ј–“ј —ј…“ј
  ѕќ»— 
полнотекстовый поиск
‘ќ–”ћ ¬»ƒ≈ќ
»√–џ: Ќќ¬џ≈    0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z ј-¬ √-« »-ћ Ќ-ѕ –-я

»√–џ ѕ–ќЎЋќ√ќ

јвтор материала:
јлексей Ўуньков (Stager)
ќпубликовано в журнале
«Ћучшие компьютерные игры»
є4 (89) апрель 2009
вид дл€ печати

Star Control 2: The Ur-Quan Masters

∆анр:
–азработчик:
Toys for Bob
»здатель:
Accolade
√од выхода:
1992

ѕисать «—удьбу хита» — зан€тие крайне неблагодарное. ¬едь ругать всегда легче, чем хвалить.

Ќо если игра убога, то какой она, черт побери, «хит»? ј если великолепна — поди попробуй не скатитьс€ до размазывани€ сиропа по ее заслуженным мощам... «“ут замечательно, здесь отлично, все супер, в целом шедевр» — такое и читать-то противно, а писать и подавно: пальцы к клавиатуре так и липнут, ув€за€ в слащавой патоке беспомощных комплиментов.

ѕоэтому статью, которую вы только что вз€лись читать, € откладывал без малого п€ть лет. ѕока не решил окончательно, что € хочу сказать. » как.

ѕеред вами — мо€ сама€ любима€ игра.

Ќачнем, пожалуй.


Ёто было врем€ великих сражений.

«емл€не в составе јль€нса —вободных звезд погр€зли в зат€жной войне с ур-куанами. —ильный противник неумолимо теснил аль€нс, отбира€ миры один за другим.

ѕоражение стало вопросом времени...


***

’од событий переломила находка, сделанна€ одной из многочисленных экспедиций по изучению глубокого космоса. Ќа первой планете системы Vela ученые обнаружили заброшенный город. √ород, когда-то принадлежавший расе более древней, чем все ныне живущие.

ќднако сообщить об открытии они не успели. ¬ этот день границу —олнечной системы пересекла гигантска€ армада противника, полностью отрезав «емлю от остального мира. ѕланету накрыл непроницаемый энергетический щит: так ур-куаны поступали со всеми покоренными народами, если те не желали пополнить р€ды «боевых рабов» »ерархии. Ќачалась зат€жна€ блокада.

»стратив все топливо и продукты питани€, но так и не дождавшись ответа с «емли, исследователи прин€лись осваивать новый мир. “от, к их счастью, оказалс€ вполне пригодным дл€ жизни.

—о временем вы€снилась и природа древнего города — это была гигантска€ фабрика звездолетов, на которых когда-то бороздили космос загадочные ѕредтечи.

√оды шли, смен€€ друг друга.  олони€ ширилась, ученые осваивали древние технологии и постепенно вводили фабрику в эксплуатацию. Ќаконец ресурсов и знаний хватило, чтобы построить первый корабль — не до конца оснащенный, но уже вполне функциональный.

Ќастало врем€ вернутьс€ на «емлю, о трагической судьбе которой поселенцы еще не знали.  оманда из п€тидес€ти добровольцев зан€ла места. «вездолет отправилс€ в путь и после долгих блужданий по гиперпространству вынырнул неподалеку у орбиты ѕлутона.  расна€ искорка родной планеты сверкала уже совсем близко...

Ќа календаре значилось 17 феврал€, год 2155-й.

јрхив: ÷ивилизаци€ Ur-Quan

”чебник ксеноистории древнего мира

‘айл: Ur-Quan.dat

 лючевые слова: ur-quan, dnyarri, sentient milieu

ƒвадцать п€ть тыс€ч лет тому назад в галактике процветал военный аль€нс семи рас — —оюз –азумных. ќн формировалс€ под эгидой совместного развити€ технологий, обогащени€ культур и защиты от внешних врагов.

¬ р€дах союзников была одна раса — наиболее заметна€. јктивна€, славна€, дерзка€. ¬ойд€ в —оюз одной из последних, она тем не менее быстро завоевала доверие остальных. »х звали «”р-куан».

