КАРТА САЙТА
  ПОИСК
полнотекстовый поиск
ФОРУМ ВИДЕО
ИГРЫ: НОВЫЕ    0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z А-В Г-З И-М Н-П Р-Я

КРАСНАЯ КНИГА

Опубликовано в журнале
«Лучшие компьютерные игры»
№9 (70) сентябрь 2007
вид для печати

Драконы

Вершина творенья — Дракон!

Легко совершенное тело,

Где разума дар совмещен

С могуществом плоти умело.

Я власть, я король под Горой,

Я ужас всего Средиземья,

Средь мертвой красы золотой —

Живое ее воплощенье.

О. Леденев, «Дэйлский цикл»

C трепетом берусь за эту тему — пожалуй, главную во всем цикле. Кто может оспаривать звание Самого Популярного Чудовища в играх, романах фэнтези и так далее? Не демоны во всем их многообразии, не гоблины и орки и даже не вампиры. Вероятно, того, что известно о драконах среднему читателю нашего журнала, хватило бы на статью размером не меньше этой. И все же рискну обобщить опыт драконологии, как теоретической, так и военной.

Крылья, лапы, хвост

В старых небылицах рассказывается много ложного о драконах. Например, утверждается, что драконы имеют иной раз до семи голов. Этого никогда не бывает. Дракон может иметь только одну голову — наличие двух тут же приводит к бурным спорам и ссорам; вот почему многоглавцы, как их называют ученые, вымерли вследствие внутренних распрей. Упрямые и тупые по своей природе, эти монстры не выносят ни малейшего противоречия; вот почему две головы на одном теле приводят к быстрой смерти, ведь каждая из них, стараясь насолить другой, воздерживается от приема пищи и даже злонамеренно прекращает дыхание — с вполне однозначным результатом.

С. Лем, «Кибериада»

Как выглядит дракон, представляет себе каждый. Штука в том, что каждый представляет себе это по-разному.

Все согласны с тем, что он покрыт чешуей и обладает длинным телом наподобие змеиного или ящеричного. Чешуя, по некоторым данным, светится или сильно блестит на свету, а цвет ее бывает самым разнообразным: на Западе драконы предпочитают носить черное, реже зеленое или красное, в Китае и Японии в моде золотое, синее и опять-таки красное. Кроме того, некоторые драконы покрыты перьями, а не чешуей — в первую очередь американские.

С остальным ясности еще меньше.

 83KB
Ultima Online. Эти драконы приручаются!

Крылья есть у очень многих драконов — но далеко не у всех. Линнормы, германо-варяжские драконы, предпочитают не летать, но ползать, а многие китайские драконы благополучно летают без крыльев (есть даже сказка о том, как крылатый дракон однажды забыл махать ими в полете и только тут понял, что мог прекрасно без этого обходиться, — после чего подарил ненужные крылья какому-то крестьянину). Если крылья все-таки есть, то они, скорее всего, перепончатые, как у летучей мыши, — но в том же Китае, в Америке, а порой и на Руси видали и пернатых.

А как насчет лап? Опять-таки — как угодно. Встречаются драконы без ног (их часто обозначают словом «змей», хотя, вообще-то, оно означает то же самое, что и «дракон»). Немало обладает четырьмя ногами. Встречаются двуногие; с легкой руки специалистов по геральдике такие называются вивернами. Если же вы видите дракона о шести или даже восьми ногах — скорее отвернитесь, перед вами василиск.

Некоторые обладают двумя ногами и... двумя руками. Такие чаще всего встречались на Руси, но видели их также в Индии и Персии. Руки у них сильные и обычно отлично владеют палицей или чем-нибудь подобным.

Голова обычно смахивает не столько на змеиную, сколько на волчью, хоть и покрыта чешуей; устройство носа и челюстей — откровенно звериное, и даже чешуя не меняет дела. Нередки разнообразные «украшения» вроде рогов (по бокам, сверху или на носу) или гребней; китайские предпочитают носить роскошные длинные усы. Встречались, однако, драконы с головой, напоминающей человечью, изредка — львиную, конскую и даже верблюжью.

Зубы у дракона не похожи, скажем, на крокодильи: среди них есть клыки, а порой и резцы. В этих зубах сосредоточена немалая часть его волшебной силы: так, к примеру, греческий Кадм и некоторые другие герои, посеяв их, получили «урожай» воинов.

Голов, разумеется, бывает много. Большинство драконов все же обходится одной, но и три совсем не редкость, а самые респектабельные экземпляры обладали тридцатью и более. К ним в комплекте нередко поставляется «огненный палец» или другой подобный орган для приращивания назад отрубленных голов.

Хвостов, между прочим, тоже бывает больше одного. Отечественные змеи горынычи также обзаводятся загадочными «хоботами»: некоторые считают, что это и в самом деле нос наподобие слоновьего, но есть более логичное толкование. Согласно Далю, одно из основных значений этого слова — изгиб (например, «дать хобота» — сделать крюк, пойти длинной дорогой). То есть эти самые хоботы — то ли изгибы, то ли кольца змея, не более того.

Дышит ли дракон огнем?

На самом деле это умеют совсем немногие из драконьего племени. Чаще всего в сражении змей обходится зубами, хвостом, оружием (если он с руками), когтями либо душит своим телом, наподобие питона.

Некоторые змеи умеют выдыхать удушливый дым, облако пара либо просто дуть на врага, так что его уносит вместе с конем в голубую даль. Некоторые плюются ядом. Кровь драконов также бывает весьма ядовита — если будете биться с ним, постарайтесь не обрызгаться, противоядий практически не существует.

Между прочим, цвет крови дракона бывает разным. На Руси, а также в других славянских странах, встречались главным образом чернокровные экземпляры. Западнее преобладают зеленокровные и желтокровные, изредка встречаются краснокровные. Ядовитее всего — зеленая кровь; черная изредка бывает даже безвредной. Интересное свойство крови — зачастую она не впитывается в землю; кроме того, из нее порой вырастает какая-нибудь мелкая нечисть: так, например, кровь Ажи-Дахаки, зороастрийского дракона, превращалась в скорпионов.

И только совсем редкие экземпляры так-таки дышат огнем. Но именно этот способ, как видно, оказался выгоден с точки зрения эволюции: если мы посмотрим на источники последних ста лет, то убедимся, что не-огнедышащие драконы почти вымерли, сохранившись лишь в очень немногих мирах.

Драконьи чувства

Похоже, у всех драконов крайне острое обоняние; это удивительно, если учесть, что из их ноздрей зачастую вырывается дым. Также трудно понять, для чего драконам такой нюх: вроде бы они обычно не ищут добычу по следу. Разве что затем, чтобы вовремя проснуться, когда в логове появится вор? Да-да, драконы умеют просыпаться от необычного запаха. В этом они почти уникальны.

Слух у дракона похуже, но тоже достаточно острый. Некоторые утверждают, что дракон понимает любой язык, включая тайные шифры и профессиональный жаргон.

А вот со зрением — которое, казалось бы, нужнее всего крылатому существу, — получилось как раз так себе. Зоркими драконы рождаются достаточно редко, а сделать им не спадающие в полете очки так толком и не получилось. Быть может, поэтому некоторые драконы нападали на города — цель меньшего размера слишком трудно заметить?

Как дракон летает?

Товарищи, помните: согласно законам аэродинамики, жук летать не может!

Плакат в лаборатории МАИ

Этот вопрос давно уже интригует драконоведов. Ибо хорошо известно, что поднять в воздух маховым полетом тушу такого размера очень и очень непросто. Полет мелких существ намного эффективнее, чем крупных, а у дракона еще и форма очень далека от идеальной с точки зрения аэродинамики.

Довольно очевидно, что кости дракона должны при необычайной прочности быть полыми — иначе о полете можно забыть. Особенно необходима мощная грудина: у летающих птиц она настолько велика, что получила особое название «киль».

Мышечная масса тоже должна быть нешуточной, и это говорит нам о том, что стандартное изображение драконьего крыла — где перепонка натянута между пальцами, как у летучей мыши, — скорее всего несостоятельно. Гораздо вероятнее структура крыла на манер той, что была у птеродактилей — когда перепонку несут не пальцы, а предплечье.

Не совсем понятно также, каким образом дракон управляет своим полетом: перепонку таких размеров, которая может нести дракона (намного превосходящего размером даже и птеродактиля), очень трудно наклонять под произвольным углом. Была даже разработана модель «ухокрылого дракона», где уши служат стабилизатором полета и дополнительной несущей плоскостью.

В любом случае трудностей в моделировании драконьего полета очень много; вероятно, правы китайцы, полагающие, что на самом деле дракон левитирует, а крылья ему нужны больше для красоты...

Владыки небес и океана

Вначале, прежде чем Матерь стала Отцом-Матерью, Огненный Дракон носился в одиночестве в Беспредельности.

Айтарейа Брахмана

Скорее всего, вам уже доводилось в том или ином мире сражаться с драконом — и, по всей вероятности, успешно. Рискну предположить, что это потому, что вам попадались далеко не самые крупные и могущественные экземпляры. Что драконы с годами измельчали, признают все авторитеты в этом вопросе, от Трурля до Гэндальфа: «Нынешние драконы — жалкие твари...».

А ведь когда-то драконы не занимались всякой ерундой вроде похищения девиц и накопления богатств. Им доводилось творить миры, заправлять Солнцем и Луной или, по меньшей мере, выплескивать моря из берегов.

Ряд источников описывает Мирового Змея, опоясывающего мир по кругу (и держащего в пасти собственный хвост). Этот самый змей — уроборос — стал важным символом бесконечности. Мировой змей известен под множеством имен: его описывают и египтяне (под именем Мехента), и индусы (Шеша), и даже скандинавы (Ёрмунганд). Правда, Ёрмунганд не всегда был таким: это детеныш Локи, которого Один бросил в океан, а там тот вымахал до непредставимых размеров, опоясал всю Землю и вцепился в собственный хвост.

 55KB

Многие из самых ранних описаний дракона представляют нам его как существо космогоническое.

«Шань хай цзин» («Канон гор и морей») утверждает, что, когда мировой дракон закрывает глаза, наступает ночь, а когда открывает — становится светло. Еще один китайский источник полагает, что небеса прибиты к своду гвоздями-звездами, которые суть не что иное, как драконьи зубы.

Роль индийского асура-дракона Раху поскромнее: он «всего лишь» насылает затмения, пребывая на небе. В «Махабхарате» есть еще и другой мировой дракон — уже упомянутый тысячеглавый Шеша, поддерживающий Землю, плывущую в океане. Можно отнести к змеям и Васуки, но его роль поскромнее — впрочем, боги пахтали им океан.

