КАРТА САЙТА
  ПОИСК
полнотекстовый поиск
ФОРУМ ВИДЕО
ИГРЫ: НОВЫЕ    0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z А-В Г-З И-М Н-П Р-Я

ИГРЫ ПРОШЛОГО

Автор материала:
Алексей Шуньков (Stager)
Опубликовано в журнале
«Лучшие компьютерные игры»
№4 (89) апрель 2009
вид для печати

Star Control 2: The Ur-Quan Masters

Жанр:
Разработчик:
Toys for Bob
Издатель:
Accolade
Год выхода:
1992

Писать «Судьбу хита» — занятие крайне неблагодарное. Ведь ругать всегда легче, чем хвалить.

Но если игра убога, то какой она, черт побери, «хит»? А если великолепна — поди попробуй не скатиться до размазывания сиропа по ее заслуженным мощам... «Тут замечательно, здесь отлично, все супер, в целом шедевр» — такое и читать-то противно, а писать и подавно: пальцы к клавиатуре так и липнут, увязая в слащавой патоке беспомощных комплиментов.

Поэтому статью, которую вы только что взялись читать, я откладывал без малого пять лет. Пока не решил окончательно, что я хочу сказать. И как.

Перед вами — моя самая любимая игра.

Начнем, пожалуй.


Это было время великих сражений.

Земляне в составе Альянса Свободных звезд погрязли в затяжной войне с ур-куанами. Сильный противник неумолимо теснил альянс, отбирая миры один за другим.

Поражение стало вопросом времени...


***

Ход событий переломила находка, сделанная одной из многочисленных экспедиций по изучению глубокого космоса. На первой планете системы Vela ученые обнаружили заброшенный город. Город, когда-то принадлежавший расе более древней, чем все ныне живущие.

Однако сообщить об открытии они не успели. В этот день границу Солнечной системы пересекла гигантская армада противника, полностью отрезав Землю от остального мира. Планету накрыл непроницаемый энергетический щит: так ур-куаны поступали со всеми покоренными народами, если те не желали пополнить ряды «боевых рабов» Иерархии. Началась затяжная блокада.

Истратив все топливо и продукты питания, но так и не дождавшись ответа с Земли, исследователи принялись осваивать новый мир. Тот, к их счастью, оказался вполне пригодным для жизни.

Со временем выяснилась и природа древнего города — это была гигантская фабрика звездолетов, на которых когда-то бороздили космос загадочные Предтечи.

Годы шли, сменяя друг друга. Колония ширилась, ученые осваивали древние технологии и постепенно вводили фабрику в эксплуатацию. Наконец ресурсов и знаний хватило, чтобы построить первый корабль — не до конца оснащенный, но уже вполне функциональный.

Настало время вернуться на Землю, о трагической судьбе которой поселенцы еще не знали. Команда из пятидесяти добровольцев заняла места. Звездолет отправился в путь и после долгих блужданий по гиперпространству вынырнул неподалеку у орбиты Плутона. Красная искорка родной планеты сверкала уже совсем близко...

На календаре значилось 17 февраля, год 2155-й.

Архив: Цивилизация Ur-Quan

Учебник ксеноистории древнего мира

Файл: Ur-Quan.dat

Ключевые слова: ur-quan, dnyarri, sentient milieu

Двадцать пять тысяч лет тому назад в галактике процветал военный альянс семи рас — Союз Разумных. Он формировался под эгидой совместного развития технологий, обогащения культур и защиты от внешних врагов.

В рядах союзников была одна раса — наиболее заметная. Активная, славная, дерзкая. Войдя в Союз одной из последних, она тем не менее быстро завоевала доверие остальных. Их звали «Ур-куан».

Как биологический вид, ур-куаны — хищники-одиночки, происходящие не из нашего звездного сектора. Их социальная жизнь сводилась к минимуму, а редкие контакты между особями обычно имели основой секс. Разум зародился эволюционно, в борьбе за выживание. Они освоили орудия труда, научились возделывать землю и со временем построили единую планетарную культуру.

К моменту, когда альянс открыл эту расу, ур-куаны уже исследовали свою планетарную систему на архаичных атомных звездолетах. Они немедленно атаковали непрошеных гостей, но те были терпеливы. И терпение себя оправдало — оценив очевидные преимущества, новая раса вступила в Союз Разумных.

Это было время большой работы: ур-куаны безжалостно подавляли свои инстинкты, стремясь окончательно расстаться с агрессивным прошлым и стать полноправными членами альянса. Так продолжалось несколько тысяч лет.

Союз непрерывно расширялся, пополняясь сотнями новых миров, а звездолеты преодолели более пятисот световых лет. Временами они находили на планетах руины, принадлежавшие древней расе, предтечам. Загадки Предтеч будоражили умы и стоили жизни многим великим ученым.

Среди путешественников ур-куаны слыли самыми дерзкими. Зеленые разведчики уходили в открытый космос и посещали миллионы миров. В одной из таких экспедиций экипаж корабля зафиксировал мощный сигнал — с планеты, где, по всей видимости, находился еще один загадочный артефакт Предтеч.

Капитан корабля дал приказ о снижении, но на поверхности вместо руин обнаружилось небольшое скрытное существо — днярри. Прежде чем капитал успел опомниться, оно полностью захватило его разум. Повинуясь мысленным приказам, капитан взошел на корабль со странным созданием... и сотнями его соплеменников.

Затем путешественник вернулся на столичную планету Союза Разумных. Спустя час каждый житель планеты уже был под контролем днярри. А через месяц звездолеты альянса послушно развозили опасных существ по всему сектору.

Сопротивлялись только таало — медлительные, тихие создания кремниевой природы, органически не поддающиеся ментальному контролю. Осознав это, захватчики приказали остальным расам уничтожить повстанцев.

Силы были не равны. Бесчисленные эскадры, подчиняясь внушению, в считанные часы испепелили планету таало, которые к моменту вторжения заканчивали уникальный инженерный проект — устройство, блокирующее ментальные воздействия. Неизвестно, что стало с ним впоследствии. Вероятнее всего, устройство было уничтожено при бомбардировке.

Шло время, и некогда огромный альянс редел. Ур-куаны оставались любимыми рабами днярри — видимо, потому, что легче других поддавались внушению. Расы, выходившие из-под контроля или просто недостаточно эффективные, планомерно уничтожались.

И каждый раз карателями выступали ур-куаны.

За двадцать пять тысяч лет из всего Союза Разумных в живых остались только они, а генетические эксперименты днярри разделили их цивилизацию на два вида: зеленых — ученых, техников и исследователей, и черных — основу военной машины империи.

