, законнектился и получил возможность войти в игру любым из членов твоего экипажа.

Банзай нехорошо прищурился.

— В смысле — вместо бота?

— Именно. Любой из этих оболтусов может быть заменен живым игроком.

— А... Что-то я не припомню на своем корабле ботов в таких мундирах!

— Служба безопасности, — подсказал Ксенобайт. — Вот уже три миссии они сидят в своей каюте, не получив ни одного приказа от капитана. Боты — терпеливые парни.

— Да нафиг они вообще мне нужны... Пусть сидят.

— Точно. Кстати, Мелисса завтра возвращается.

— Угу... — кисло кивнул Банзай.

Из корабля появился еще один бот и с идиотской улыбкой застыл перед Банзаем.

— Это кто? — удивился Ксенобайт.

— Знакомься, мой штурман, — с неприязнью махнул рукой Банзай. — Редкостный баран. Принеси свежие карты метеоритных потоков. Понял?

— Так точно, капитан! — бодро козырнул штурман и неспешно двинулся к выходу из ангара.

— БЕГОМ! — взревел ему вслед Банзай.

Бот подскочил и припустил трусцой. Банзай тоскливо взвыл. Неожиданно он глянул на Ксенобайта:

— Слушай, Ксен, может, проводишь его?

— Кого? — обалдел программист.

— Да штурмана! Он, зараза, выпить любит... По дороге обратно застрянет в баре, как пить дать...

Минуту Ксен, не в силах поверить, глядел на Банзая, потом истерически заржал.

— Нет уж, я так, на пару минут забежал... Пора мне обратно, за отчет садиться. Дам только совет: чтобы экипаж по барам не застревал, как раз и нужна служба безопасности. Так что выпускай парней из каюты, разбирайся с системой команд и настраивай. Пока, космические волки!

Космический крейсер сопровождения «Аврора»

Капитанский мостик

06 февраля, 16:52 реального времени

— Капитан, истребители противника прямо по курсу, три градуса слева по ходу, пятнадцать в зенит.

— Орудийный расчет к аппаратам! Приготовить протонные торпеды! Первое звено истребителей к старту! Старпома на мостик. Штурмана на гауптвахту. Кока на камбуз. Э-э-э... Внучка?..

— Корабельного кота в гальюн.

— Корабельного кота...тьфу! Отставить! Нет, нет — только кота отставить, все остальное... Внучка, я тебя сейчас задушу! Всю командную последовательность перенабирать придется...

— Извини, вырвалось... — виновато пожала плечами Внучка.

— Значит, орудийный расчет к аппаратам. Выполнять!

— Есть!

— Приготовить протонные торпеды. Выполнять.

— Есть! Прямо по курсу из подпространства вышел корабль класса «Д»...

— Только его не хватало! Первое звено истребителей, старт! Атаковать корабль класса «Д», подавить истребители противника. Выполнять!

— Есть!

— А-а, знаю я вас, недоносков, все поляжете... Эх, мне бы...

— И не думай! — испуганно завопила Внучка. — Я без тебя здесь не справлюсь! Опять всю миссию переигрывать придется!

— Где старпом? Где этот пингвин, астероид ему в печенку?!

— Не шуми, кэп, тут я!

— Старпом, принять командование над... — Банзай осекся, разглядывая старшего помощника.

Он готов был поклясться, что в прошлый раз это был плотный мужик с бакенбардами и «шкиперской» бородкой. Сейчас же перед ним стояла фигуристая девушка, плотно затянутая в белоснежный китель космического офицера.

— Старпом, ты чего, побрился, что ли? — удивленно спросил Банзай.

— Банзай, хватит дурака валять! Или ты совсем уже мозгами поехал в виртуалке?

— Мелисса?!

— Нет, дух святой в образе и подобии твоего старпома! Я возвращаюсь в родную контору, и что я вижу? Ксен самозабвенно ковыряется в своих ноликах с единицами, вторые сутки питаясь только никотином и кофеином, МакМэд подался в буддисты, от Махмуда пришла единственная телеграмма: «Два — один в мою пользу, врачебная помощь пока не требуется», а ты, старый хрыч, в игрушки играешься?! Вот стоит оставить вас на минутку...

— Мелиска вернулась!!! — в восторге завопила Внучка.