Вавилоняне утверждали, что мир создан из трупа драконихи Тиамат. Тиамат — богиня первозданной стихии, она породила множество других богов — пока ее не победил один из этих богов, Мардук. Тиамат — воплощение «того, что было до мира».

Египетский Атум тоже «был всегда», а затем породил мир и других богов.

Индейцы Южной Америки (и не только они) сообщают в своих преданиях, что великий змей разделил воду и сушу, а в легендах племени аймара говорится, что когда небо упало на землю, он вернул небо на подобающее место.

Нечто среднее между верованиями аймара и вавилонян представляют собой сказания ацтеков. Согласно им, драконы Кецалькоатль и Тескатлипока напали на чудище, плавающее в домировом океане (тоже драконоподобное) и разорвали его надвое, создав из кусков небо и землю. По тем же мифам, сперва Тескатлипока, а потом Кецалькоатль какое-то время побыли... солнцем.

Существует версия, что и в греческой мифологии существовал мировой змей — Офион. Он был еще до Крона и Реи и стал источником всего сущего, когда его супруга снесла мировое яйцо, из которого вылупилась вселенная.


Едва ли мы сможем описать внешне многих из этих драконов. Те описания, что оставили нам древние, как правило, кишат метафорами, совершенно не помогающими что-либо себе представить (кроме необъятных размеров).

Зато вполне можно полюбоваться на некоторых из них, и не на картинке, а живьем. Например, великого змея народа аймара можно увидеть после дождя — он принимает обличье радуги; некоторые из змеев-демиургов наблюдаются по ночам — в виде Млечного пути. Желающим увидеть Ёрмунганда придется попутешествовать, если они не проживают за Полярным кругом: он обнаруживает себя в виде северного сияния.


Итак, множество источников сходится на том, что дракон приложил лапу к сотворению мира. Не так легко разобраться в том, какую роль он при этом сыграл. У одних народов он — творец, у других — он и есть сам мир, у третьих — материал для его создания; немало и таких, которые видят его главным противником создателя, воплощением зла — но тоже соучастником творения. Хотя бы на правах злого начала.

Мерзейшая мощь

Область унынья и слез —

Скалы с обеих сторон

И оголенный утес,

Где распростерся дракон.

Острый хребет его крут,

Вздох его — огненный смерч.

Люди его назовут

Сумрачным именем «Смерть».

Н. Гумилев, «В пути»

Даже те из драконов, что творили мир самолично, могут в какой-то момент заявить: «Я тебя породил, я тебя и убью!» — и организовать конец света. Так, например, намеревается поступить египетский змей Атум, и многие другие тоже.

Еще чаще оказывается, что мир — результат борьбы бога с драконом; при этом дракон воплощает либо первозданный хаос (Тиамат), либо зло.

Но и после сотворения мира у бога обычно оказывается противник — дракон.

Так, например, египетский дракон Апоп по ночам выпивает воду Нила, а бог Ра регулярно его за это сражает (заставляя вернуть проглоченное). Таким образом, весь Египет пьет драконью отрыжку. Примерно такие же представления возникли по всей Африке, даром что в остальном пантеоны ничуть не похожи на египетский.

 86KB

Одно из любимых занятий змеев-противников богов — заглатывание солнца. Так поступал, к примеру, славянский Ящер, бог водоемов (часть авторов полагает, что и подземного мира также). По-видимому, крокодил из «Краденого солнца» Чуковского — его прямой потомок; правда, измельчавший, на него хватило всего лишь медведя...

В Индии змееборчеством занимаются Индра и Агни. В зороастризме конец света тоже связан со змеем, посланным Ангро-Манью, — Ажи-Дахакой (вот откуда взялось имечко из Prince of Persia...).

Нам, пожалуй, ближе знакомы греческие истории. Стоглавый Тифон, прародитель всех греческих чудищ, сражен молнией Зевса (Индра, кстати, тоже воевал с драконом при помощи молний); Аполлон убивает гонителя своей матери — Пифона: на этом месте потом основывается дельфийский храм, и названная в честь побежденного змея пифия прорицает будущее.

Хорошо известны и предсказания скандинавской ведьмы-вёльвы о Рагнарёке: мировой змей Ёрмунганд будет там сражаться с асом Тором. К слову, Тору уже доводилось иметь с ним дело: однажды Утгарда-Локи устроил состязание в силе, в котором Тор должен был поднимать кошку, которой прикинулся мировой змей. Тор сумел оторвать одну лапу кошки от пола — что было сочтено невероятным подвигом. Впоследствии Тор еще раз повидался со змеем — выловив его на рыбалке. Но финальная схватка должна состояться (или состоялась) во время Рагнарёка.

Но Ёрмунганд — это скорее просто страшное чудище, чем воплощение вселенского зла. А вот другой скандинавский дракон — Нидхёгг, подгрызающий корни мирового древа Иггдрасиля, — совсем иное дело. Он пожирает клятвопреступников и прочих грешников и исполняет вполне демоническую функцию.

Это интересно: в Праге лет восемьдесят назад издавалась газета, специализирующаяся на полемике: скажем, один ученый муж или политик сказал пакость про другого, тот так же публично ответил — в общем, скандал, ругань, читатели в восторге. Эмблемой этой газеты начитанный редактор сделал белку. И вот почему: на том самом мировом древе, корни которого жрал Нидхёгг, сидел орел — враг Нидхёгга. А от корня к веткам и обратно носилась белка Грызодуб — передавала орлу ругательства дракона, и наоборот. Вот эту белку и изобразили в шапке газеты.

Нидхёгга и Ёрмунганда боялись даже чудища; как утверждает ряд историков, именно поэтому скандинавские драккары украшались драконьей головой — чтобы другие твари, скрывающиеся в пучине, считали, что плывет Ёрмунганд или Нидхёгг, и уступали дорогу.

В играх: Ёрмунганда и Нидхёгга можно увидеть в Age of Mythology — правда, не сказать, чтобы они были там так уж страшны...

В христианстве и иудаизме змей искушает Еву и Адама, а в Откровении Иоанна Богослова он уже напрямую отождествляется с сатаной:

И произошла на небе война: Михаил и Ангелы его воевали против дракона, и дракон и ангелы его воевали против них, но не устояли, и не нашлось уже для них места на небе. И низвержен был великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним.

С этой поры сатану часто изображают в обличье дракона: так, например, герб Архангельска изображает, согласно статуту, «архангела Михаила, ногой попирающего князя тьмы», — но князя тьмы там нередко изображают в виде типичнейшего дракона.

Драконы и герои

— Можно бы, конечно, еще поболтать, — думал Змей, улетая от Ильи Муромца, — но одна голова хорошо, а две лучше.

Анекдот

Впоследствии, как я уже упоминал, драконы измельчали. И если древние драконы были под силу разве что богам (и то нередко возрождались, как тот же Апоп), то их потомство начали истреблять смертные герои.

Уже упоминался греческий Кадм, управившийся с драконом Ареса — бога войны — и засеявший поле его зубами. Драконоборцем был и величайший греческий герой Геракл. Во время похода за яблоками Гесперид ему встретился охраняющий их дракон Ладон.

Это интересно: доказательством древности мифов о драконоборцах считают тот факт, что очень многие из них, как и Геракл, вооружены не мечом, а более древним оружием — палицей.

Строго говоря, Кит, с которым сражался Персей, — тоже, скорее всего, дракон. Обратим внимание и на очень популярный сюжет с девицей, отданной, чтобы умилостивить дракона.

Neverwinter Nights 2     скриншот, 150KB
Neverwinter Nights 2. Двое драконов — одно из серьезнейших испытаний на нашем пути.

В германском эпосе можно вспомнить Беовульфа и Зигфрида (Сигурда). Беовульф, победитель Гренделя и бесчисленных врагов, встретил смерть в бою с драконом — победив его, он скончался от яда драконьей крови.

История с Сигурдом интереснее. Дело в том, что его противник, Фафнир, был когда-то гномом, а не драконом, но сделался змеем из-за презренного корыстолюбия — оно подвигло его напасть на отца и на брата. Со времен Фафнира таким способом, говорят, появилось еще немало драконов.

Та же судьба, что Беовульфа, едва не постигла и сподвижника короля Артура — Тристана; его подвиг попытался присвоить некий трусливый сенешаль, но любящая Тристана Изольда не поверила, нашла героя и сумела его исцелить.

Вдоволь повоевали с драконами и на Руси. Среди отечественных змееборцев надо выделить не раз совершавшего этот подвиг Добрыню Никитича, а также менее знаменитого Ивана Коровьего Сына.

Однако далеко не всегда дракона побеждали в честном бою. Так, например, когда бритты увидели двух бьющихся между собой драконов — красного и белого, — Мирддин (Мерлин) присоветовал просто напоить сражающихся драконов, а потом, спящих, закопать: красный дракон с тех пор верой и правдой служит гербом Уэльса.

Еще хуже поступили со своим змеем поляки: вавельского дракона некий сапожник отравил, начинив овцу серой. Если помните, эту историю (в специфическом изложении) можно найти и у Сапковского.

Драконы и святые

Но многие не решались ни бросить дракону вызов, ни исподтишка его извести. Что оставалось? Платить дань! Как правило, девицами, хотя многим драконам это было безразлично.

Вот, например, в южной Франции, на берегу Роны, жил да поживал дракон — довольно-таки средних размеров, «толщиной превосходивший быка, а длиной — лошадь». Правда, с зубами размером с меч и щитами по бокам (а некоторые утверждают, что и с черепашьим панцирем). Звали его Тараск.

Обходить его логово стороной было невозможно: негде взять воду. И вот местные жители посчитали: как только Тараск сожрет восемь человек — он сыт и безопасен. Устроили очередность...

Так все и было, пока не прибыла святая Марта. Но она не стала биться с драконом, а окропила его святой водой и укротила словом божьим, после чего Тараск стал мил и кроток. Увы, крестьяне, убедившись в этом, забили его кольями...

Между прочим, городок, где было это дело, переименовали в Тараскон; спустя много лет Альфонс Доде описал героя родом оттуда — Тартарена; увы, для него очень плохо кончилась... стрельба в этого самого Тараска. Точнее, в его фанерную фигуру.

Это интересно: почему-то у нас часто этого дракона называют в женском роде: «Тараска». Но большинство источников именуют его в мужском роде, а у Доде и вовсе называют «отцом-батюшкой».