Казалось, так будет продолжаться вечно. И оно продолжалось бы, если бы не случайное открытие ур-куана Кзер-за. Он был ученым и занимался вопросами «восстановления сознания». Тысячелетия непрерывного гипноза начали сказываться на психике ур-куанов, угнетение нервной системы приводило к ее деградации — и днярри приказали ученым найти решение.

Сами же они, утвердившись в полном доминировании, стали позволять себе изредка ослаблять контроль над рабами — буквально на пару минут. Именно этих минут хватило Кзер-за, чтобы сделать открытие. Оказалось, что когда раб умирает, хозяин прерывает связь, чтобы смерть не затянула его следом. То же самое ненадолго происходит, если раб испытывает сильную боль.

Ур-куан улучил момент и, оказавшись возле планетарного передатчика, вколол себе порцию сильнодействующего яда. Тело скрутила ужасная судорога. Но за те пару секунд, которые отделяли самоубийцу от смерти, он оповестил об открытии всех остальных. И прежде чем хозяева успели опомниться, ур-куаны с разных планет принялись резать, колоть и жечь себя, один за другим выходя из-под контроля. Пары секунд свободы вполне хватало, чтобы найти ближайшего днярри и размозжить ему голову.

Численность угнетателей сокращалась, и ур-куаны могли все дольше управлять собой. В периоды самоконтроля они изобретали новые, еще более изощренные средства самоистязания. Особо стоит отметить «Истязатель» — устройство, монтируемое прямо в мозг и посылающее волны агонии по нервным стволам. В таких условиях днярри не могли заставить себя наладить ментальную связь.

Их убивали тысячами.

Восстание состоялось.

Когда все рабы очнулись от гипноза, а объединенный флот ур-куанов заблокировал столицу бывших хозяев, встало два вопроса. Во-первых, что делать с выжившими днярри, которые тряслись от страха на поверхности планеты. Во-вторых, как избежать подобного рабства в дальнейшем.

С первым решили так — днярри не истреблять, а генетически модифицировать до стадии полуразумных существ, чтобы они из поколения в поколение могли служить переводчиками, устанавливая ментальный контакт с другими расами.

Второй вопрос оказался сложнее...

Ур-куаны Кзер-за, взявшие имя в честь великого освободителя расы, разработали стратегическую доктрину «Путь на сегодня и навсегда» — план, согласно которому все разумные расы должны быть порабощены и заперты на своих планетах силовыми полями.

Оппозицию им составил Коор-ах, заслуженный боевой офицер. Его план — «Вечная доктрина» — состоял в тотальном уничтожении иных форм жизни в галактике.

Столь радикальные концепции неудивительны. Тысячелетия ментального прессинга не могли не сказаться на психике. Многие находились на грани безумия. Как результат, столкновение двух доктрин тоже не прошло безболезненно. Вспыхнули споры, в итоге закончившиеся масштабной войной.

Яростные бои кипели на протяжении нескольких десятков лет. Весьма вероятно, что стороны попросту уничтожили бы друг друга, если бы не случайная находка кзер-за — гигантский орбитальный корабль Предтеч. Превосходя средний дредноут в десятки раз, он встал во главе эскадры и прошел сквозь ряды коор-ахов, как нож сквозь масло.

Но в этой победе было немало горечи. Обе доктрины оставались небесспорными — и победители по-прежнему допускали, что стратегия коор-ахов могла оказаться вернее. Поэтому вместо уничтожения противника они отпустили его, а сами отправились в другую сторону. Договорившись, что если вновь встретятся — будут сражаться в ритуальной битве. Кто победит, тому и достанется корабль Предтеч.

Именно такая ритуальная битва идет сейчас, в первые века третьего тысячелетия. Войной охвачена огромная территория в звездной системе Crateris. Если зеленые ур-куаны, поработившие Землю и ряд других миров, потерпят поражение, они будут вынуждены отступить, оставляя противнику своих рабов. Согласно доктрине коор-ахов, для землян это означает смерть.

> EOF

Орбитальная станция

Корабль снабжения опаздывал уже на три года. Ядерное топливо неуклонно подходило к концу, почти все приборы отказали. Персонал станции делал все возможное, но даже строжайшая экономия лишь ненадолго затягивала агонию повисшей на орбите жестянки. Брошенные на произвол судьбы, беспомощные и подавленные рабы...

Такими впервые увидел землян командир звездолета, рожденный в колонии пропавших ученых. Сама планета тоже оказалась не голубой, как твердили старики, — она угрожающе тлела багрово-алым, скрывая прохладные океаны под непроницаемым силовым полем. Спуститься на поверхность не было ни малейшей возможности.

Пройдет немного времени, и именно звездолет, построенный по чертежам Предтеч, станет единственным средством снабжения станции. Вернувшись за спасением, он невольно сам оказался спасателем, собирая минералы по планетам Солнечной системы и за ее пределами. Порой на планетах встречались и обитатели...

Шло время, и быт станции налаживался. Реакторы, наконец-то получив долгожданную порцию урана, вновь загудели, возвращая к жизни системы вентиляции и радарные установки. Опытные инженеры осмотрели диковинный звездолет и вскоре подготовили промышленные мощности для его модернизации. По-прежнему не хватало только минералов, и корабль методично курсировал за новыми порциями никеля, титана и плутония.

Архив: Прикладной планетарий

Краткий курс для летного экипажа

Файл: planet-surfaces.dat

Ключевые слова: planet, mineral, lander

Стандартная классификация планет различает пятьдесят типов (планеты Солнечной системы в классификацию не входят — они рассматриваются отдельно, с акцентом на их экономическое и геополитическое значение).

Среди первичных критериев различают: наличие или отсутствие атмосферы, класс тектонической активности, погодные условия и спектр полезных ископаемых.

Энергообеспечение звездных станций и планетарных комплексов в значительной мере зависит от планет класса Radioactive. Для пополнения золотовалютных запасов рекомендуется разработка классов Metal и Treasure. Но наибольший интерес представляют аномальные Quasi-Degenerate-планеты — не до конца изученные, но очень перспективные.

Вниманию звездных командиров: не рекомендуется осуществлять посадку на планеты со средней температурой выше 200° С без специальной защиты. Спускаемые модули должны оснащаться ремнями безопасности при тектонической активности класса 4 или выше. Погодные аномалии выше класса 3 требуют обязательного заземления наземного транспорта.

> EOF

Альфа Центавра

Настоящим спасением для измученных поселенцев стала система Альфа Центавра. Минеральное богатство планет наполняло трюмы, снабжая станцию запасами на многие годы вперед. Был повод для радости и у летного состава — обитавший в системе космический торговец распродавал инопланетные технологии, требуя взамен лишь охотничьих баек: разумеется, если объектом охоты выступала какая-нибудь диковинная форма жизни.