 ак биологический вид, ур-куаны — хищники-одиночки, происход€щие не из нашего звездного сектора. »х социальна€ жизнь сводилась к минимуму, а редкие контакты между особ€ми обычно имели основой секс. –азум зародилс€ эволюционно, в борьбе за выживание. ќни освоили оруди€ труда, научились возделывать землю и со временем построили единую планетарную культуру.

  моменту, когда аль€нс открыл эту расу, ур-куаны уже исследовали свою планетарную систему на архаичных атомных звездолетах. ќни немедленно атаковали непрошеных гостей, но те были терпеливы. » терпение себ€ оправдало — оценив очевидные преимущества, нова€ раса вступила в —оюз –азумных.

Ёто было врем€ большой работы: ур-куаны безжалостно подавл€ли свои инстинкты, стрем€сь окончательно расстатьс€ с агрессивным прошлым и стать полноправными членами аль€нса. “ак продолжалось несколько тыс€ч лет.

—оюз непрерывно расшир€лс€, пополн€€сь сотн€ми новых миров, а звездолеты преодолели более п€тисот световых лет. ¬ременами они находили на планетах руины, принадлежавшие древней расе, предтечам. «агадки ѕредтеч будоражили умы и стоили жизни многим великим ученым.

—реди путешественников ур-куаны слыли самыми дерзкими. «еленые разведчики уходили в открытый космос и посещали миллионы миров. ¬ одной из таких экспедиций экипаж корабл€ зафиксировал мощный сигнал — с планеты, где, по всей видимости, находилс€ еще один загадочный артефакт ѕредтеч.

 апитан корабл€ дал приказ о снижении, но на поверхности вместо руин обнаружилось небольшое скрытное существо — дн€рри. ѕрежде чем капитал успел опомнитьс€, оно полностью захватило его разум. ѕовину€сь мысленным приказам, капитан взошел на корабль со странным созданием... и сотн€ми его соплеменников.

«атем путешественник вернулс€ на столичную планету —оюза –азумных. —пуст€ час каждый житель планеты уже был под контролем дн€рри. ј через мес€ц звездолеты аль€нса послушно развозили опасных существ по всему сектору.

—опротивл€лись только таало — медлительные, тихие создани€ кремниевой природы, органически не поддающиес€ ментальному контролю. ќсознав это, захватчики приказали остальным расам уничтожить повстанцев.

—илы были не равны. Ѕесчисленные эскадры, подчин€€сь внушению, в считанные часы испепелили планету таало, которые к моменту вторжени€ заканчивали уникальный инженерный проект — устройство, блокирующее ментальные воздействи€. Ќеизвестно, что стало с ним впоследствии. ¬еро€тнее всего, устройство было уничтожено при бомбардировке.

Ўло врем€, и некогда огромный аль€нс редел. ”р-куаны оставались любимыми рабами дн€рри — видимо, потому, что легче других поддавались внушению. –асы, выходившие из-под контрол€ или просто недостаточно эффективные, планомерно уничтожались.

» каждый раз карател€ми выступали ур-куаны.

«а двадцать п€ть тыс€ч лет из всего —оюза –азумных в живых остались только они, а генетические эксперименты дн€рри разделили их цивилизацию на два вида: зеленых — ученых, техников и исследователей, и черных — основу военной машины империи.

 азалось, так будет продолжатьс€ вечно. » оно продолжалось бы, если бы не случайное открытие ур-куана  зер-за. ќн был ученым и занималс€ вопросами «восстановлени€ сознани€». “ыс€челети€ непрерывного гипноза начали сказыватьс€ на психике ур-куанов, угнетение нервной системы приводило к ее деградации — и дн€рри приказали ученым найти решение.

—ами же они, утвердившись в полном доминировании, стали позвол€ть себе изредка ослабл€ть контроль над рабами — буквально на пару минут. »менно этих минут хватило  зер-за, чтобы сделать открытие. ќказалось, что когда раб умирает, хоз€ин прерывает св€зь, чтобы смерть не зат€нула его следом. “о же самое ненадолго происходит, если раб испытывает сильную боль.