 146KB
Памятник Тараску. Такому никакой Тартарен не страшен, не то что прежнему, фанерному!

А вот святой Георгий — этот разобрался с драконом, как подобает герою... так думает большинство. Эта версия даже на гербе Москвы изображена. В доспехах, на коне, пронзает пикой... Оставим в стороне вопрос, откуда у римского военного трибуна стремена и латы. На самом деле классическая история св. Георгия описывает совсем другую историю.

Жители города Ласии тоже приносили дракону в жертву людей — и святому случилось оказаться там, когда змею должна была достаться царевна. Та сказала Георгию, что она христианка, — и Георгий укротил змея словом божьим, после чего царевна повела чудище в город на своем поясе, как на поводке.

Такие чудеса удавались не только христианам. Так, например, когда в Японии завелся злобный дракон (большинство их там добрые), местная богиня Бентен также укротила его словом и наставила на путь истинный. А главную роль, как говорят сказания, сыграла очаровательная улыбка Бентен.

В общем, с драконами можно и должно решать вопрос по-доброму. Это еще раз подтверждает... всем известная сказка «Красавица и чудовище». Хотя в киноверсии мы видим что-то среднее между демоном и йети, на самом деле аленький цветочек выращивал именно дракон.

Драконы-просветители

Если в Европе драконы чаще всего выступали в роли врагов, то другие народы научились с ними ладить — и получать от их общества немалую пользу.

Так, например, пернатый змей Кецалькоатль не только поучаствовал в сотворении мира и поработал солнцем — он еще и научил людей выращивать маис и строить дома и дал им еще немало полезных навыков. Примерно так же вел себя покровитель майя — Кукулькан, которого многие не без оснований отождествляют с Кецалькоатлем.

В Китае полудраконы Фу-Си и Нюйва учат людей письменности и рыбной ловле (по другой версии, человек Фу-Си увидел иероглифы на спине всплывшего из реки дракона и догадался об их смысле). Они же измеряют землю и устанавливают границы. В Китае вообще любили драконов и советовались с ними; большинство тамошних змеев вполне доброжелательны к людям, хотя иногда бывают и суровы (но, как правило, справедливы). А если человека там назовут «драконом», то это высшее почтение к его мудрости. Не случайно дракон был императорским символом...

Примерно такие же услуги оказывают своим народам драконы Японии, Кореи и Вьетнама. Правда, там они не всегда бескорыстны.

Но и европейцам порой удавалось увидеть в драконе не только свой страх, но и его мудрость. Так, например, по некоторым версиям, драконом был Эрихтоний — воспитанный Афиной Палладой афинский царь, изобретатель колесницы.

Драконы в человечьем обличье

Ланцелот. Я жду, когда войдет дракон.

Человек. Ха-ха! Я — дракон.

Ланцелот. Вы? А мне говорили, что у вас три головы, когти, огромный рост!

Дракон. Я сегодня попросту, без чинов.

Шарлемань. Господин дракон так давно живет среди людей, что иногда сам превращается в человека и заходит к нам в гости по-дружески.

Е. Шварц, «Дракон»

Если покопаться в русских сказаниях о драконах, непременно попадется на глаза своеобразный мотив змея-искусителя: змей искушает жен героев и князей, причем вполне определенным образом.

Neverwinter Nights: Hordes of Underdark     скриншот, 88KB
Neverwinter Nights: Hordes of Underdark. Апофеоз развития героя-оборотня — обличье дракона.

Казалось бы, как ему это удается? Однако если присмотреться... Кое-где он и впрямь добивается своего прямо в чешуе, но значительно чаще принимает человеческое обличье. И хотя кое-что выдает в нем змея, на первый взгляд и не отличишь.

Западноевропейские драконы тоже так умели. Так, например, одна из старофранцузских легенд говорит, что к Карлу Великому однажды пришел могучий воин из Альпийских гор и попросился на службу; он вызвался защищать интересы Карла в горах и в одиночку победил огромное войско. Впоследствии, однако, оказалось, что это был «дракон величиной с морское судно, с чешуей из бронзы и гигантскими клыками»; однако Карл все равно утвердил его господином пожалованной ему за подвиги земли.

Тут интересно обоснование, которое приводит легенда. Дескать, дракон — потомок библейского змея, а потому у него есть душа. Следовательно, ему было чем клясться, когда он приносил присягу, а потому присяга достоверна.

По-видимому, упомянутый в немецкой песенке крылатый «бронзовый герцог» — тот же самый персонаж.

Кецалькоатль и Фу-Си учили людей в основном в человеческом обличье — или хотя бы делая человеческой верхнюю половину своего тела.

Многие персонажи предстают перед нами в облике то человека, то дракона; но не всегда очевидно, идет ли речь о превращении или о разных версиях мифа. Это, например, можно сказать об упомянутом в предыдущей главе Эрихтонии, да и о Фу-Си тоже.

В поисках корней

Гениальный Цереброн, атаковав проблему методами точных наук, установил, что имеется три типа драконов: нулевые, мнимые и отрицательные. Все они, как было сказано, не существуют, однако каждый тип — на свой особый манер. Мнимые и нулевые драконы, называемые на профессиональном языке мнимоконами и нульконами, не существуют значительно менее интересным способом, чем отрицательные.

С. Лем, «Кибериада»

Как видно из сказанного, драконы описаны чуть ли не всеми народами, когда-либо жившими на Земле; более того, описаны они очень похоже. Такое явление, разумеется, не могло не заинтриговать исследователей. Трудно предположить, что мифы египтян и перуанцев могли быть связаны напрямую.


Некоторые авторы предлагают нам считать, что дракон — это «всего лишь» персонифицированный страх перед змеями. Дескать, змея — самое страшное для человека существо, и боязнь змей выразили, придумав гигантскую огнедышащую рептилию.

Однако на это есть весьма серьезные возражения. Почему дракон так мало похож на змею — большинство древних изображений проще уподобить крокодилу? Какой такой страх перед змеями испытывали те же викинги, у которых на родине днем с огнем не сыщешь опасную змею? Наконец, почему часть народов почитала дракона за благодетельный символ, творца мира и светил, зерцало мудрости? И почему так мало аналогичных историй, связанных, скажем, с гигантским крылатым медведем, волком, львом — или они, по мнению древних, не страшные?

Есть и более тонкая теория. У некоторых племен, доживших в дикости до относительно недавних времен, сохранился тотемизм — религиозная система, при которой какое-либо живое существо становится как бы объектом культа, символом и покровителем племени. Представьте, говорят авторы этой теории, что в результате войны или голода два племени объединились; они объединят и тотемы, скажем, из льва и орла может получиться грифон. А там, где намешалось много племен — в большом союзе, — из всех тотемов соберется один «коллективный». То есть дракон.

Neverwinter Nights 2     скриншот, 123KB
Neverwinter Nights 2. Нолалот — трагическая фигура, древний дракон, забытый между жизнью и смертью.

Но и из этой красивой идеи совершенно непонятно, почему же драконы настолько похожи между собой. Казалось бы, должно появиться немало мохнатых и пернатых драконов — ан нет!


Волей-неволей задумаешься: а точно ли драконов не бывает? Точнее — не было?

Елена Блаватская, к примеру — и многие другие оккультисты тож, — считала, что истории о космическом драконе суть искры прошлого знания, отражающие реальную историю сотворения мира. Теория эта весьма популярна, и дракон в ней занимает почетное место рядом со всемирным потопом и несколькими другими историями, упомянутыми в сотнях легенд и священных книг, от Библии до Пополь-Вуха.


Еще одна теория гласит, что драконы — это динозавры, дожившие до появления человечества. Правда, самые «свежие» останки динозавров, известные нашей науке, датируются меловым периодом, то есть за 60 с лишком миллионов лет до первых людей.

Но следует ли из этого, что гипотеза неверна? Отнюдь нет. Ведь и кистеперых рыб (от которых произошли земноводные, пресмыкающиеся и звери) считали вымершими еще чуть ли не в палеозое — пока не выловили живехонькую латимерию. Причем в 1938 году находке постарались не поверить — и только в 1990-х убедились все скептики, поскольку у берегов ЮАР в последнее время их наловили порядочно. А в таком случае как мы можем быть уверены в том, что последний динозавр исчез 60 миллионов лет назад, а не, скажем, пятьдесят тысяч лет тому? И даже в том, что какой-нибудь из них не скрывается до сих пор в море или озере под псевдонимом «лохнесское чудовище»?

Тем, кто не в состоянии поверить в долгожительство динозавров, предлагают еще одну идею того же рода. А кто сказал, что древние видели живого дракона? Почему бы не произойти этим легендам от более простого корня: кто-то нашел кости, череп динозавра и так далее?


Но многие полагают, что это объяснение — слишком приземленное. Когда, говорят они, инопланетяне зародили жизнь на этой планете (этот факт кое для кого не подлежит сомнению), у них были домашние звери — драконы. Или, быть может, они сами и были драконами. Между прочим, примерно такая идея изложена в «Заповеднике гоблинов» Саймака (но в качестве фантастики, а не научной гипотезы).

Другая версия из того же семейства считает, что дракон — это космический корабль тех самых инопланетян. Она же объясняет многоглавость драконов: корабль один, а голов в нем столько, сколько человек (или не-человек) в экипаже. Не совсем понятно, почему корабль выглядит так странно; но авторы идеи нашли любопытное подтверждение. Существует картинка, приписываемая индейцам киче, где дракон выдыхает пламя... задом. Стало быть, огненное дыхание — это реактивная струя из сопла...


***

А между тем драконов видели далеко не только в древние времена. Их обнаруживали и в Новое время, и даже в ХХ веке.

Так, например, французские корабли «Шато-Рено» и «Ла Десиде» наблюдали гигантского морского змея в 1904 году. Экипажи кораблей не были расположены к мистике: они, вообще-то, считали, что видят кашалота, пока не углядели в глубине, что «кашалот» свивается в гигантские кольца. Дело было у берегов Вьетнама, в бухте Алонга, что в переводе как раз и значит «Драконья»...

Восемью годами раньше еще один французский корабль, «Аваланш», обнаружил под водой извивающееся 20-метровое тело — и опять примерно в тех же водах. А моряки с линкора «Вобан» увидели его и вовсе на расстоянии 2 метров — разглядели даже чешуйки на спине! Капитан судна «Ханой» в той же бухте смог рассмотреть гигантские светящиеся глаза монстра.