— А ты бы лучше молчала! — фыркнула Мелисса. — Я возвращаюсь и узнаю, что ты делаешь репортаж! Без меня! А еще лучшая подруга называется...

Девушка картинно надулась.

— Прости, Мелиска, — виновато развела руками Внучка. — Статья горит, а ты в отъезде... А потом... Это не игра, а полный дурдом...

— Кстати, что это у вас там за лампочки красные на пульте перемигиваются?

— Где?! — встрепенулся Банзай. — Полундра!!! Второе звено, срочный старт! Прикрывать конвой ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ! Выполнять!

— Протонная торпеда слева по курсу, — любезно сообщил сунувшийся на мостик штурман.

— Ты, сын пробирки и блудного штатива! Почему не на гауптвахте?!

— Не могу знать, капитан, приказа не было.

— Пьян?

— Так точно, — покладисто согласился бот.

— На гауптвахту шагом марш!

— Есть, капитан!

Палубу под ногами тряхнуло. Тревожно замигало освещение.

— Суетно тут у вас, — деликатно заметила Мелисса.

Банзай, поднявшись с пола, глянул на пульт управления и застонал.

— Все. Слили миссию. — Потом глаза его безумно сверкнули: — Пропадать, так с саундом! Приготовить мой личный истребитель!

— Есть!

— Мелиска, раз уж ты старпом — принимай командование! Сейчас я угроблюсь — выйдем в реал, поболтаем...

— Хочешь размять старые кости? — понимающе ухмыльнулась девушка.

— Точно. Ну, держись, трюмовые крысы...

— Погоди. А ну-ка, поправь китель. Фуражку надень. Ладно, под пиво сойдет. Внучка, где твоя камера?

— Моя что? — удивленно пробормотала Внучка.

— Камера! Ты репортаж снимать собираешься или нет?!

— Ой... А я и забыла... Тут такое...

— Отставить такое! Снимай!

— Снимаю!

— Доброго времени суток, наши дорогие читатели! Как всегда, прямой репортаж из игры ведет специальный корреспондент Мелисса... У нас тут жарко, наш корабль атакуют превосходящие силы противника, поэтому бравый капитан, настоящий космический волк Дед Банзай решил лично возглавить атаку истребителей! Капитан! Что скажете перед битвой?

— Я их всех сделаю! — рявкнул Банзай.

Мелисса незаметно показала Деду кулак.

— Дубль второй, старый хрыч, — ледяным тоном проговорила девушка.

— Хм... — Банзай гордо выпрямился, расправив плечи. — В общем, это будет тяжелый бой. Но победа будет за нами!

— Так лучше, — кивнула Мелисса. — Ладно, Внучка, проводи его до истребителя, сними, как он в него садится. А я тут пока порулю!

24KB

Реальность

Логово бета-тестеров

06 февраля, 17:22 реального времени

— Банзай, это было просто... Просто... Я даже не знаю, что сказать... Восемнадцать сбитых истребителей противника! Да твое звено фактически самостоятельно отбило атаку! А потом еще и основной корабль под удар торпед выманили! Супер!

— Фигня, — небрежно шевельнул усами Банзай. — Эх, в молодые-то годы я еще не так зажигал! Вот, помню, как-то недалеко от Альдебарана...

— Ну, распустил хвост, — саркастически усмехнулась Мелисса.

— Э? А... Мелисса! Без тебя я бы, конечно, не справился... Слушай, тот залп из орудийных установок был весьма кстати. Как ты добилась от этих болванов толковых действий?

— Лаской и личным обаянием, — мурлыкнула девушка. — Могу поспорить, ты в подобной ситуации только своими любимыми истребителями и командовал. А ведь машинное отделение, орудийные расчеты и система жизнеобеспечения тоже требуют внимания!

— Не могу же я разорваться! — развел руками Банзай. — И почему боты такие кретины?

— Почему? — вкрадчиво спросила Мелисса. — Сейчас объясню. Я тут глянула в логи... Какого у тебя уровня канониры? Какой стаж у пилотов истребителей?

— Чего?.. — удивился Банзай.

— Свой первый экипаж ты умудрился полностью слить как раз перед тем, как пересесть с торпедоносца на малый корабль охранения. До того, как тебе выдали в управление средний корабль охранения, экипаж полностью менялся дважды. Сейчас на твоем крейсере только кок, штурман и один из санитаров имеют стаж больше трех полетов! Все остальные — в статусе кадетов летной академии! Зеленые новобранцы!