На какой-то период охота стала любимой забавой экипажа — бойцы с упоением предавались ей каждый раз, когда доводилось спускаться за минералами. Лавируя между сполохами и стараясь не угодить под молнию, звездные волки состязались в меткости и ловкости вождения вездехода. Особым шиком считалось с одного выстрела уложить «зеленого бутылочника» или без жертв одолеть десяток лиловых медуз.

Даже капитан смотрел на эти развлечения сквозь пальцы. Во-первых, измотанная команда нуждалась хоть в какой-то разрядке, во-вторых — одноглазый торговец с неизменным интересом выслушивал рассказы об их похождениях, близоруко разглядывал трофеи, а потом щедро одаривал советами, чертежами и координатами.

Голый скелет звездолета понемногу заполнялся. Двойные топливные баки, сверхмощные генераторы «Шива», плазменные пушки и даже система самонаведения — еще полгода назад обо всем этом можно было только мечтать.


***

Впрочем, землян тревожили более насущные вопросы. Когда энергетический кризис отступил, стало окончательно ясно — прибытие звездолета не прошло незамеченным. Возможно, карательная эскадра ур-куанов уже на пути к Земле. А может, прибудет через пару лет. Ясно одно: это — вопрос времени. Провинившихся рабов хозяева не простят никогда.

Архив: Рабство как класс

Спецкурс «Эксплуатация и дискриминация»

Файл: slavery.dat

Ключевые слова: ur-quan, battle thralls

Покоряя слабые расы, ур-куаны всегда предлагают им выбор. Побежденные могут влиться в состав Иерархии «боевыми рабами» определенного ранга. Такой статус дает относительную автономию и свободу передвижений, однако требует беспрекословного подчинения по военным вопросам. Большинство войн ур-куаны традиционно ведут силами рабов, самолично вмешиваясь лишь в самые крупные конфликты.

Другой вариант — полная изоляция. В этом случае родная планета побежденных накрывается энергетическим куполом, становясь своеобразным «космическим террариумом». Для связи с новыми хозяевами допускается иметь только одну орбитальную станцию, материальное снабжение которой также берут на себя ур-куаны.

  • Илвраты, траддаши, вуксы, ехаты, миконы и спати выбрали боевое рабство.

  • Земляне, сирены, ченжесу и ммрнмхрмы предпочли изоляцию.

> EOF

Большие игроки нового мира

Завтра была война. Глобальная, жестокая война на истребление — или мы, или ур-куаны. Но поскольку на календаре по-прежнему значилось сплошное безоблачное «сегодня», следовало заблаговременно заручиться поддержкой союзников.

Формально военный союз уже существовал. По рассказам, назывался он Альянсом Свободных Звезд, был силен и состоял из нескольких разумных народов, населяющих звездные системы этого сектора. За годы изоляции политическая карта галактики наверняка изменилась — но как? Ответа не знал ни командир орбитальной станции (откуда бы?), ни капитан звездолета — тот и вовсе родился в колонии на Unzervalt’е и еще недавно даже о землянах имел весьма смутные представления.

Так или иначе, звездолет отправился в далекий космос на поиски союзников, благо топлива теперь хватало с избытком.

Пкунки стали одной из первых рас, встреченных в соседних системах. Незлобивые и непосредственные, они тотчас же отрядили в сопровождение несколько аляповатых звездолетов и поделились устройством, смысл которого земляне поняли гораздо позднее. А пока кладовщик вписал его в журнал как «шпиндель блестящий, 1 шт.», закинул железяку в угол и отправился приглядывать за разгрузкой палладия.


***

Следующими на очереди стали спати — отколовшийся от эскадры пилот, недавно подобранный на Плутоне, со страха сообщил и координаты столичной планеты, и «самый секретный пароль», без которого об аудиенции не могло быть и речи. Впрочем, наличие в галактике хоть одной живой души, которой этот пароль еще не был бы известен, оставалось излюбленной темой для посиделок в кают-компании.

Так или иначе, альянс состоялся. Надеяться на абсолютную верность спати было бы опрометчиво, но когда каждый союзник на вес золота, выбирать не приходится.

Тем временем ученые обнаружили в космосе загадочную аномалию. 17-го числа каждого месяца в созвездии Circini вспыхивала новая, удивительно яркая звезда. Трое земных суток подряд она ослепительно сверкала зеленым, а потом бесследно исчезала до следующего месяца.

Нельзя сказать, что изучение загадок космоса было приоритетом номер один, но пока земляне налаживали контакт с новообретенными союзниками, звездолет остался не у дел и вполне мог позволить себе небольшую экспедицию.

Там произошло странное. Едва прибыв в нужную точку к означенному времени, корабль буквально провалился сквозь пространство и спустя миг вынырнул в каком-то новом, неизведанном измерении...

Из иллюминаторов лился ровный зеленый свет. Даже самые опытные члены экипажа не могли найти на изумрудном небосклоне ни одного знакомого созвездия. Изменилась и карта — бортовой компьютер составил по радарам новую схему ключевых точек. Их было немного.

Посовещавшись, путешественники направили крейсер к самой яркой «звезде» и не ошиблись. Гигантский портал оказался входом в доселе неизвестный мир еще одной дружелюбной расы, чьи очертания показались землянам до боли знакомыми...

Архив: Arilou Lalee’lay

Журнал «Занимательная ксенология», №11, 2149 год

Файл: arilou.dat

Ключевые слова: arilou, quasi-space, green people

Арилоу — древняя раса, живущая в квазипространстве и лишь изредка навещающая наш звездный сектор. Корабли арилоу оснащены портативными генераторами пространственных дыр, позволяющими беспрепятственно перемещаться между измерениями.

Полагают себя учителями и защитниками остальных рас. Земные фотоматериалы и рассказы очевидцев свидетельствуют, что арилоу многие века навещали нашу планету, давая почву мифам о «зеленых человечках» и «летающих тарелках». Учитывая их способность к мгновенной телепортации, неудивительно, что поднимаемые по тревоге истребители так и не задержали ни одного НЛО.

Согласно мировоззрению арилоу, любая форма жизни обладает собственным «запахом», тем более сильным, чем большую активность она проявляет. Именно этот «запах» привлекает «тех, о ком вы не знаете», контакт с которыми, по всей видимости, не сулит ничего хорошего.

> EOF

Вместе с маленьким народцем

Арилоу встретили путников радушно, не считая разве что легкой фамильярности. В альянс вступили легко и непринужденно — так, будто бы готовились к нему не один год. Необходимые бумаги были подписаны в считанные минуты, а затем был банкет и торжественная групповая медитация.