А корабль «Рона» в 1905-м году видел змея в районе мыса Горн — довольно-таки далеко от тех мест.

В 1929 году английский корабль видит его у берегов Мавритании — правда, без такой уверенности, какой могут похвастаться французы с «Вобана».

Наконец, в 1934 году множество народу наблюдало чудовище с берега, причем в Европе — во Франции, в бухте Сен-Брие.

На самом деле мы не можем ни в коей мере быть уверены, что в морских глубинах не осталось подобных существ. Легко объявить эти сообщения «уткой», но часть ученых предполагает, что речь идет о «недовымерших» мозозаврах или других гигантских рептилиях. А может быть?..

Драконы и древняя наука

Конечно, изучение драконов началось далеко не вчера. Научное описание составил еще Плиний. Драконы, по его словам, живут главным образом в Африке. Он упоминает, например, что драконы... пасутся (эфиопские драконы в поисках лучших пастбищ порой переплывают море). Но в основном они, конечно, хищники: так, например, чтобы освежиться в жаркий день, дракон загрызает слона: ведь всякому известно, что у слонов холодная кровь...

Однако древняя наука, как ни странно, довольно редко давала точную информацию как по драконоборчеству, так и о внешних данных дракона. Зато часто отвечала на вопрос, что можно сделать с драконом, если вам достанется дохлый экземпляр. Тот же Плиний описывает: мазь от ночных кошмаров (из глаз дракона), из драконьего сердца — средство для успеха в тяжбе, а также рассказывает о средстве, делающем неуязвимым.

Алхимики еще развили эти идеи — так, из дракона можно получить ингредиенты для зелья полетов, философского камня, универсального растворителя-алкагеста и многое-многое другое.

Dungeons & Dragons

Он удивительный стратег и великий тактик. Он атакует врага внезапно, забрасывает камнями сверху, потом устремляется отвесно вниз, прямо на голову коня, и бьет его огнем, чем совершенно деморализует бедное животное. А потом он разрывает когтями всадника.

Е. Шварц, «Дракон»

Самая популярная на сегодняшний день ролевая система недаром названа в честь драконов. Эти существа представлены там во множестве цветов и обличий. Классификацию драконов из D&D можно встретить в десятках компьютерных игр (прежде всего это серии Baldur's Gate, Neverwinter Nights, Icewind Dale, Goldbox), а также едва ли не в сотнях романов фэнтези. Поэтому нельзя не рассказать о них подробно.

Жизнь и способности

Lineage II     скриншот, 123KB
Lineage II. Ручной дракон — одно из самых ярких впечатлений в игре.

Все драконы D&D крылаты, обладают дыхательным оружием (это совсем необязательно огонь), в бою умеют сражаться лапами, зубами, хвостом, крыльями и дыханием. Ах да, еще заклинаниями, но в магии они на самом-то деле не слишком сильны, хотя весьма неплохо противостоят чужим чарам (особенно тем, которые могли бы сразу вывести их из строя в случае срабатывания). А те из них, кто постарше, окружены аурой ужаса, которая заставляет слабых духом бежать прочь или дрожать от страха от одного лишь появления чудовища. Самые большие еще и давят противника всем телом.

Дракон проходит долгий жизненный путь — и, в отличие от человека, чем он старше, тем могущественней. До полной мощи он должен преодолеть свыше десятка «возрастных категорий». Согласно некоторым данным, дело не только в возрасте и даже не в опыте: чтобы перевалить за очередную грань, дракон обязан накопить много сокровищ. Вот почему даже добрейшей души дракон все-таки не чужд корыстолюбия... Но и возраст тоже важен: по крайней мере, обычно дракон достигает высшего статуса «древнего змея» не ранее, чем «разменяет» второе тысячелетие.

Поэтому весьма и весьма ошибается тот, кто сочтет разведданные вроде «вас ожидает синий дракон» достаточными. Детеныш синего дракона уязвим даже для отряда 4-6 уровней (хотя победа им вовсе не гарантирована), старый синий дракон (8-я категория из 12) будет серьезной проблемой для 15-17 уровней, а древнего змея (12-я категория) даже хорошо подготовленной группе высшего, 20-го, уровня одолеть почти невозможно.

В большинстве миров драконы всеядны, хотя некоторые из них предпочитают только мясо; есть и миры, где драконы едят золото и самоцветы.

Не следует считать драконов рептилиями — это многократно подчеркнуто в ряде источников. Хотя они откладывают яйца, а кожа их покрыта чешуей, биологически они от рептилий очень далеки — звери к ним и то ближе.

 126KB
D&D Online. Синий дракон.

Зрение драконов достаточно хорошо, слух — примерно как у нас (по остроте, но дракон порой может сделать больше выводов из услышанного шума). Самое острое их чувство — нюх (орган нюха — не столько ноздри, сколько по-змеиному раздвоенный язык). Строго говоря, дракон с закрытыми глазами сражается немногим хуже, чем с открытыми, — слух и нюх дают достаточно информации.

Практически все драконы очень умны (исключение — белые). Правда, если посмотреть на их поведение в книгах, то нечасто удается увидеть примеры этого выдающегося ума. Некоторые способны изучить заклинания сверх «врожденного» набора, но и они не сравнятся с людьми или эльфами, достигшими вершин волшебного мастерства.

Многие драконы (в первую очередь — бронзовые, серебряные и золотые, но и у других такие таланты встречаются) способны превращаться в людей, а также эльфов и других гуманоидов; что интересно, они при этом свободно скрещиваются чуть ли не с любым существом, с которым это возможно физически. Даже с демоном, к примеру. И в потомстве отражаются какие-то драконьи черты; так, полудракон вполне может превращаться в дракона, только маленького.

Это интересно: считается, что способность применять заклинания без заучивания появляется лишь у тех персонажей, в чьих жилах течет хоть чуточка драконьей крови. Следовательно, у всех колдунов и бардов прабабушки согрешили с драконами. Именно поэтому только колдун и бард может взять класс престижа «наследник дракона» (dragon disciple).


Изначально в D&D было десять видов драконов (плюс два уникальных). Их всех можно поделить на два типа: цветные (красный, зеленый и так далее) и металлические. Впоследствии появилось еще несколько драконов, не относящихся ни к одному из классов... Цветные и металлические с тех пор называются истинными драконами.

Цветные драконы

Все цветные драконы злобны. По определению. Может, кто-то из них и поддается «позитивной реморализации», но, как правило, от дракона без металлического блеска ничего хорошего ожидать не приходится. Жадность, свирепость, коварство — их типичные черты.

Перечислим их — от слабейших к сильнейшим.

 92KB
Белый дракон.

Полярный белый дракон любит льды и дышит холодом (что бы это ни значило с точки зрения физики...). Кроме цвета его можно опознать по высокому гребню на голове. Эти драконы откладывают яйца в снег и вообще плоховато чувствуют себя в теплом климате. Мозгов у них хватает только на внятную речь, вообще же, белые — не ума палата; зато они летают намного быстрее и маневреннее прочих, к тому же отлично лазят по скалам и льду.

Некоторые источники утверждают, что у белых — сильный комплекс неполноценности из-за их скромного размера (примерно вчетверо меньше красного), и потому они стараются отыгрываться на детенышах других драконов, а также великанов.

 101KB
Черный дракон.

Черный дракон уютнее всего чувствует себя в болотах, хотя встречается и в лесу, особенно тропическом; также они любят глубокие пещеры. Так повелось, что встречаются с черными драконами чаще всего в полумраке, где цвет с уверенностью не опознаешь; отличить его в такой ситуации помогут длинные рога, направленные вперед, морда, напоминающая череп с глубоко посаженными глазницами, — и, конечно, острый «алхимический» запах. Дело в том, что дыхание черного дракона — струя кислоты; она разъедает не только тело, но и доспехи, зато, в отличие от огненного конуса, расходится нешироко и бьет фактически только по одной линии. Черный дракон считается самым злобным, несговорчивым и жестоким из всего цветного племени. В отсутствие поблизости людей довольствуется рыбной диетой.

 50KB
Зеленый дракон.

Лесной зеленый дракон отлично маскируется в листве; правда, нередко его выдает острый хлорный запах, потому что выдыхает он ядовитый газ. На спине зеленого дракона — высокий гребень, точнее, перепонка между шипами, наподобие плавника окуня.

Зеленый дракон обожает засады, а также нередко вступает в разговор с человеком; дело в том, что он весьма и весьма полагается на свои навыки убеждения, подкрепленные магическим арсеналом. Нередко люди исполняют его волю, сами того не зная. Но он не всегда играет роль кукловода; самолюбие вовсе не мешает зеленому дракону вступать в сговор с теми, кого он считает равными, — например, с выдающимися чародеями из людей или эльфов. Зеленый дракон обычно держит слово — только надо очень внимательно обдумать, что именно он вам пообещал. Полуросликам и карликам договариваться с ним не рекомендую: эти расы для него — любимое блюдо.

 29KB
Синий дракон (миниатюра для игры).

Синий дракон из всех видов обиталища предпочитает пустыни, хотя видали его и в джунглях, и в саванне. У него на морде рог, словно у носорога, а по бокам головы торчат огромные шипастые уши. У всевозможных черных магов и высшей нежити синий дракон пользуется репутацией отличного союзника: он, в отличие от красного, черного и белого, умеет «работать в команде» и не подвержен сиюминутным перепадам настроения.

Дыхательное оружие синего дракона — молния; как и у черного, она образует не конус, а линию. Еще синие славятся умением подделывать любые звуки; в пустынях от такой способности толку немного, но в джунглях она служит им верой и правдой.

 115KB
Красный дракон.

Синий дракон — единственный, который не считает лучшей пищей на свете человекоподобных существ. Ему гораздо больше по вкусу лошади, верблюды, быки, слоны. Человек, впрочем, тоже сгодится.

И наконец, красный дракон, высший среди цветных, селится на вершинах гор или в горных пещерах (пещера у него есть почти всегда: ему нужно очень много сокровищ...). Он всегда претендует на обширную территорию и очень драчлив — потому-то, к счастью, сравнительно редко доживает до преклонного возраста. Оружие у него классическое — пламя.

Красный дракон — одно из самых могущественных существ на свете, но огненный темперамент порой затмевает его мысли. Он слывет не менее коварным, чем зеленый, но, похоже, не по заслугам.

 109KB
Всебесцветная драконица.

Похоже, что именно красному дракону все семейство обязано славой любителей девушек на завтрак. Насколько мне известно, прочие цветные драконы к полу пищи безразличны.