”р-куан улучил момент и, оказавшись возле планетарного передатчика, вколол себе порцию сильнодействующего €да. “ело скрутила ужасна€ судорога. Ќо за те пару секунд, которые отдел€ли самоубийцу от смерти, он оповестил об открытии всех остальных. » прежде чем хоз€ева успели опомнитьс€, ур-куаны с разных планет прин€лись резать, колоть и жечь себ€, один за другим выход€ из-под контрол€. ѕары секунд свободы вполне хватало, чтобы найти ближайшего дн€рри и размозжить ему голову.

„исленность угнетателей сокращалась, и ур-куаны могли все дольше управл€ть собой. ¬ периоды самоконтрол€ они изобретали новые, еще более изощренные средства самоист€зани€. ќсобо стоит отметить «»ст€затель» — устройство, монтируемое пр€мо в мозг и посылающее волны агонии по нервным стволам. ¬ таких услови€х дн€рри не могли заставить себ€ наладить ментальную св€зь.

»х убивали тыс€чами.

¬осстание состо€лось.

 огда все рабы очнулись от гипноза, а объединенный флот ур-куанов заблокировал столицу бывших хоз€ев, встало два вопроса. ¬о-первых, что делать с выжившими дн€рри, которые тр€слись от страха на поверхности планеты. ¬о-вторых, как избежать подобного рабства в дальнейшем.

— первым решили так — дн€рри не истребл€ть, а генетически модифицировать до стадии полуразумных существ, чтобы они из поколени€ в поколение могли служить переводчиками, устанавлива€ ментальный контакт с другими расами.

¬торой вопрос оказалс€ сложнее...

”р-куаны  зер-за, вз€вшие им€ в честь великого освободител€ расы, разработали стратегическую доктрину «ѕуть на сегодн€ и навсегда» — план, согласно которому все разумные расы должны быть порабощены и заперты на своих планетах силовыми пол€ми.

ќппозицию им составил  оор-ах, заслуженный боевой офицер. ≈го план — «¬ечна€ доктрина» — состо€л в тотальном уничтожении иных форм жизни в галактике.

—толь радикальные концепции неудивительны. “ыс€челети€ ментального прессинга не могли не сказатьс€ на психике. ћногие находились на грани безуми€.  ак результат, столкновение двух доктрин тоже не прошло безболезненно. ¬спыхнули споры, в итоге закончившиес€ масштабной войной.

яростные бои кипели на прот€жении нескольких дес€тков лет. ¬есьма веро€тно, что стороны попросту уничтожили бы друг друга, если бы не случайна€ находка кзер-за — гигантский орбитальный корабль ѕредтеч. ѕревосход€ средний дредноут в дес€тки раз, он встал во главе эскадры и прошел сквозь р€ды коор-ахов, как нож сквозь масло.

Ќо в этой победе было немало горечи. ќбе доктрины оставались небесспорными — и победители по-прежнему допускали, что стратеги€ коор-ахов могла оказатьс€ вернее. ѕоэтому вместо уничтожени€ противника они отпустили его, а сами отправились в другую сторону. ƒоговорившись, что если вновь встрет€тс€ — будут сражатьс€ в ритуальной битве.  то победит, тому и достанетс€ корабль ѕредтеч.

»менно така€ ритуальна€ битва идет сейчас, в первые века третьего тыс€челети€. ¬ойной охвачена огромна€ территори€ в звездной системе Crateris. ≈сли зеленые ур-куаны, поработившие «емлю и р€д других миров, потерп€т поражение, они будут вынуждены отступить, оставл€€ противнику своих рабов. —огласно доктрине коор-ахов, дл€ земл€н это означает смерть.

> EOF

ќрбитальна€ станци€

 орабль снабжени€ опаздывал уже на три года. ядерное топливо неуклонно подходило к концу, почти все приборы отказали. ѕерсонал станции делал все возможное, но даже строжайша€ экономи€ лишь ненадолго зат€гивала агонию повисшей на орбите жест€нки. Ѕрошенные на произвол судьбы, беспомощные и подавленные рабы...

“акими впервые увидел земл€н командир звездолета, рожденный в колонии пропавших ученых. —ама планета тоже оказалась не голубой, как твердили старики, — она угрожающе тлела багрово-алым, скрыва€ прохладные океаны под непроницаемым силовым полем. —пуститьс€ на поверхность не было ни малейшей возможности.