Местные ученые тоже не сидели без дела. Они исследовали звездолет и вынесли вердикт: «Да, его тоже можно оснастить персональным телепортатором». Модернизация оказалась делом не быстрым — впрочем, вряд ли стоило ожидать, что подобная махина нырнет в квазипространство без мыла и специальной аппаратуры. Но в итоге флагман эскадры землян покинул гостеприимных арилоу, неся на борту уникальное устройство, в перспективе позволяющее путешествовать если и не вовсе без топлива, то с минимальными его затратами.

А неподалеку от аномальной дыры в квазипространство обнаружилась еще одна диковинка — удивительно красивая радужная планета. Даже видавшие виды звездные волки никогда не встречали ничего подобного: поверхность планетарной сферы искрилась и переливалась, вспыхивала красками и мерцала полутонами. По всему было видно, что за рассказ об этой уникальной находке торговец кредитов не пожалеет.

Архив: Радужные миры

Только для служебного пользования

Файл: special_chapter#7.dat

Ключевые слова: rainbow, precursor

«Радужные миры» — планеты, обладающие уникальными оптическими свойствами интерференционной природы. Предположительно, их атмосфера состоит из нескольких прозрачных слоев с различными коэффициентами преломления. По другой версии, означенный эффект возникает за счет наэлектризованной взвеси микроскопических монокристаллов.

Распределение радужных миров в секторе не случайно. Нанеся их координаты на карту, можно увидеть четко различимую геометрическую фигуру — стрелку или треугольник.

На сегодняшний день этот феномен не имеет однозначного объяснения. По данным радиоуглеродного анализа, возраст объектов составляет несколько миллионов лет. Если допустить их рукотворное происхождение, можно говорить еще об одном случае вмешательства Предтеч.

Нельзя исключать, что таким образом они оставили потомкам некий указатель. В настоящий момент космический транспорт не позволяет исследовать столь удаленные сектора, чтобы подтвердить или опровергнуть эту гипотезу.

> EOF

Верхом на факеле

Поиск союзников продолжался. Очередная экспедиция устремилась к системе Draconis, где, по слухам, обитал славный воинственный народ траддашей.

Слухи не врали — особенно в той части, что касалась воинственности. Верткие корабли отчаянно кидались в бой один за другим. В этом не было ни отрешенного героизма шофиксти, ни военной строгости ехатов. Скорее уж — обыкновенная, ничем не разбавленная тупость.

Впрочем, достаточно скоро нападения прекратились. Крохотный мозг траддашей оперировал очень простыми этическими конструкциями. Из которых, как дважды два, следовало: «То, что с кулаками и большим бластером, — это и есть добро». Потеряв пару десятков кораблей, звездные забияки признали превосходство землян и органично влились в и без того пестрый альянс. Им предстояла большая работа — возведение «Культуры Двадцать».

Архив: Девятнадцать культур траддашевых

Пособие для развивающихся народов

Файл: 19_cultures.dat

Ключевые слова: thraddash, stupidity, 12th

Народ траддашей пережил восемнадцать смен общественного строя, и каждый раз их популяция оказывалась на грани полного истребления. Парадокс состоит в том, что ни разу причиной очередного социального катаклизма не стало вмешательство иных цивилизаций — все они были следствием естественной эволюции вида.

Новая культура строилась на руинах старой, исправляя «издержки» и «перегибы» прежнего мировоззрения, а технический прогресс всякий раз бывал отброшен на несколько веков назад. Перечислять все «культуры» навряд ли осмысленно, поэтому остановимся лишь на одном показательном примере.

Культура 12. Воинственная.

Как-то раз военачальник Джуга случайно наступил на ногу главному тактику Гнуско, причинив ему тем самым ужасные страдания. Не стерпев боли и унижения, пострадавший выхватил тесак и разрубил обидчика пополам. Личная гвардия убитого едва удержалась от того, чтобы не учинить немедленную расправу над Гнуско.

Но первый серьезный конфликт вспыхнул несколькими часами позже, когда стороны принялись решать, как им казнить убийцу. Более сдержанные предлагали четвертование, другие настаивали на более медленной казни: «свинцовой татуировке». Когда аргументы закончились, Пухд и его банда учинили кровавую баню, зарезав Муухта и еще пять сотен бойцов из его отряда.

И все бы кончилось мирно, но извечный враг Культуры Двенадцать — Йаджаг — воспользовался неразберихой и сумел победить в мировой войне, основав славную Культуру Тринадцать.

Просуществовавшую, заметим, не дольше.

> EOF

Старый развратник

Сложно с ходу воспроизвести ту цепочку событий, которая в итоге занесла звездолет во владения старого адмирала Зекса. Быть может, очередная разведывательная экспедиция невольно столкнула капитана с каким-нибудь пилотом вуксов, который, прежде чем вступить в бой и умереть, успел послать его по матери (а в данном случае, конечно, прямиком к извращенцу-коллекционеру). А может, он и сам искал этой встречи, надеясь выкупить томящихся в зоопарке женщин шофиксти...

Главное, что эпохальная встреча все-таки состоялась...

Адмирал жил не один — за былые заслуги правительство вуксов наградило его целой планетой, которую отставной вояка превратил в своеобразный «живой уголок». Кого там только не было! Медузы и каракатицы, живые деревья и клокочущие кактусы, злобные прыгуны и червячки размером с трехэтажный особняк. Всю эту живность адмирал холил, лелеял и страстно любил, причем — как твердят злые языки — отнюдь не платонически.

Одному черту известно, сколько разумных и неразумных существ пригрел в своем заповеднике развратный ксенофил. Едва ли не любая раса галактики могла бы с удивлением обнаружить там своих соплеменников.

Но вернемся к нашему капитану-землянину. Чтобы лучше понять суть его деликатной миссии — с позволения, еще одна историческая справка.

Архив: Подвиг шофиксти

Из сборника «Top-10 бессмысленных поступков»

Файл: shofixti.dat

Ключевые слова: shofixti, big bada boom!, suicide

Шофиксти — вымирающая раса. На сегодняшний день в галактике насчитывается не более пяти представителей этого древнего народа. Сложно поверить, что еще полвека тому назад их Империя переживала расцвет — звезда Delta Gorno согревала своими лучами многие миллиарды существ.

Военный кодекс шофиксти был однозначен и строг. Каждый летчик — военный пилот, а каждый пилот — смертник. И не было смерти более почетной, чем погибнуть в бою с превосходящим по силе противником, унося с собой и его жизнь.