Это интересно: мне неизвестно в точности, какая связь существует между пятью цветами драконов D&D и пятью цветами магии Magic: the Gathering. Но я практически уверен, что совпадение это — отнюдь не случайное.

И наконец, особняком стоит уникальная многоцветная, или всебесцветная, драконица — она же Тиамат или Тахизис. Эта драконша — предводительница, а может — прародительница или богиня цветных драконов; у нее пять голов пяти вышепоименованных цветов. К счастью, она существует в единственном числе.

В играх: ее можно пронаблюдать в серии Final Fantasy.

Металлические драконы

 76KB
Латунный дракон (миниатюра для игры).
 57KB
Драконна.

В противовес цветным драконам зла добро может положиться на пять металлических драконов. Увы, пять разных металлов создателям драконов почему-то не вспомнились (хотя еще древние алхимики знали семь), и в ход пошли медные сплавы... Различить между собой всех этих драконов (кроме серебряного) по цвету нелегко, и приходится обращать внимание на другие детали.

Металлические драконы обладают не одним, а двумя видами дыхания каждый; причем один тип — боевой, а другой — нелетальный, служащий только для выведения противника из строя. Гуманные они существа!

Латунный дракон (brass) — слабейший из всех — живет примерно в тех же местностях, что и синий. Перепонка крыла у них тянется до кончика хвоста. Но по этому признаку отличить его мудрено — у медного и золотого то же самое. На лбу латунного дракона — гладкая, незаостренная латунная пластина (а не рога и не шипы).

Его дыхание — огонь (бьет по линии, а не конусом) и конус усыпляющего газа. Он отлично умеет закапываться в песок, а древние латунные драконы пользуются древним договором, по которым могут в случае чего призвать себе на помощь... джинна. Но беспокоиться не стоит, потому что они достаточно дружелюбны, и договориться с ними несложно.

Это интересно: латунные драконы любвеобильны и не ограничивают свои склонности собственным видом и даже гуманоидами. Почему-то им очень полюбились... львы. Отпрыск латунного дракона и льва даже получил специальное название — драконна — и выглядит как крылатый, отчасти чешуйчатый лев. Любопытно, что способности обоих существ тоже как бы скрестились. «Дыхание» драконны представляет собой громовой рык, вселяющий страх и слабость.

 78KB
Медный дракон.
 31KB
Бронзовый дракон (миниатюра для игры).

Медный дракон селится в холмах и горах, а воюет кислотой или замедляющим газом. Крылья у него устроены так же, как у латунного, но на голове — два больших рога, направленных назад, к загривку.

Эти драконы славятся спортивным духом: любители загадок, поэтических соревнований, турниров, охоты.

Бронзовый дракон с местом обитания не вполне определился: многие живут в холмах, некоторые — в лесах, немало селится у берега моря или большой реки. Его часто путают с зеленым: чешуя его — с прозеленью, на спине — такой же гребень, как у зеленого, и перепонка крыльев идет не до кончика хвоста, а до копчика. Однако его можно отличить по «ложным ушам» — широким пластинам, прикрывающим щеки.

Нередко бронзовые предлагают свои услуги для помощи правому делу — скажем, королю, воюющему против полчищ нежити. Но не стоит слишком радоваться такому предложению — сперва уточните, правда ли он согласен воевать бесплатно. Обычно под таким договором подразумевается более чем солидная плата. И совсем уж не рекомендую «забывать» ее заплатить: в этом случае дракону гуманизм никак не помешает восстановить справедливость насильно.

В сражении бронзовый дракон полагается на молнии и на газ, вселяющий в того, кто его вдохнет, чрезвычайное отвращение к этому дракону — так, что немыслимо даже подойти к нему близко.

 66KB
Серебряный дракон.
 41KB
Золотой дракон.

Серебряный дракон не может быть спутан ни с кем — при первом взгляде на серебряную чешую невозможно ошибиться. Кроме того, он так гордо держится, что гребень на шее выглядит плюмажем. Обитает он в горах — и довольно часто помогает людям в беде, не требуя ничего взамен. Жаль, что встречаются серебряные ну очень редко...

Дыхание его — холод либо парализующий газ. Еще он обладает занятной способностью опираться на облака или туман, как на твердую поверхность. Правда, это доступно только пожилым драконам.

Золотой дракон вообще редко встревает в людские дрязги — он больше интересуется мудростью. Но если чувствует, что справедливость попрана, — может вмешаться по собственной инициативе. Многие пытались покупать его услуги (зная, что ему очень по вкусу жемчуг), но это ошибка: стоит ему понять, что речь идет о подкупе, и вы уже никогда не договоритесь.

Опознать такого дракона можно по многочисленным «усам» на морде — наподобие китайских драконов. В сражении он дышит огнем либо ослабляющим газом.

И наконец, уникальный господин металлических драконов — платиновый дракон, известный также под именами Бахамут и Паладайн.

Каменные драконы

«Есть добрые драконы, есть злые — а как же нейтральные?» — спохватились однажды господа из компании TSR. К тому же время было такое, что лучшие авторы D&D-романов взахлеб объясняли, что «нейтральность — это и есть настоящее добро». Объясняли весьма неубедительно, но новое направление было решено поддержать.

 35KB
Хрустальный дракон.
 67KB
Топазовый дракон.

Так появились на свет каменные, или, если угодно, самоцветные (gem) драконы. Нейтральные, пассивные и не отягощенные никакими предрассудками. Злые языки утверждают, что и мозгами тоже, но на то они и злые языки. Стоит заглянуть в их полоску параметров — и вы сразу увидите, что умнее и мудрее каменных драконов в этом племени никого нет. Жаль, что они так не любят проявлять эти выдающиеся качества (если не считать усиленной способности к магии, а также — в мирах, где она встречается, — к псионике).

Перечислим их в обычном порядке — от слабейших к величайшему.

Хрустальный дракон — пожалуй, единственный в этом семействе, общение с которым может быть приятным. Он сильно отличается от остальных: главная черта его характера — любопытство, и, несмотря на угрожающие слова «chaotic neutral» в строке мировоззрения, хрустальный дракон вполне дружелюбен ко всем, кто способен рассказать что-нибудь интересное (если в вашем отряде таких нет — рекомендую сменить профессию искателей приключений, продать снаряжение и основать на вырученные деньги агентство ритуальных услуг).

Внешне его нетрудно перепутать с белым драконом — его чешуя тоже почти белая и тоже блестит на свету. Хотя характерный молочный оттенок и полупрозрачность должны навести на определенные мысли. Голова оканчивается чем-то вроде клюва, а отростки на затылке и около ушей напоминают перья хищной птицы. Дыхание его — острые осколки хрусталя, и практически никакая известная защита против них не помогает. Живет он обычно высоко в горах, на высоте снежных шапок, — и это тоже провоцирует принять его за белого.

Топазового дракона можно ненароком спутать с одним из металлических; однако перепонка его крыла довольно узкая и не доходит даже до крестца. Кроме того, бросаются в глаза огромные уши — и, конечно, полупрозрачность желто-оранжевой чешуи.

 49KB
Изумрудный дракон.
Heroes of Might & Magic V     скриншот, 148KB
Heroes of Might & Magic V. Здешний изумрудный дракон происходит от зеленого и явно не сродни изумрудному из D&D.

Не стоит путать его с бронзовым (он тоже предпочитает селиться на морском берегу). Топазовый весьма раздражителен, эгоистичен (и кто сказал, что это не зло?) и подвержен внезапным сменам настроения. Даже если сейчас он к вам расположен, лучше бы удалиться на безопасное расстояние. Дышит он какой-то непонятной магической субстанцией, которая иссушает цель, — наподобие заклинания иссушения. Если вы случайно не голем, этот эффект будет крайне неприятен для вас, поскольку защит от него мне не известно.

Изумрудный дракон очень похож на зеленого (помогут отличить два коротких рога и нехарактерный блеск), но живет обычно в кратере потухшего вулкана. В средней полосе практически не встречается. Он почти так же любознателен, как хрустальный, но, увы, в каждом подозревает охотника за его сокровищами, а потому общителен не более, чем красный (а подходы к своему логову долго и тщательно минирует). Дыхание его — звуковая дробящая волна, и это прекрасно, потому что от нее вполне можно закрыться «защитой от стихий».

Сапфировый дракон не слишком напоминает синего — он скорее бледно-голубой (хотя, увы, встречаются и темно-синие экземпляры), а рогов у него два, а не один, и они расположены по бокам головы. На поверхности его встретить почти невозможно — он обычно всю жизнь проводит глубоко под землей. Он не особенно агрессивен, договориться с ним обычно возможно, но и в друзья к нему набиваться не следует — он подозрителен и высокомерен. Между прочим, особенно не рекомендуется охотиться за его казной: сапфировый дракон очень хорошо умеет выживать в сражении, даже если побежден, в последний миг телепортируясь в безопасное место — чтобы потом с новыми силами отомстить победителям. Да и богатство свое он обычно неплохо прячет.

 58KB
Сапфировый дракон.
 65KB
Аметистовый дракон.

В бою он не особенно полагается на магию, но часто производит антимагическую стену, и одолеть его совсем непросто. Но дыхание у него — как у изумрудного, разве что с дополнительным эффектом страха.

И наконец, аметистовый дракон никак не может быть ни с кем спутан — фиолетовой чешуей ни один другой змей похвастаться не может. Он обычно проживает где-нибудь в горной долине у озера и знать не желает о людских, да и драконьих тоже, сварах и войнах. Может и поговорить с толковым собеседником, только не стоит ожидать от него участия к вашим проблемам. Считает себя высшим существом; порой можно от него услышать, что он — правитель мира, отрекшийся от власти, или что-то вроде того. Правда, он на самом деле имеет в виду, что его мысли могли бы изменить мир — если бы он удосужился их кому-то открыть.

Едва ли вам доведется с ним сражаться: он обычно уклоняется от боя, чему способствуют немалые познания в ясновидении, телепатии и зачаровывании. Дыхание его — силовой эффект, от него мало что защищает, да еще есть дополнительный шанс парализовать цель. Между прочим, он с легкостью проходит сквозь силовые стены, непроницаемые даже для бесплотных призраков.

Странные драконы

Три вышеупомянутых типа драконов составляют, по идее, полную их классификацию. Однако за время существования Dungeons & Dragons в различных мирах было обнаружено еще несколько видов, очень похожих на драконов; как они умещаются в классификацию — неведомо.