У Банзая обвисли усы.

— Это же всего лишь боты! — мрачно буркнул он.

— Правильно! Но, если бы ты заботился о своем экипаже, а не пускал его в расход в каждом рейсе, у тебя сейчас была бы команда умелых асов. А так — банда криворуких курсантов.

— Ой, — огорченно шмыгнула носом Внучка. — А что же делать?

— Лучше переиграйте, — покачала головой Мелисса. — Дальше будет только хуже. Вы и так чудом дошли до этой миссии.

— Не успеем! — замотала головой Внучка. — Мне же еще статью писать надо и ролики монтировать... И... Хотя... Может, лучше на следующий номер перенесем?

— Отставить! — стукнул по столу кулаком Банзай. — Идем до конца! Тормоза придумали трусы! Кто со мной?

— Я, конечно, — вздохнула Внучка.

— Ха! Думали от меня отделаться? Не выйдет! К тому же у старшего помощника симпатичная форма, мне идет.

Космическая база «Кассиопея»

ангар №13

07 февраля, 11:38 реального времени

С появлением Мелиссы у Банзая, похоже, открылось второе дыхание. Теперь при каждой атаке на конвой он, радостно подгоняя ботов, прыгал в командирский истребитель, оставляя управление крейсером на нее. В результате истребители, получив умелого лидера, стали действовать более осмысленно, а крейсер, вместо того чтобы висеть в пространстве мертвым грузом, активно маневрировал, прикрывая собой беспомощный грузовой корабль и веско огрызаясь из всех орудий. Кроме всего прочего, на очередной погрузке Банзая ждал сюрприз.

43KB

— Значит, так, — буркнула Мелисса, уткнувшись в какие-то бумаги. — Надо ходовую сменить, не понимаю, как ты на этом барахле до сих пор летаешь. Кроме того, новый радар и дополнительные торпедные аппараты в хвостовую часть.

Банзай побледнел.

— Да ты спятила! Где я столько денег возьму?

— В сейфе, — коротко отмахнулась Мелисса.

— Что? — Банзай быстро вытащил из кармана терминал и проверил состояние счета. Глаза его медленно округлились. — Ох... А... Слушай, не то чтобы я возражал, но откуда у нас столько денег?

— Банзаюшка, ты наивен, как ребенок, — ухмыльнулась Мелисса. — Деньги зарабатывать надо. Ты хоть раз с контрабандистами связывался?

— Контрабандистами? Мелисса, ты что, с ума сошла?!

— Спокойно, все под контролем. Глава разведки в доле.

— Ну, тогда... Слушай, надо оборудовать истребители новыми энергетическими установками!

— Ну нет, сначала ходовую на крейсере сменить надо, — нахмурилась Мелисса.

— Нет, истребители важнее.

— Ходовая! Мы же еле ползем, ладно хоть от конвоя не отстаем...

— Истребители!

— Ходовая!

— Кто тут капитан?!

— А кто денег достал?!

— А... А где штурман?

— Штурман? Чертов алкоголик!

— Капитан! — послышался из переговорника раздраженный голос Внучки. — Боты опять застряли в люке и пытаются грузить торпеды через рубку!

Банзай тихо взвыл и побежал разгонять тупых грузчиков. Мелисса усмехнулась и отправила заказ на новую ходовую установку.

Космический крейсер сопровождения «Аврора»

Капитанский мостик

08 февраля, 13:13 реального времени

Что-то тихо, — задумчиво пробормотала Мелисса, тоскливо разглядывая радар. — За весь рейс всего два налета. Скукотища.

— Угу, — буркнула Внучка, ковыряясь в блокноте. — Как тебе такое: «Семнадцатую миссию мы бесстрашно бороздили бесконечную бездну...»

— Как-то это неискренне, — поморщилась Мелисса. — Букв «б» многовато...

По всем признакам можно было сказать, что «Аврора» стремительно приближается к финальной миссии. Крейсер больше не сопровождал неуклюжий транспортный корабль. Теперь он был флагманом небольшой эскадры и вот уже третью миссию шел вычищать гнездо космических пиратов.