Звездолет шофиксти представлял собой миниатюрную, но очень мощную бомбу, оборудованную пулеметом лишь для поднятия боевого духа команды. За взрыв отвечали трое смертников — каждый приводил в действие свой личный тумблер. История не знает случаев, чтобы хоть один из них струсил.

Честь. Доблесть. Самопожертвование.

На этих принципах существовала и вся Империя.

Когда на границах системы шофиксти показались ударные силы ур-куанов, решение было принято незамедлительно. Отважный народ привел в действие взрывное устройство, запущенное в центр родной звезды. Плазменный шквал обрушился на планеты, земля вскипела магмой на многие километры вглубь планетарной коры. Все живое погибло в огне, а взрывная волна буквально смела несколько сотен зеленых дредноутов.

Вся галактика вздрогнула, узнав о самоотверженном поступке шофиксти. Предатели-ехаты сгорели со стыда, пкунки объявили недельный траур, орзы сочинили веселую песенку.

Сейчас выжившие шофиксти коротают свой век в одиночестве. Капитан Танака несет почетную вахту над осколками сгоревшего мира, а несколько женщин содержатся в знаменитом заповеднике адмирала Зекса.

И, к сожалению, нельзя утверждать, что подвиг шофиксти хоть сколь-нибудь замедлил экспансию ур-куанов.

> EOF

Расчет землян был понятен. Воссоединив разрозненный народ шофиксти, можно было обрести пусть и не очень сильного, но, безусловно, верного союзника. Верного до смерти — в самом прямом смысле слова.

Подобная перспектива не выглядела фантастической. Если принять во внимания уникальную плодовитость и относительно короткий период полового созревания, одной оставленной наедине пары могло хватить, чтобы уже через десять лет на свет появились тысячи. А еще десять лет спустя их население исчислялось бы миллионами.

Забегая вперед, скажем, что план сработал безупречно. После торгов недолгих со спесивым купцом (пардон, адмиралом) женщины поднялись на борт звездолета и отправились на встречу с капитаном Танакой. Им предстояло многое сказать друг другу. И не только сказать.

Еще раз забегая вперед: возрождение шофиксти неожиданным образом сказалось на судьбе еще одного народа — ехатов. Их племена связывала многовековая дружба, поэтому решение королевы вступить в ряды «боевых рабов» многими было воспринято болезненно. А когда прошла весть, что доблестные друзья восстали из мертвых, недовольство государственным строем переросло в открытый протест. Нелегитимная власть вскоре была свергнута.

Основной инстинкт

В космосе оставалось все меньше уголков, куда не заглянула бы дипломатическая миссия землян. Альянс пополнила маленькая, но гордая раса зок-фот-пик, представленная — вы не поверите — Зоком, Фотом и Пиком. Поговаривают, что раньше в эту троицу входил еще некто Зебранки; но, поскольку его рацион состоял преимущественно из зоков, фотов и пиков, от него со временем решили избавиться.

Подтянулись орзы — из их сбивчивой речи следовало, что они искренне рады всему, кроме задушевных разговоров об андрозинах. Действительно, эта и без того закомплексованная1 раса в какой-то момент вдруг пропала с небосклона, а на их месте расплодились колонии орзов. Связь двух явлений была очевидна каждому, но вслух рассуждать об этом считалось неприличным.

Наконец флагман земного флота причалил к звездной базе сирен...

Архив: Навстречу сиренам!

Рекламный буклет «Extreme Voyages»

Файл: syreen_girlfriends.dat

Ключевые слова: syreen, love, xxx, interracial

Любовь не знает границ. Но нередко самым приятным ее проявлениям создает помеху катастрофически несовместимая анатомия разных рас. Мы смело заявляем: сирены — милое исключение из правил (и, надо заметить, исключение весьма привлекательное).

Физиология сирен во многом идентична земной, если не считать голубоватого цвета кожи (кстати, ценители находят эту деталь пикантной). Искусство, традиции и культурные контексты совпадают достаточно, чтобы даже новичок мог найти в сирене приятную собеседницу.

Но главное — основной процент населения у сирен составляют женщины. Доподлинно неизвестно, какая судьба постигла сильную половину популяции. Трагическая смерть в далекой экспедиции? Гендерно-специфическая инфекция? А может быть, сама эволюция со временем отринула мужской пол и с тех пор их вид паразитирует на чужом генетическом материале?

Разве это важно?! Нежные и чуткие, ласковые и внимательные, опытные и игривые — сирены подарят вам незабываемый отдых. Вы окунетесь в безбрежный океан любви, где не имеет значения ни галактический кризис, ни погода на Марсе. Спешите!

* По вопросам приобретения путевок звонить на Альфа Центавра. Спросить Melnorme trader. Звонок платный.

> EOF

Не верьте слухам о якобы абсолютной «безотказности» сирен (по большей части это не более чем байки отставных офицеров, не упускающих случая щегольнуть перед молодняком). На деле их чувственный мир куда тоньше и сложнее, и лишь редким воздыхателям когда-либо улыбнулась удача.

И еще — никогда (слышите, никогда!) не шутите с сиренами о судьбе их родного мира. Сами они пребывают в заблуждении, будто планету уничтожил гигантский метеорит. Но правда, увы, куда трагичнее. Виновниками гибели мира стали миконы: безудержные жадные колонизаторы. Выбрав теплую планету, они сбрасывают на нее своих «глубоких детей» — жаропрочные споры, прорастающие в подземной лаве. Когда семя вызревает, планета вскипает вулканами и тонет в пепле. Так случилось и с миром сирен...

Но что-то мы вновь забыли про нашего капитана. А он тем временем уже успел познакомиться с предводительницей Таланой, найти их прежний погибший мир, собрать улики и представить сирене неопровержимые доказательства вины миконов. Она тоже в долгу не осталась...

Гордые сирены примкнули к альянсу, хотя в их случае выбор был особенно сложным. Заботясь о своих рабах, ур-куаны подыскали для них новый уютный мир, накрыли щитом и разрешили содержать станцию. Теперь же воительницы, в чьей памяти еще свежа трагедия родной планеты, вновь могут потерять все. Но тем не менее они — рискуют. Потому что такое простить невозможно, как невозможно существовать в одной Иерархии с миконами. Вот. А вы говорите — «доступные девочки на любой вкус»... Тьфу, да и только.

Опасные связи

Друджи — тоже торговцы, но торговцы крайне неприятные. Это стало ясно сразу, как только звездолет вышел на орбиту Zeta Persei, а по мере знакомства впечатление только усиливалось. Здесь торговали рабами. И не только рабами.

Мысль об альянсе отпала сразу. Нет, конечно, на войне все средства хороши... но не настолько же!