Драконы Лунь встречаются в «восточных» мирах, таких как Кара-Тур или Рокуган. Их прообразом стали китайские драконы — соответственно, они сильно отличаются от истинных драконов. Как правило, они нейтральны, мудры и неагрессивны.

Это интересно: один из самых прославленных артефактов второй редакции D&D — Великая Книга Мей Луня, книга, в которой великим драконом Мей Лунем описано все прошлое, настоящее и будущее. Интереснее всего экстравагантный способ, которым эта книга может быть уничтожена: надо... совершить путешествие в прошлое, найти Мей Луня до написания книги и убедить его, что знание бессмысленно. По-моему, эта история — одна из лучших характеристик драконов Лунь.

 44KB
Туманный дракон.
 43KB
Теневой дракон.

Во внешних и внутренних мирах (описание космологии D&D мы делали в статье о джиннах и, вероятно, еще вернемся к ней в рассказе о демонах) водится немало всевозможных планарных, или иномировых, драконов. Рассказ о них занял бы еще страницы четыре как минимум; к счастью, встречаются они так редко, что автор этих строк, прошедший не одну тысячу D&D-баталий, кажется, ни одного до сих пор не видал. Среди них — дракон Хаоса (из Лимба), асгардский боевой дракон, ржавый дракон Ахерона, мрачный дракон Гадеса, стонущий дракон Пандемониума, океанический дракон Аркадии... В общем, видам несть числа.

Возможно, самый известный из «странных драконов» — теневой. Сие чудище изредка встречается в развалинах и в подземельях Забытых Королевств (хотя родом он, что логично, из мира теней). У него, вероятно, самое устрашающее дыхательное оружие в мире: оно высасывает из жертв жизненную энергию, снимая уровни (и далеко не по одному!). Перед такой перспективой бледнеют даже герои, вплотную подошедшие к статусу полубога.

В играх: он неожиданно появился в пятой части Heroes of Might & Magic, но всего лишь как низшая форма черного.

 50KB
Глубинный дракон.
 46KB
Бурый дракон.
 51KB
Желтый дракон.
 51KB
Облачный дракон.

Туманный дракон — дальняя родня драконов Лунь. Его то и дело путают с синим либо сапфировым, хотя усы могут служить надежным отличительным признаком, не говоря уж об отсутствии крыльев. Дышит этот дракон паром. Ему сродни облачный дракон, даром что внешне он скорее похож на бронзового; этот выдыхает ледяной воздух (а по цвету и не скажешь...). Они нейтральны и обычно неагрессивны. И прекрасно летают, даром что бескрылы.

 41KB
Стальной дракон.
 30KB
Ртутный дракон.

Глубинный дракон, хоть и с крыльями, ими почти не пользуется: он живет глубоко под землей и передвигается в основном по-кротовьи. Внешне он похож на аметистового, но договориться с ним почти невозможно — он крайне агрессивен. Выдыхает облако разъедающего плоть газа.

Роет землю и бурый дракон — у этого нет крыльев, и они ему без надобности. Он живет в пустыне, редко выходя на поверхность, а в бою дышит кислотой. Возможно, он сродни глубинному. В той же пустыне, но снаружи, живет желтый дракон — он тоже любит копать песок, но не уходит под него целиком, и может при необходимости полетать. Дышит раскаленным воздухом с песком — защиты от огня спасают не полностью, а песок к тому же слепит.

Среди «ложных» металлических драконов известнее всего стальной и ртутный. Как и истинные металлические, они доброжелательны: стальной вообще предпочитает селиться в людских городах. В бою полагаются, соответственно, на ядовитый газ и на палящий луч.


Есть еще множество странных драконов — например, пепельный или дракон морской пены. Перечислять их всех не возьмусь — тем более что ни один из них мне никогда не попадался иначе как на страницах бестиария.

Драконья родня

Но и теневые, глубинные, ртутные драконы — это еще не самые необычные представители драконьего племени в D&D. Есть более дальние родственники истинных драконов — их так и называют драконьей родней (dragonkin).

 11KB
Волшебный дракончик.
 143KB
Warcraft III: The Frozen Throne. Волшебный дракончик ночных эльфов.

Любителям Warcraft хорошо известен волшебный дракончик (faerie dragon). Он больше похож на морского конька с крыльями махаона (или какой-нибудь другой бабочки), усиками бабочки и маленькими рожками. Длиной он всего лишь сантиметров тридцать, но тоже, как и настоящий дракон, растет с возрастом. Если ему посчастливится дожить до звания древнего змея, то он может вымахать аж до полуметра.

Крохотный дракончик игрив, весел и очень ценится волшебниками и колдунами в качестве приживала. Куда интереснее, чем традиционный черный кот или даже белая полярная сова! К тому же он полезный: очень неплохо колдует (как волшебник либо друид), а также выдыхает... веселящий газ. Обладатели такого приживала очень им гордятся; правда, похвастаться доводится редко, потому что мелкий любитель шуточек примерно три четверти всего времени пребывает в невидимости (и в случае чего сражается, не выходя из этого состояния).

Неплох в роли питомца мага и псевдодракон; таким можно обзавестись и в нескольких компьютерных играх. Он выглядит более традиционно, но тоже размером не более полуметра и тоже смахивает на морского конька. Но крылья у него обычные, а хвост кончается ядовитым жалом (яд вводит в каталепсию на несколько дней). При этом псевдодракон весьма дружелюбен и даже не пакостит окружающим шутки ради, как его пестрокрылый родич. Он умеет мурлыкать и шипеть; а вот драконьего дыхания у него не имеется.

А вот драконову черепаху дома никто не держит — ей потребуется аквариум размером с дельфинарий. Это чудище может поначалу показаться обычной черепахой (правда, метров десять в длину!), но оно умеет выдыхать облако пара (сравнимое по силе с огнем красного дракона) и обладает пакостной привычкой подплывать под корабль и переворачивать его (чтобы всласть полакомиться командой).

 143KB
Тараск.

Виверна в D&D очень похожа на свой классический прототип — выглядит двулапым драконом с острым жалом на хвосте (жало содержит смертельный яд). Дыхательного оружия, как правило, нет.

О двуногих «гуманоидных» драконидах речь пойдет чуть ниже — они обитают в одном-единственном мире, Кринне. Бывают еще «драконокентавры» (дракотавры) и много других подобных существ — правда, в основном живут они в бестиариях.

Встречаются (хоть и редко) в D&D и линнормы — как и положено, это безногие и бескрылые змеи, как правило — весьма злобные.

И наконец, упоминавшийся выше тараск стал в D&D одним из страшнейших чудищ. Правда, он ушел от дракона так далеко, что его и упоминать в этой статье неловко. Если бы не прототип, который, безусловно, относится к нашей теме, — было бы непонятно, куда его вообще относить.

 113KB
Драколич.

Это интересно: в одном сценарии (под названием «Не ходите туда» (Don't Go There)) персонажей всю дорогу пытались отговорить от их цели. Если же те не внемлют голосу разума — то в конце пути их ожидало... пять тарасков. Дабы они осознали всю тщетность сопротивления. Выигрышем в этом сценарии считался как раз поворот назад. Даже одного тараска хватило бы с лихвой, пять выглядели откровенным издевательством.

Мозгов у него практически нет, так что его могли бы отнести к динозаврам... если бы не очевидно магическая природа чудовища. В длину он составляет метров 20-25, а весит полтораста тонн. Он вечно голоден, нападает на все, что движется, и в бою ужасает. Достаточно сказать, что он атакует 6 раз в раунд, иммунен к огню, устойчив к магии и оружию, регенерирует 40 хитов в раунд и обладает броней, которую даже полностью развитый и экипированный боец 20 уровня пробивает с вероятностью «всего» 75%. Но хуже всего то, что его почти невозможно уложить окончательно: даже заклинание желания способно лишь заставить его проспать несколько десятилетий, и то в случае, если предварительно с него сняли практически все хиты.

В играх: тараск — именно в D&D-версии — послужил разработчикам Starcraft прообразом ультралиска. А натурального тараска можно было обнаружить в Darksun: Wake of the Ravager.


Heroes of Might & Magic V     скриншот, 150KB
Heroes of Might & Magic V. Призрачный дракон — новое слово в выращивании драколичей.
Neverwinter Nights     скриншот, 113KB
Neverwinter Nights. Драколич Викстра — предводительница воинства нежити.

Драколича и вовсе нельзя отнести к «родне» дракона — это нежить, созданная из драконьего тела и духа. Для этого требуется добровольное сотрудничество дракона (обычно, разумеется, цветного) и чародея либо жреца, способного провести ритуал трансформации.

Дух драколича (как и «обычного» лича) хранится в специальном сосуде — филактерии. Если сосуд будет разрушен (и только в этом случае!) — драколич погибнет.

Драколич сохраняет все способности дракона (исключая только лишь возможность давить противника своим телом), при этом получая характерные для нежити иммунитеты (к яду, некромантическим чарам и т.п.), а также власть над низшей нежитью и парализующий эффект прикосновения и взгляда. Он по праву считается одним из страшнейших чудовищ, с которыми только может столкнуться отряд героев и остаться в живых...

В играх: к этой разновидности наверняка относятся костяные драконы из Heroes of Might & Magic и Warcraft III, а совсем натуральный D&D-драколич — Викстра из Neverwinter Nights: Hordes of Underdark.

Великая игра ксорвинтааль

Бывает иногда так, что король ни с того ни с сего объявляет войну совершенно безо всякой выгоды и повода. Или купец вдруг решает оставить прибыльную торговлю тапочками и снаряжает караван в полярные льды. Или адмирал вдруг оставляет маршрут крейсирования и уводит свою эскадру к берегам, где до сих пор самым крупным военным действием была охота на чаек. Кто-то в таких случаях взывает ко врачу, кто-то приглашает чародея снимать порчу. А может быть, стоит сначала проверить: не началась ли великая игра ксорвинтааль.

Нет, конечно, ни король, ни купец, ни адмирал в нее не играют. Они в ней участвуют, но не играют — ведь не скажете вы, что партию против Фишера играла белая ладья? Игроки в этом состязании — драконы, а людям случается оказаться фигурами на их доске.

Кого-то, пожалуй, и впрямь заколдовывают, чтобы они выполнили волю дракона. Но больше таких, кто соглашается сам. Искателю приключений дракон может предложить статус «экзарха» (за что тому полагается несколько особых способностей) или меч из сокровищницы, купцу может тонко намекнуть, что в полярных льдах нынче безумно дешевы моржовые клыки, а королю представить очень секретные документы о коварных планах соседа или просто заполнить дефицит в бюджете.