Жизнь на борту наладилась. Банзай большую часть времени проводил у истребителей, любовно полируя и охаживая их. В бою старик творил чудеса, его звено вырезало вражеские истребители десятками. Однако...

Однако сам крейсер в это время держался исключительно на героизме Мелиссы. Именно она по наводкам Банзая уничтожала более крупные вражеские корабли, прикрывала истребители и обеспечивала им перезагрузку в кратчайший срок.

— У меня нехорошее предчувствие, — вдруг хмуро буркнула Мелисса.

Внучка удивленно глянула на подругу.

— Ась?

— Предчувствие у меня, говорю, плохое.

— С чего это?

— В последнее время все идет слишком хорошо. Боты вдруг с чего-то дико поумнели. Канониры почти перестали промахиваться. В машинном отделении за две миссии ни одной аварии. Даже штурман ходит трезвый. Не к добру это!

— Может у них, этот, уровень повысился? — предположила Внучка.

— Не знаю, не знаю... Так резко? Можем проверить, конечно...

Мелисса склонилась над пультом и вдруг замерла. Скользнув взглядом по радару, она завопила:

— Полундра! Капитана на мостик!

В ту же минуту крейсер тряхнуло, взвыли серены тревоги.

— Канониры, заряжай! Носовые щиты две трети, правый на максимум! Дежурного на гауптвахту! — Мелисса вздохнула и буркнула: — И готовьте капитанский истребитель. Банзай, твою дивизию, ты где?!

Банзай влетел на мостик и ошалело огляделся.

— Что? Откуда была подача?

— Смотри сюда! — Мелисса ткнула пальцем в один из радаров. — Видишь?

— Ну, вижу... Что это?

— Отслеженный трек двух торпед!

— Да, но кто стрелял? На основном радаре пусто, вахтенный молчал... А, неважно! Все по местам! Запускайте первое звено истребителей!

На пульте тревожно зажглась красная лампочка.

— В доступе отказано, — сообщил приятный голос автопилота.

— ЧТО?! Говорит капитан, приоритет ноль! Выпустить первое звено истребителей!

— В доступе отказано, — скучно повторил голос.

— Как это? — непонимающе уставился на пульт Банзай.

Мелисса застонала.

— Я все поняла! Вот черт, ну гады...

— Что?

— На корабле бунт! Предупреждали же нас, что шпионы пиратов...

— А в нашу сторону идет абордажная капсула, — уныло заметила Внучка.

— Отобьемся! — рявкнул Банзай. — Канониры! Канониры, ответьте мостику!

— Оммм... — донеслось из динамика.

— Что? — Банзай тихо осел в кресло.

— Омм мани падме ху-уммм, — разъяснил голос из динамика. — Орудийная палуба слушает!

— Говорит капитан, — нервно сообщил Банзай. — На корабле бунт, центральный компьютер заблокирован. Приказываю: перейдите на ручное управление и сбейте десантную капсулу противника.

— Координаты давай, — равнодушно буркнул канонир.

— Э... Диктую...

— Слушай, Мелисса, — дернула подругу Внучка, пока Банзай диктовал координаты. — Что-то нетипичное поведение для бота, ты не находишь?

— Хм... Да уж, совсем нетипичное... Ох, как бы не оказалось, что...

Люк рубки распахнулся. На пороге появился здоровенный бот, размахивая энергетическим пистолетом.

— Ха-ха! Это бунт, капитан! Корабль в моей власти!

Банзай тихо осел в кресле.

— Абзац. Грузимся?

— Бунт отменяется, — холодно сообщил вдруг кто-то, появляясь за спиной у мятежника и с размаху опуская ему на макушку тяжелый гаечный ключ. Бот, блаженно заулыбавшись, тихо сложился на полу. Все потрясенно уставились на «спасителя», одетого в робу матроса-моториста. А тот, злорадно ухмыльнувшись, достал откуда-то черную фуражку, напялил и заявил:

— Я так и думал, что это кок!

— Ксен?! Но как...

— Потом расскажу, ты рули давай, а то в метеорит впаяемся!

Корабль пару раз тряхнуло. Банзай с Мелиссой бросились к пультам, лихорадочно колотя по клавишам и отдавая команды. Противно заверещал селектор.

— Але, кэп? Это канонир. У нас проблема, — послышался задумчивый голос. — Я тут уже четыре капсулы поджарил, но из-за сопки вылезает что-то охренительное. Проверьте там у себя на радарах, а?