Архив: Остерегайтесь коварства друджей!

Предостережение для звездных торговцев

Файл: beware_of_druuge.dat

Ключевые слова: lie, treachery, meanness, abomination

Первые упоминания о расе друджей восходят к древним векам, но и они уже пестрят примерами вероломного коварства и подлости.

Однажды, когда армады коор-ахов кочевали между мирами, сметая все на своем пути, они запеленговали излучение друджей. Сотни черных дредноутов легли на курс; эскадра неумолимо приближалась. А неподалеку, в системе Arcturus, жила доверчивая раса бурвиксианцев. Узнав об угрозе, они срочно предупредили соседей. Но вместо ответа друджи установили на Арктуре мощный передатчик, а сами ушли в глубокое радиомолчание. Спустя пару дней бурвиксианцев не стало.

А вот пример из новейшей истории. Прознав о том, что раса утвигов обнаружила на одной из своих планет артефакт — солнечную бомбу, — друджи вознамерились во что бы то ни стало заполучить ее. Они вышли на связь и предложили сделку: обменять бомбу на другое древнее устройство — Ультрон. В аннотации к нему они написали: «Это устройство обогатит вашу жизнь и культуру в таком множестве аспектов, что даже нет смысла перечислять».

Учтите, что утвиги на тот момент (как, впрочем, и всегда) пребывали в состоянии великой депрессии. В Ультроне они увидели искорку надежды, поэтому неудивительно, что сделка состоялась. Хорошо еще, что покупатели так растрогались, что даже не заплатили по договору. Вместо этого они торжественно вручили партнерам «Введение в историю и древнюю культуру утвигов», которое те по сей день силятся впарить какому-нибудь незадачливому торговцу.

А Ультрон, кстати, вскоре сломался — и новые хозяева привычно впали в затяжную депрессию.

* Мораль: не торгуйте с друджами. Лучше обратитесь на Альфа Центавра.

> EOF

Пока вы читали три предыдущих абзаца, капитан звездолета уже вовсю торговал с друджами. Видимо, коммерческая жилка все-таки оказалась сильнее презрения.

Сделки были разными. Удачными и... разными.

Помимо невесть за каким бесом проданного портального генератора, работорговцы заинтересовались яйцом миконов — тем самым, которое недавно послужило для сирен доказательством преступлений. Рискнем предположить, что основу бизнеса друджей составляли рабы, а остальной торговлей они занимались ради азарта, то и дело меняя одну невнятную штуковину на другую.

Так в коллекции землян появился уже второй предмет, смысл которого тоже предстояло узнать позднее. Документация сухо гласила, что перед нами «сфера розовая», а о ее назначении можно было только догадываться.

Умгайский пациент

Автору многое позволено — хочешь, забегаешь вперед, а хочешь — отматываешь время назад, как заблагорассудится. Можно даже сказать что-то вроде: «Кстати, а помните эпизод такой-то, буквально три страницы тому назад? Так вот, добавлю к этому еще два слова» — и читатель обреченно отлистывает страницы... Черт, хорошо-то как! Приготовьтесь...


***

Когда земная экспедиция гостила у арилоу, те между делом упоминали о странном существе, которое они выковыряли из потерпевшего крушение дредноута ур-куанов. И то ли извлекли его не очень бережно, то ли сказалась жесткая посадка — так или иначе, существо было при смерти.

А как поступают с теми, кого уже не может спасти никакая медицина?

Их везут к умгам.

Архив: Космический госпиталь

Из сборника «Над чем смеется веселый доктор?»

Файл: hospital.dat

Ключевые слова: joke, genetics, umgah

Врач с чувством юмора — это порой даже хуже, чем пьяный бортмеханик. Поэтому о расе умга в космосе ходит очень дурная слава.

Если большинство развитых народов рано или поздно с головой уходят в технический прогресс, окружая себя полезными устройствами, то умги выбрали путь... самосовершенствования. Лженаука генетика заняла почетное место в их эволюции, а все недостающие удобства они компенсировали модернизацией собственного тела.

Сейчас уже трудно установить, на что они были похожи в оригинале. Современные представители этого вида напоминают кучку глаз с щупальцами, а пространство бороздят на маленьких аэрозольных баллончиках (что поделаешь — гонку технологий они безнадежно проиграли).

Превыше всего умги ценят удачную шутку.

Так, к примеру, недавно они столкнулись в космосе со злобной расой илвратов, чье мировоззрение застряло на стадии раннего язычества. «Во прикол!» — подумали умги. Идея прекрасной шутки родилась сразу. Наладив гиперволновую связь с илвратами, они принялись вещать из бортовых передатчиков голосами древних богов — Догара и Казона. Тщетно жрецы пытались утихомирить население: фанатики взбунтовались и подчистую вырезали всю жреческую касту. Чуть позже этот инцидент был списан на непомерные церковные сборы, нехватку красивых жертвоприношений и недостаточно понятные трактовки пророчеств.

Шутники же, вдоволь наигравшись, отправили религиозных сумасбродов воевать с пкунками, а сами занялись своими делами. И только пкунки уже который год стонут под натиском илвратов, в упор не понимая, чем успели провиниться перед соседями.

Но как ни крути, умги — лучшие врачи в галактике. К ним обращаются всякий раз, когда этого уж ну никак нельзя избежать.

> EOF

Вы уже наверняка догадались, кого нашли арилоу на месте крушения корабля ур-куанов. Титульная раса этих летательных аппаратов — огромные тучные паукообразные — целиком погибла в катастрофе. Если кто-то и мог остаться в живых, то только какое-нибудь мелкое, толстокожее существо. Универсальный переводчик, генетически модифицированный днярри.

Но почему после того, как пациента доставили к умгам, связь с ними прервалась? Совпадение? Не похоже.

Дурные предчувствия одолевали землян. Почти весь сектор контролировался двумя лагерями ур-куанов, разумные расы томились на планетах-тюрьмах, гиперпространство наводнили агрессивные беспилотные зонды — всего этого с головой хватало, чтобы считать положение сложным. Вышедшее из-под контроля древнее зло было в таком раскладе крайне неуместным.

Этот вопрос надо было обязательно прояснить.


***

Когда с экранов передатчика гостей поприветствовал днярри, капитан не удивился. Он готовился к худшему, хотя втайне и надеялся встретить на столичной планете умгов обычный персонал звездного госпиталя, утереть пот со лба и отправиться восвояси. Но чуда не произошло. Проблема была объективна — она объективно корчила рожи, кривлялась и угрожала из всех мониторов, настроенных на гиперволновую связь.