Правил этой игры я вам не расскажу. Мне не жалко, просто эти правила может понять только дракон, а если среди моих читателей таковой имеется, то он, наверное, и так в курсе дела. Жанр игры — стратегический, причем в реальном времени. Увлекательность — чрезвычайная: есть сведения о партии, длившейся 614 лет. Согласитесь, за Lada Racing Club столько времени не просидят! Правда, очень неудобный интерфейс: специальной мыши, которой можно было бы отдавать команды купцам и королям, пока не придумали. Но драконы работают над этим.

Драконы в литературе

Не только в мифах, но и в фэнтези дракон — самое популярное из неизвестных нашей науке существ. Скажу больше — там он даже популярнее, чем в мифах. Далеко не в каждом эпосе найдется свой крылатый змей, но на полке фэнтези в книжном магазине три книги из четырех содержат хоть завалящего, но дракона — ну хотя бы в виде головы над камином или чешуи на доспех героя.

Да, величие драконов во многих из этих книг слегка потускнело. Одного дракона зачастую уже не хватает, чтобы предстать достойным вызовом «супергероям». Кое-где можно встретить и «стаю» этих рептилий, и даже «армию»... И все же звание самых опасных тварей на свете они почти везде сохранили. Если, конечно, не числить среди тварей «супергероя» (иногда очень хочется).

Дж. Р. Р. Толкин

Начнем, как положено, со вдохновителя жанра. Из средиземских драконов популярнее прочих Смог — жадный любитель загадок, который в юности управился со всем населением Одинокой Горы и Дэйла, а в расцвете сил пал от единственной черной стрелы Барда Лучника (благодаря своевременной разведывательной информации от Б. Бэггинса).

Всех воинов прошлого я уничтожил, а нынче такие не рождаются. Тогда я еще был молод и слаб, теперь я стар и могуч, могуч! — злорадно торжествовал дракон. — Моя броня вдесятеро крепче щитов, мои зубы — мечи, когти — копья, удар хвоста подобен удару молнии, крылья несут с быстротой урагана, мое дыхание — смерть!

Дракон перекатился на спину.

Смотри! — приказал он. — Что скажешь?

Потрясающе! Восхитительно! Безупречно! Ослепительно! — восклицал Бильбо, думая про себя в то же время: «Старый болван! Да у тебя слева на груди дырка, голое тело торчит, как улитка из раковины!»

Но Смог — далеко не первый и не сильнейший из драконов Средиземья.

Первым был Глаурунг; это был бескрылый и безногий змей, но бронированный донельзя; кроме того, он владел гипнотическими чарами. Его создал Моргот, как и прочих драконов, а погиб он от руки человека, Турина Турамбара (которому дракон отомстил своими последними словами: раскрыв ему страшную тайну, он заставил Турина покончить с собой).

Самым же могучим, а заодно первым среди крылатых змеев, был Анкалагон Черный, чьи крылья застилали Солнце, а жара его пламени, по мнению Гэндальфа, хватило бы, чтобы расплавить одно из великих Колец (но не главное Кольцо).

В играх: Анкалагона можно повстречать в игре Dark Pits of Angband, не зря считающейся классикой жанра «псевдографической ролевой игры».

Погиб Анкалагон в последней великой битве Первой Эпохи, сражаясь с воздушным кораблем Эарендила — «Вингилотом». Его тело рухнуло на башни крепости Моргота, разрушив их.

Это интересно: в честь Анкалагона не так давно назвали новооткрытого червя. Как знать, может, предками средиземских драконов и были такие черви? Их порой называли так, желая унизить.


Говоря «Толкин», обычно вспоминают Средиземье, но у него есть и еще один замечательный дракон — в сказке о фермере Джайлсе. Хризофилакс Дайвз направился в земли людей, потому что, послушав рассказ побывавшего там великана, решил, что рыцари — существа мифические, во всяком случае, «в наши дни не встречаются». И в самом деле — вреда ему рыцари не причинили. А вот от встречи с фермером его самолюбие несколько пострадало...

Дракон начал проявлять признаки нетерпения и приготовился к прыжку.

Извините, — сказал он, — вы, кажется, что-то уронили?

Старый трюк сработал: Джайлс и в самом деле кое-что уронил. Падая, он выронил Кодимордакс (а попросту — хвостосек), и меч лежал на обочине. Джайлс наклонился за ним, а дракон прыгнул. Но Хвостосек оказался проворнее. Едва фермер подобрал его, как он молнией скользнул вперед, прямо к драконьим глазам.

Эй! — Дракон остановился. — Что это там у вас?

Да всего-навсего Хвостосек, мне его король подарил, — ответил Джайлс.

Как я в вас ошибся! — воскликнул дракон. — Прошу прощения. — Он лег перед фермером ниц, тому стало чуть полегче. — А вы нечестно со мной обошлись.

Разве? — удивился фермер. — А с какой стати я должен был поступать с вами честно?

Вы скрыли свое славное имя и притворились, будто наша встреча случайна, но ведь вы знатный рыцарь. Прежде в таких случаях рыцари имели обыкновение открыто вызывать на битву, объявив свой титул и полномочия.

М. Уэйс, Т. Хикмен

«Сага о Копье» (а по-английски — Dragonlance Saga) просто просится в этот обзор. Драконы там есть не только в английском названии; их там великое множество, всевозможных сортов и расцветок. В трех основных книгах серии («Драконы осенних сумерек», «Драконы зимней ночи», «Драконы весеннего рассвета») — описано и поименовано десятка два драконов, а может, и больше.

Это интересно: может показаться, что основных книг — четыре, ведь есть еще «Драконы летнего полдня». Но они написаны намного позже и в основном под давлением издателя и фанатов. Как нередко бывает в такой ситуации, сквозь страницы явственно проступает желание авторов, чтобы от них отвязались; и от них действительно отвязались, потому что в этой книге они разрушили весь созданный ими мир — а на его месте сотворили нечто настолько невразумительное, что «Пятая эпоха» Кринна быстро утратила всякую популярность.

Кринн — мир, сделанный по правилам Dungeons & Dragons, и драконы там такие, как и положено в этой игре (подробнее см. выше). Но среди них немало выдающихся личностей: например, серебряная драконица Сильвара, скрывавшаяся под личиной эльфа-дикарки, или любитель поиграть с чужим разумом — зеленый Циан Кровавый Губитель.

Но мне гораздо сильнее запомнилась другая дракониха — престарелая Матафлёр из Пакс Таркаса. Будучи красной, она, естественно, от природы своей злобна, но этого к моменту действия книги не видно: много лет назад в предыдущей войне она потеряла своих детенышей и теперь, ослепнув и изрядно утратив разум, нашла новое потомство в... детях пленников, заточенных в Пакс Таркасе. И роковой ошибкой коменданта этой крепости была угроза, брошенная восставшим пленникам: «Я уничтожу детей!»

Проломив крышу крепости, расшвыривая обломки и мусор, снизу вверх навстречу ему свечой взвилась Матафлёр.

Старая драконица окончательно погрузилась разумом в прошлое, заново переживая утрату детей. Она снова видела перед собой рыцарей верхом на золотых и серебряных драконах, со смертоносными Копьями, зловеще блистающими на солнце. Тщетно умоляла она своих детей не ввязываться в проигранную битву, тщетно пыталась убедить их: в этой войне надеяться было более не на что... Можно ли удержать юных, рвущихся к подвигам? Прочь умчались они, оставив ее лить слезы в опустевшем логове... И как раз в тот момент, когда перед ее умственным взором вновь развернулась картина той последней кровавой битвы, когда она увидела своих детей умирающими на Копьях, — тут-то и услышала она голос Верминаарда:

Я уничтожу детей!..

И Матафлёр, как и много столетий назад, бросилась спасать своих малышей.


В мире Кринн есть и еще одни существа, относящиеся к нашей теме, — кажется, больше нигде они не встречаются. Я говорю о драконидах (draconians).

Они напоминают человека с драконьей головой, покрытого чешуей, с хвостом и рудиментарными крыльями. Говорят с шипением. Дракониды получаются путем мерзопакостного ритуала, оскверняющего яйцо доброго дракона; из одного такого яйца получается порой около полусотни или даже более драконидов. Эти существа полностью лояльны создавшим их темным жрецам и цветным драконам и служат костяком драконармий. Одна из их характерных особенностей — после смерти остается не труп, а какой-нибудь малоприятный эффект.

Бааз получается из латунного дракона — это самый массовый вид, ничего особенного он не умеет. А после смерти на некоторое время окаменевает, зажав в камне оружие своего убийцы.

Капак — извращение медного дракона — похитрее: он выделяет яд и, облизывая свой клинок, смазывает ядом лезвие. Капаки служат разведкой и убийцами для драконьих повелителей. После смерти такого драконида остается лужа кислоты.

Бозак — драконид-маг, получается из бронзового. Он пользуется небольшим арсеналом волшебных чар; после смерти его плоть осыпается прахом, а кости взрываются.

Сивак — элитный боец и шпион (может принимать обличье того, кого он убил). В бою у него нет особых преимуществ, кроме незаурядной силы и двуручного меча; после смерти он получает «вторую жизнь» в облике своего убийцы (правда, через три дня это новое тело все равно сгорает).

Аурак — порождение золотого яйца — существо жуткое. Он колдует, испускает из лап сгустки магического пламени, выдыхает облака ядовитого газа, сражается когтями и зубами. После гибели превращается в окутанного пламенем берсерка, который постепенно сгорает, но опаляет всех вокруг себя.

В играх: вы можете столкнуться с драконидами, например, в Dark Queen of Krynn. Конечно, этой игре сто лет в обед, но ее пробуют возрождать на движке Neverwinter Nights.

Э. Маккеффри

Строго говоря, «Пернский цикл» Энн Маккеффри — не фэнтези, а самая натуральная научная фантастика. Но — с драконами. Бывает и так!

Просто однажды выходцы с Земли колонизировали некую планету, где условия жизни — отличные, но была одна незадача: раз в пару сотен лет она проходила через поток уничтожающих все живое космических спор. И чтобы справиться с напастью, они... генетически модифицировали местных крылатых ящериц, сделав из них боевых драконов. Дабы те летали в небесах и жгли споры (их обычно именуют Нитями), пока те не упали на землю и не натворили дел.