Банзай быстро глянул на радар, прогнав его через несколько режимов. Подумав, он сообщил:

— Пользуется поглощающим полем. Но... Ребята, это «Метаморф». Самый сильный корабль пиратского флота...

— Нам крышка, — философски заметил Ксенобайт, скидывая комбинезон моториста, под которым оказался уже знакомый Банзаю черный мундир. — Этих горе-бунтарей мои ребята сейчас додавят, но это... Переигрываем миссию? Или вообще перекур на подумать?

Глаза Банзая безумно сверкнули.

— А чего тут думать? На абордаж!

— Дед, ты в своем уме? — деликатно осведомился Ксенобайт.

— Абордажную команду к шлюзам! Эх, Махмуда с нами нет... Команда! Разобрать личное оружие. Открыть арсенал!

— Я вас тут подожду, — зевнул Ксенобайт, усаживаясь в штурманское кресло и закидывая ноги на пульт.


* * *

Безумный расчет Банзая оказался единственно верным решением. Вместо того чтобы удирать или маневрировать под огнем «Метаморфа», «Аврора» взревела двигателями и резко сократила дистанцию, практически став борт к борту с вражеским кораблем. Компьютерный интеллект тут же просчитал, что вести огонь не имеет смысла, и... И выпустил магнитные захваты для абордажа.

В коридорах корабля завязалась перестрелка. Ксенобайт, сидя за пультом, педантично запечатывал потерявшие герметичность отсеки. Банзай бушевал где-то в центре событий. Атака пиратов сначала остановилась... А потом захлебнулась. Действия стремительно перенеслись на «Метаморф» и стали разворачиваться в обратной последовательности.

Пираты оборонялись яростно. До мостика «Метаморфа» Банзай в своем капитанском скафандре дошел фактически один. Озверело оглянувшись, он уткнулся носом в дуло какой-то здоровенной штуковины, которую сжимал в лапах, быть может, последний оставшийся в живых пират.

— Ой... — тихо пробормотал Банзай. — Кто-то сейвануться догадался?

Над плечом Банзая коротко свистнул снаряд, снеся пирату голову.

— Порядок! — глухо буркнул, опуская винтовку, здоровенный десантник, с ног до головы закованный в броню.

Банзай тихо сполз на пол, держась за сердце.

— Ух... Фантастика! Бот подоспел вовремя! — простонал старик. — Вот уж не ожидал.

— Гад ты все-таки, кэп, — обиженно заявил бот.

— Чего? — вытаращился Банзай.

— Чего-чего, — перебил сидящий в рубке Ксен. — Вы Командора Бряку проворонили!

— А?!

— Банзай, твой выход, — сообщила Мелисса. — Командующий пиратского флота смылся на истребителе! Это последняя миссия. Догнать гада и истребить.

— Он мой! — завопил Банзай, бросаясь к шлюзам.

— Кто бы сомневался, — ехидно заметил Ксенобайт.

— Банзай, я уже в твоем истребителе с камерой! — послышался голос Внучки. — Быстрее, уйдет, гад!..

Спустя полминуты от борта «Авроры» отвалил небольшой кораблик и, круто стартовав, унесся вдаль.

— Не... — покачал головой Ксенобайт. — От Банзая не уйдет.

Штаб-квартира Звездной Федерации

08 февраля, 17:08 реального времени

Это был финальный ролик. Банзай так и светился от гордости, слушая пафосный спич о том, как он и его героический экипаж, пройдя путь от простого корабля сопровождения до флагмана эскадры, избавили галактику от терроризирующей космические трассы банды пиратов. Внучка с разных ракурсов снимала его на камеру.

Наконец дело дошло до подсчета очков.

— ...Орденом «Сверхновой Звезды» награждается капитан Звездного Флота Конфедерации Банзай!

Банзай, вытянувшись, четко промаршировал вперед.

— Ну что, счастлив, Дед? — ехидно осведомился Ксенобайт.

— Тихо! — шикнула Мелисса. — Не ломай кайфа!

— Орденом «Сверхновой» награждается капитан второго ранга Внучка!

— Ксен, подержи камеру!

-...награждается старший помощник капитана Мелисса...

— Внучка, снимай! Мой выход!

— ...награждается капитан службы безопасности Ксенобайт!