Экипаж занял места, ожидая приказов. Орудия были заблаговременно прогреты, а генераторы выведены на полную мощность. Крейсер, готовый к отражению даже самой массированной атаки умгов, замер на орбите, пока командование вело переговоры с агрессивным самозванцем.

Но тут изображение дрогнуло. Всего лишь на миг.

А когда оно восстановилось, с экранов уже смотрела на землян трехглазая рожа ур-куана.

Ах, если бы кто-то догадался в этот момент взглянуть на календарь — только что прошло без малого две недели. Если бы этот «кто-то» перевел взгляд на карту, он бы с интересом обнаружил звездолет уже не в системе умгов, а едва ли не в самом центре владений ур-куанов. Даже прилежно заполненный бортжурнал гласил, что, попрощавшись с днярри, корабль лег на новый курс и направился вглубь сектора.

Ментальный контроль! Теперь и земляне ощутили на своей шкуре все то, что уже когда-то испытали ур-куаны. Днярри оказался сильнее, чем можно было предположить. Вместо того чтобы бросить в бой эскадру загипнотизированных умгов, он шутя взял под контроль всю команду — прямо через передатчик. И отправил умирать.

Как такое могло случиться: получив на руки почти безнадежного пациента, умги проделали огромную работу — фактически восстановив его по генетическому коду. Тем самым они вернули его к жизни, а заодно «исправили» и те модификации, которые когда-то внесли ур-куаны. Здоровый и абсолютно разумный днярри оценил ситуацию — и принялся за старое.

Бой с ур-куанами был тяжелым.

Но отбившись от дредноутов, земной крейсер вернулся. А по дороге — обследовал обломки мира ныне покойных таало, убедившись, что рассказы про «ментальный щит» оказались не выдумкой. Устройство полностью блокировало любые ментальные манипуляции днярри. Пленник перекочевал в трюм, а колония умгов очнулась от гипнотического сна.

Преступная халатность

Настало время разобраться еще с одной проблемой. Путешествуя в гиперпространстве, звездолет стал все чаще встречать агрессивные зонды слайлэндро. Вели они себя до крайности странно: сначала выходили на связь и заводили миролюбивый диалог, но стоило попрощаться — немедленно атаковали молниями. Флагман уничтожал подобных агрессоров с одного залпа, но тревожило другое — нападения учащались. Ученые подсчитали, что, если тенденция сохранится, через пять лет на одну секунду будет приходиться по меньшей мере три таких встречи. Иными словами, в космосе скоро будет не протолкнуться — куда ни плюнь, обязательно попадешь в зонд…

Найти столичную планету оказалось непросто — сложно было поверить, что хоть одна разумная раса заберется в такую даль. Слайлэндро жили на газовом гиганте Beta Corvi и сами тоже полностью состояли из газа.

Встреча прошла на редкость дружелюбно. Живя на отшибе, газовые существа истосковались по новостям и долго выспрашивали, что да как в галактике. И — не поверите — ничего не знали о зондах.

Нет, конечно они купили у торговца такое устройство. И да, запустили его в космос, предварительно написав простенькую резидентную программку. Но чтобы зонды нападали на корабли? Преследовали их? Исключено!

Архив: Ошибка резидента

Справочник «Курьезы экстремального программирования»

Файл: 4718-b.dat

Ключевые слова: bug, slylandro

Эта ошибка со временем вошла во все учебники экстремального программирования и стала классикой. Попробуем разобраться, в чем же она состояла.

Итак, мы имеем дело с устройством «Автономный самовоспроизводящийся роботизированный зонд-разведчик», номер 4718-В по каталогу. Оно создавалось для разведки ближнего и дальнего космоса. Зонд умеет вступать в контакт с разумными расами, собирать и обрабатывать информацию, прокладывать маршруты и главное — самовоспроизводиться. Для этого он ищет подходящий источник минералов и энергоносителей, разбивает его на микрочастицы и конструирует свою точную копию.

Программа зонда 4718-B

ИСКАТЬ (цели для Списка целей)

ЕСЛИ (нет текущей цели)

 ТОГДА(выбрать новую цель из Списка целей)


ЕСЛИ (позиция совпадает с целью)

 ТОГДА (выбрать текущее поведение из Списка приоритетов поведения)

ВЫПОЛНЯТЬ (текущее поведение)


Список целей

Космический корабль (5)

Источник излучения (4)

Астрономическая аномалия (3)

Планетарная форма жизни (2)

Материалы для самовоспроизведения (1)


Список приоритетов поведения

Вступить в диалог (5)

Собирать данные (4)

Анализировать данные (3)

Собирать материалы для самовоспроизведения (999)

Двигаться к текущей цели (1)

А теперь взглянем на листинг программы. На первый взгляд все достаточно логично. Зонд ищет цели согласно списку своих приоритетов и взаимодействует с ними, выбирая подходящий тип поведения. Но обратите внимание на число 999 в списке. Поскольку слайлэндро приобрели всего одно устройство, их программисты сделали задачу размножения самой важной (в оригинальном коде там, скорее всего, стояла цифра 2).

Теперь проследим, что происходит, когда зонд встречает космический корабль. Приоритет — максимальный (5), доступный вариант поведения только один — «двигаться к текущей цели». Идем на сближение. Дистанция сокращается, становится возможным «вступление в диалог» (5). Зонд выходит на связь, передает фразу «We come in peace» и собирает данные (4) для последующего анализа (3).

Наконец, контакт состоялся, информация собрана. Программа вновь стартует с начала. Что же мы видим?

Текущая цель есть? Есть. Это корабль.

Позиция совпадает с целью? Да, совсем рядом.

Максимальный приоритет: «Собирать материалы для самовоспроизведения» (999)

И устройство начинает крошить чужой корабль на минералы, измельчая корпус электрическими разрядами…

> EOF

Совместные усилия двух рас возымели успех — ошибка была вскоре найдена. Испуганные слайлэндро отдали землянам код самоуничтожения, позволяющий без боя взрывать встреченные зонды. Наконец, в надежде искупить свою вину перед галактикой, они запустили в космос серию устройств с новой программой — искать сбойные зонды и транслировать им деструктивный код.

Даже интересно: где они напортачили на этот раз?

Очень большая бомба

У утвигов есть бомба. Та самая, которую обманом пытались выкупить друджи. Прошло много лет, а она по-прежнему бережно хранилась на спутнике шестой планеты Zeta Hyades, оберегаемая от любых посягательств.

Но зачем мирному народу, который до сих пор не слыхал даже об ур-куанах, оружие столь невероятной разрушительной силы? Развязать войну? Расправиться со злым соседом? Отнюдь.