Ящерки оказались просто замечательными: помимо того, что они умеют жевать «огненный камень» и после этого дышать огнем, они еще и способны телепатически общаться с хозяином — и телепортироваться (как выяснилось впоследствии — на практически неограниченное расстояние, причем не только в пространстве, но и во времени). У каждого дракона есть хозяин, с которым тот связан узами «Запечатления»; он определяется в момент вылупления из яйца.

Драконы бывают золотыми, зелеными (самки: размножаются только золотые, зеленым этого не дают), бронзовыми, коричневыми, голубыми (самцы). Вырастить дракона большим, сильным и здоровым — целое искусство; от того, насколько велика и цветуща золотая самка-королева, зависят размер потомства и благосостояние всего драконьего поселения — вейра (а равно и защищаемых им земель).

Между прочим, немодифицированные ящерки тоже сохранились и именуются файрами.

На первый взгляд, несмотря на космические корни, мир тут вполне в стиле фэнтези: за долгие века изоляции колонисты привыкли к полуфеодальной структуре с лордами и цехами (вейры с драконьими всадниками — наособицу). Но корни НФ сказываются постоянно. Недаром «Перн» полушутя называли производственным романом: «Он любит ее, она любит его, а драконы повышают яйценоскость!»

Отчасти такие идеи возникли потому, что в книгах нет и в помине... войны. Перн не воюет. Тем, кому хочется почитать про реки крови, — не сюда. Маккеффри пишет совсем о другом, хотя конфликты у нее тоже есть — и даже пара дуэлей. Но не более того.

«Пернский цикл» — очень необычные книги. Не уверен, что стоит рекомендовать прочесть его целиком, но «Полет дракона» и «Странствия дракона» — очень своеобразные и интересные книги. Если же они вас заинтересуют, то посоветую еще «Арфистку Менолли». И могу заверить: таких драконов вы нигде больше не найдете.

А вот книги, где драконы выступают персонажами научной фантастики, а не фэнтези, существуют и помимо «Пернского цикла». Можно упомянуть «Кибериаду» Станислава Лема, истории про Алису Кира Булычева или знаменитый «Заповедник гоблинов» Клиффорда Саймака, где дракону досталась роль домашнего любимца инопланетян.

А. Сапковский

Цикл о ведьмаке Геральте в нашей «Красной книге» упоминается часто: ведьмаку довелось приложить руку к истреблению самых разнообразных редких и прекрасных, но агрессивных существ. Однако на этот раз повод у нас другой. К уничтожению драконов Геральт решительно непричастен: кодекс ведьмака (по-видимому, придуманный им самим) охоту на драконов категорически запрещает. Потому как они разумны и обладают свободой воли.

И все же сцена охоты у Сапковского есть — в рассказе «Предел возможного». Не побоюсь утверждать, что это самая колоритная из известных мне аналогичных сцен. И великолепно переведенная на русский язык.

А еще от Сапковского мы узнаем о нескольких видах «низших» драконов: ослизги, вилохвосты, летюги. В тексте «Предела возможного» о них сказано довольно немного, но из других источников (увы, на русский не переведенных) можно узнать побольше. Ослизг (oszluzg) смахивает на птеродактиля, но главное его оружие — страшный удар хвостом; Размером ослизг дракону не уступает, но не пара ему по части разума. Летюга (latawiec) характерна крылом, перепонка которого идет до конца хвоста (как у латунного дракона); что интересно, это же слово переводится с польского как «воздушный змей» (в значении «игрушка»). О вилохвосте (widogon), кроме раздвоенного хвоста, сведений мало — они практически вымерли к моменту действия книг.

Есть у Сапковского и виверна; ее название замечательно славянизировано — «выворотка». Надеемся вскоре увидеть весь этот зверинец в компьютерном «Ведьмаке».


***

При попытке перечислить книги о драконах буквально разбегаются глаза. Хочется упомянуть, например, Роберта Асприна — там есть глава от лица дракона Глипа, по мнению людей, обладающего словарным запасом в одно слово; венгерскую хвосторогу и других змеев из эпопеи Джоан Роулинг; дракона-оборотня из «Ритуала» Марины и Сергея Дяченко; дракона, с которым «при помощи термодинамики» сладил герой повести Пола Андерсона «Три сердца и три льва»; ехидную «Драконью погибель» Барбары Хэмбли; «Колесо времен» Роберта Джордана (где Дракон — как бы титул главного героя); парового змея из «Дочери железного дракона» Майкла Суэнвика; несколько замечательных произведений Гордона Диксона; «Хроники Базила Хвостолома» Кристофера Раули и многих, многих других. Все они, безусловно, заслужили места в нашем обзоре, но посвятить им достойное место я, видимо, смогу не раньше, чем мы посвятим этой теме спецвыпуск.

Драконы в играх

Эта тема грозит стать еще необъятнее, чем вопрос о драконах в фэнтези и фантастике. Перечислять игры, где есть хоть один дракон, я могу, наверное, не менее часа подряд. Поэтому сократим рассказ о них, тем более что многие игры я упоминал по ходу статьи.

World of Warcraft     скриншот, 149KB
 
World of Warcraft     скриншот, 122KB
Ониксия и Нефариан — самые знаменитые драконы World of Warcraft.

Чаще всего драконы в играх сделаны по схеме Dungeons & Dragons или очень ее напоминают — даже если сама игра к этой системе отношения не имеет. И конечно, в десятках D&D-игр можно пронаблюдать самых натуральных цветных и металлических драконов.

Что весьма отрадно: игроделы, как правило, сохраняют уважение к гордому змею. Было бы, согласитесь, весьма печально, если бы в игре нам приходилось резать их десятками, да еще в одной боевой сцене; а ведь именно так и получилось с вампирами, а в последнее время даже и со злобоглазами. Даже в «Героях меча и магии», где любые монстры ходят строем, десятки драконов — зрелище необычайное и крайне устрашающее. А поход против Ониксии в World of Warcraft запоминался участникам надолго.

Чаще всего, конечно, драконы выступают в роли противников, изредка — советчиков, в стратегиях — в качестве элитных войск. Однако есть игры, где можно превратиться в дракона (Shadowcaster, NWN: Hordes of Underdark), а кое-где — обзавестись собственным (Lineage II, Ultima Online).

Последнюю я бы упомянул особо: там вершина карьеры дрессировщика — приручение драконов (а также ползучих бескрылых змеев). Труд дрессировщика не из легких, но мало что может принести такой почет, как вышагивающая за вами парочка ручных драконов.

DragonStrike

DragonStrike     скриншот, 16KB
DragonStrike.

Эта игра 1990 года рождения — единственный в своем роде симулятор полета на боевом драконе. Игра сделана по уже описанному в этой статье миру Кринн и предлагает роль всадника с драконьим Копьем.

Как ни странно, это вовсе не аркада. Там есть своя физика, дракон может устать, а управление оружием змея и своим копьем — совсем не простая, но весьма увлекательная задача. Причем — и это в симуляторе совсем уж редкость — игра наделена неплохим сюжетом, и мы всегда знаем, кого и зачем ищем в небесах.

 89KB
Dragon Riders: Chronicles of Pern.

Можно только мечтать о том, чтобы игру возродили в наше время: этому мешает не только странное отношение к симуляторам, сложившееся в XXI веке, но и упомянутый уже развал мира Кринн, предпринятый его авторами.

Dragon Riders: Chronicles of Pern

Эта игра посвящена еще одному литературному миру, тесно связанному с драконами, — Перну Энн Маккеффри. В ней доведется увидеть вейры, полетать на драконе... Жаль только, что слишком много времени всаднику придется провести на земле, и слишком много среди заданий таких, до которых всадник едва ли опустился бы. Играя в «Хроники Перна», часто ловишь себя на мысли, что в этом проекте боролись между собой два сценариста — один любил Перн, другой — популярные квесты класса «отдай-принеси».

Но Перн в игре — почти настоящий.

Глаз дракона

Глаз дракона     скриншот, 116KB
Глаз дракона. Противника можно просто унести с земли в когтях — и спокойно им закусить.

А здесь еще любопытнее: главный герой игры — дракон. Красный, синий или черный — по нашему выбору. Он со временем растет, обзаводится новым оружием и заклинаниями.

Игра состоит из ряда летных миссий, достаточно несложных. Однако если игра кажется чересчур простой — достаточно выбрать вместо боевого красного дракона синего любителя чар, и все окажется несколько трудней.

Правда, роль все же отыгрывать не придется: игра представляет собой именно цепочку миссий, а не историю драконьей жизни.

Зато авторы не забыли о том, что дракон не только дышит огнем и колдует заклятия — он еще и способен загрызть свою жертву. И сделает это с удовольствием, ведь прокормиться крылатому гиганту нелегко. Правда, опыта за такую «победу» не дадут.

А с опытом дракон не просто обретает новые способности — он меняется внешне. Если поначалу он похож скорее на тритона или варана с крыльями, то со временем обзаводится всеми атрибутами грозного царя небес.

Dragon Lore

Dragon Lore     скриншот, 111KB
Dragon Lore.

Dragon Lore — один из крайне немногих (увы!) экспериментов по скрещиванию квеста с ролевой игрой: по всем признакам это вроде бы квест, но со сражениями в реальном времени. В наш сегодняшний обзор он попал потому, что задача героя — некоего фон Валленрода — доказать, что он достоин унаследовать место среди драконьих всадников. В ней доведется весьма подробно узнать, чем живут «люди дракона», и выиграть право стать с ними вровень.

Это — одна из немногих игр, где есть много драконов, каждый из которых — личность. Именно они в конечном счете выбирают своих рыцарей — и чтобы пройти игру (подсказки в которой порой весьма туманны), очень желательно понять Солнечного дракона, Морского дракона, Рубинового дракона и остальных.

В конце концов, ведь и весь этот мир создан драконьими сновидениями...


***

Казалось бы, драконам в играх нечего желать: им и так уделена самая завидная судьба, какую только можно себе представить. И все-таки я бы пожелал им вот чего: пусть в очередной версии системы D&D будет убрана старая схема с цветными и металлическими драконами. Дракон имеет такое же, как и человек, право сам решить, следовать ли общему благу или собственным прихотям. Сколько можно закреплять им характер за цветом чешуи? Этой расе пора вернуть свободу воли — только так они смогут стать воистину достойными своих древних предков.

обсудить на форуме
Статьи появляются на сайте не ранее, чем через 2 месяца после публикации в журнале.
ЧИТАТЕЛЬСКИЙ
РЕЙТИНГ
МАТЕРИАЛА
8.1
проголосовало человек: 1583
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
вверх
Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru Яндекс цитирования
манипулятор домодедово цена
manipulyatorof.ru