— Что, и ему орден? — проворчал Банзай.

— А как же, — ухмыльнулся Ксен.

— Но ведь ты уже под конец игры зашел, так нечестно...

— ... Награждается...

Банзай удивленно встрепенулся:

— Что, еще не все?

— Не все, — кивнул Ксенобайт.

— Но...

— Канонир МакМэд!

Челюсть Банзая глухо стукнула об пол. Из толпы ботов высунулся МакМэд и, вразвалочку пройдясь по плацу, сграбастал свой орден.

— Так ты... Ну, гад... Чего ж молчал-то? — нахмурилась Мелисса.

— ...награждается...

— И этот здесь?!

— Лейтенант космодесанта Махмуд!

— Привет, народ! Ну вот, стоило вас оставить... — прогудел Махмуд, вылезая из толпы.

— Не понимаю. Ты-то как ты тут оказался?! — взвыл Банзай.

— ...Награждается... — с нажимом произнес командующий флотом.

Банзай, Мелисса и Внучка вытаращились.

— А кто еще? Вроде все здесь... — растерянно пролепетала Внучка.

— Лейтенант космодесанта Бабуля Флэш!

— Знакомтесь! — с нежностью глядя на закованную в бронированный скафандр фигуру, произнес Махмуд. — Это моя бабушка!

Реальность

Логово бета-тестеров

83 февраля, 17:32 реального времени

55KB

Теперь понятно, почему боты вдруг резко поумнели, — проворчала Мелисса, болтая ложкой в кофе.

— Кушайте пирожки, деточки, кушайте, — как-то зловеще хихикнула Бабуля Флэш, распаковывая огромный баул с провизией.

— Ну, Ксен, рассказывай все начистоту, — угрюмо буркнул Банзай.

— А что рассказывать? — пожал плечами Ксен. — Отчет я закончил вскоре после того, как вернулась Мелисса. Вы же совсем ошалели там, вылезали, только когда засыпали совсем. Ничего вокруг себя не замечали. Я надеялся, что Мелиска вам там мозги вправит, а она сама пропала. Ну, стал я за вами приглядывать. А заодно раскручивать линию с бунтом. Вы ее, кстати, совсем проворонили. Так что пока ты, Банзай, гонял на своей этажерке, а ты, Мелисса, блаженно занималась контрабандой, я кочегарил совсем замордованный вами отдел Корабельной Безопасности.

— А откуда МакМэд взялся?

МакМэд холодно глянул на Банзая.

— Я, между прочим, ради тебя, старый хрыч, из намечавшегося запоя с местными буддистами вышел. Так что цени, на какие жертвы пошел.

— Как ни крути, а на одних истребителях эту игру не сделаешь, — пояснил Ксен. — Это тебе не старый добрый «ЗК». И ты бы это сам понял, если бы фанатом не был. Так что пришлось срочно приводить нашего стрелка в чувства, выдернув предварительно из нирваны.

Банзай вздохнул и нервно покосился на Бабулю Флэш. Та, ухмыльнувшись, бессовестно ему подмигнула.

— Ну, со мной все совсем просто, — хохотнул Махмуд. — Ксен мне постоянно на вас жаловался. Вчера прислал сообщение, что все совсем плохо. Вынюхал, что в последней миссии без абордажа не обойдется. А я на всякий случай бабушку с собой прихватил. И правильно, один бы не справился.

— Давненько я так не развлекалась, — бодро кивнула старушка. — А ты, внучек, как был олухом, так олухом и остался. Ну кто так с ракетометом работает, а? Эх, балда!

Банзай кисло глянул на Махмуда.

— Бабушка у меня — сила, — похвастался ходок. — Чемпион по «Вирт-Квейку» Рязанской области.

Внучка, Банзай и Мелисса синхронно подавились кофе и уставились на старушку.

— Так это вы нынче Рязань держите? — с уважением покачал головой Ксенобайт.

— Дык на пенсии я, времени свободного много... Ты кушай пирожок, кушай... Вон какой худющий...

обсудить на форуме
Статьи появляются на сайте не ранее, чем через 2 месяца после публикации в журнале.
ЧИТАТЕЛЬСКИЙ
РЕЙТИНГ
МАТЕРИАЛА
9.9
проголосовало человек: 1267
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
вверх
Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru Яндекс цитирования