Великая депрессия, угнетающая народ утвигов, раз за разом наводила их на мысль о самоубийстве. Повестку дня не покидал вопрос — а не взорвать ли себя, одним махом положив конец бессмысленному, бесславному существованию? Почетный караул, не смыкая глаз, круглосуточно охранял страшный артефакт. Многие пытались под разными предлогами заполучить его… Тщетно. Кто знает, вдруг правительство завтра отдаст приказ о детонации, а бомбы на месте не окажется? Какой конфуз!

За всю историю утвиги были счастливы ровно один раз — когда получили Ультрон. Но вскоре Проктор случайно уронил устройство, внутри что-то хрустнуло, лампочки погасли, и народ вновь погрузился в уныние. Чтобы сломанный артефакт не напоминал о позорной оплошности, его отдали на ответственное хранение супоксам — растительной расе, обитавшей неподалеку.

Эта бомба была нужна землянам как воздух. Они еще понятия не имели, как с ней поступить в дальнейшем. Но даже из самых общих соображений выходило, что если предстоит большая война, без большой бомбы не обойтись.

Тут-то и пригодились те два предмета, о которых когда-то давно предстояло узнать позже. Третий — «водяную спираль» — наш капитан под шумок свистнул из-под носа траддашей, пока те были заняты возведением очередной прогрессивной культуры.

Остальное было делом техников и дипломатов. Выпросить у супоксов Ультрон и приделать к нему три безделушки, добившись равномерного свечения цилиндра. А следом  — осчастливить утвигов, чтобы потом с видом глубочайшего безразличия на лице принять в благодарность… …Большую Бомбу!

Портативное солнце

Коллекция диковинок была неполна без двух артефактов. Во-первых, капитан подумывал повторить умгайский трюк и еще разок разыграть илвратов2, а для этого требовался как минимум мощный передатчик. Во-вторых, на одной из планет миконов лежал без дела любопытный прибор, по рассказам способный излучать энергию в несколько солнц.

И если передатчик добыть было несложно (помните, с его помощью друджи накликали беду на буквиксианцев?), то со вторым пришлось попотеть. Поди-ка попробуй незаметно утащить вещицу со священной планеты, где торчит едва ли не весь миконский флот!

Но тут помогли сирены. Движимые жаждой мести, они разработали коварный план — отвлечь миконов на колонизацию далекого, но очень уютного мира.

Миконский флот снялся с насиженных мест и отправился в путь. Прибыв на место, шарообразные корабли перешли в небоевой режим, готовясь сбросить на поверхность «глубоких детей». В этот момент эскадра сирен, притаившаяся в тени одной из лун, открыла огонь. Спасаясь от преследования, миконы применили орбитальный разгон, но, не рассчитав траектории, угодили под собственные залпы.

И пока сирены наслаждались местью, а остатки миконов отчаянно оборонялись, земной флот без труда прорвал поредевшее оцепление. Через пару часов спускаемый модуль уже подпрыгивал на кочках, чтобы вскоре поднять на борт диковинное устройство.

Теперь все мало-мальски значимые артефакты Предтеч находились в руках землян. Настало время для самых решительных действий.

Третья сила

Гиперволновой передатчик помог установить связь с чммр — гибридной расой, рожденной от союза порабощенных ченжесу и ммрнмхрмов, а солнечный генератор позволил прорвать силовое поле над их планетой. Так земляне обрели последнего, самого сильного союзника. Ресурсов целой планеты хватило, чтобы орбитальная станция перестала нуждаться в минералах, и унизительная система талончиков на запчасти была отменена.

Кроме того, новые союзники с согласия капитана переоборудовали звездолет: установили на него бомбу утвигов, а по бокам натыкали бризантных кристаллов — для усиления эффекта.

План контратаки созрел окончательно. Поскольку вся военная мощь ур-куанов держалась на одном гигантском корабле Предтеч, нанести удар нужно было в самое сердце Иерархии. Сколь бы прочной ни была древняя броня, ей не выдержать взрыва той адской машины, в которую превратился могучий флагман…

Теория большого взрыва

Почти всё место в трюмах было занято взрывчатой смесью. Инженеры, скрепя сердце, отвинтили генераторы и часть топливных баков, чтобы разместить спасательную капсулу. Всем было ясно: назад звездолет уже не вернется.

Добраться до цели оказалось нетрудно. Получив пинка, пленный днярри нехотя взял под контроль дежурящих на орбите ур-куанов, послав их инспектировать какой-то удаленный закоулок галактики. Зеленые дредноуты и черные «гайкометы» дружно снялись с места, уступая дорогу. Прочные истребители утвигов разбили защитное поле, и флагман направился навстречу судьбе.

Минуту спустя раздался взрыв, сотрясший самые основы Вселенной. Планеты сходили с орбит и исчезали в плазменном море звезды Delta Crateris. Ударная волна неслась по галактике, сея помехи в межзвездном эфире. Жители самых далеких миров увидели ослепительную звезду, которая вдруг вспыхнула на небосклоне. Вспыхнула… и погасла, знаменуя закат империи ур-куанов.


***

Капитан очнулся в больничной палате. За окном сияла ослепительно-голубая Земля, наконец-то скинувшая рабские оковы, а у койки дежурила прекрасная Талана. Мало кто знает, сколько суток без сна она провела здесь. Увидев, что больной приходит в себя, сирена склонилась к нему, невольно открывая многообещающий ракурс…

А теперь — давайте оставим их наедине.

Думаю, они и без нас прекрасно справятся.

На диске…

Несколько лет назад разработчики Star Control 2 выложили в сеть все исходники. Вскоре группа энтузиастов выпустила бесплатную игру The Ur-Quan Masters, которая, в отличие от оригинала, стабильно работает под Windows. А в остальном — полностью повторяет знаменитый шедевр.

Если захотите вспомнить молодость, ищите ее на нашем диске.

1 Андрозин (Androsynth) — ущербный плод первых научных экспериментов по созданию искусственного человека. Само название расы — не более чем сокращение от andros synthesis. Андрозины страдали комплексом неполноценности, были сильно ущемлены в правах, а потом и вовсе куда-то делись.

2 Вообще, очень многие названия тут — говорящие. В слове Ilwrath угадывается словосочетание ill wrath — «тупая злоба». Druuge содержат в своем названии явную отсылку к «пушечному мясу», а VUX — и вовсе аббревиатура от very ugly xenoform— «очень уродливая форма жизни».

обсудить на форуме
Статьи появляются на сайте не ранее, чем через 2 месяца после публикации в журнале.
ЧИТАТЕЛЬСКИЙ
РЕЙТИНГ
МАТЕРИАЛА
9.8
проголосовало человек: 309
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
вверх
Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru Яндекс цитирования