ѕройдет немного времени, и именно звездолет, построенный по чертежам ѕредтеч, станет единственным средством снабжени€ станции. ¬ернувшись за спасением, он невольно сам оказалс€ спасателем, собира€ минералы по планетам —олнечной системы и за ее пределами. ѕорой на планетах встречались и обитатели...

Ўло врем€, и быт станции налаживалс€. –еакторы, наконец-то получив долгожданную порцию урана, вновь загудели, возвраща€ к жизни системы вентил€ции и радарные установки. ќпытные инженеры осмотрели диковинный звездолет и вскоре подготовили промышленные мощности дл€ его модернизации. ѕо-прежнему не хватало только минералов, и корабль методично курсировал за новыми порци€ми никел€, титана и плутони€.

јрхив: ѕрикладной планетарий

 раткий курс дл€ летного экипажа

‘айл: planet-surfaces.dat

 лючевые слова: planet, mineral, lander

—тандартна€ классификаци€ планет различает п€тьдес€т типов (планеты —олнечной системы в классификацию не вход€т — они рассматриваютс€ отдельно, с акцентом на их экономическое и геополитическое значение).

—реди первичных критериев различают: наличие или отсутствие атмосферы, класс тектонической активности, погодные услови€ и спектр полезных ископаемых.

Ёнергообеспечение звездных станций и планетарных комплексов в значительной мере зависит от планет класса Radioactive. ƒл€ пополнени€ золотовалютных запасов рекомендуетс€ разработка классов Metal и Treasure. Ќо наибольший интерес представл€ют аномальные Quasi-Degenerate-планеты — не до конца изученные, но очень перспективные.

¬ниманию звездных командиров: не рекомендуетс€ осуществл€ть посадку на планеты со средней температурой выше 200° — без специальной защиты. —пускаемые модули должны оснащатьс€ ремн€ми безопасности при тектонической активности класса 4 или выше. ѕогодные аномалии выше класса 3 требуют об€зательного заземлени€ наземного транспорта.

> EOF

јльфа ÷ентавра

Ќасто€щим спасением дл€ измученных поселенцев стала система јльфа ÷ентавра. ћинеральное богатство планет наполн€ло трюмы, снабжа€ станцию запасами на многие годы вперед. Ѕыл повод дл€ радости и у летного состава — обитавший в системе космический торговец распродавал инопланетные технологии, требу€ взамен лишь охотничьих баек: разумеетс€, если объектом охоты выступала кака€-нибудь диковинна€ форма жизни.

Ќа какой-то период охота стала любимой забавой экипажа — бойцы с упоением предавались ей каждый раз, когда доводилось спускатьс€ за минералами. Ћавиру€ между сполохами и стара€сь не угодить под молнию, звездные волки сост€зались в меткости и ловкости вождени€ вездехода. ќсобым шиком считалось с одного выстрела уложить «зеленого бутылочника» или без жертв одолеть дес€ток лиловых медуз.

ƒаже капитан смотрел на эти развлечени€ сквозь пальцы. ¬о-первых, измотанна€ команда нуждалась хоть в какой-то разр€дке, во-вторых — одноглазый торговец с неизменным интересом выслушивал рассказы об их похождени€х, близоруко разгл€дывал трофеи, а потом щедро одаривал советами, чертежами и координатами.

√олый скелет звездолета понемногу заполн€лс€. ƒвойные топливные баки, сверхмощные генераторы «Ўива», плазменные пушки и даже система самонаведени€ — еще полгода назад обо всем этом можно было только мечтать.


***

¬прочем, земл€н тревожили более насущные вопросы.  огда энергетический кризис отступил, стало окончательно €сно — прибытие звездолета не прошло незамеченным. ¬озможно, карательна€ эскадра ур-куанов уже на пути к «емле. ј может, прибудет через пару лет. ясно одно: это — вопрос времени. ѕровинившихс€ рабов хоз€ева не прост€т никогда.

јрхив: –абство как класс

—пецкурс «Ёксплуатаци€ и дискриминаци€»

‘айл: slavery.dat

 лючевые слова: ur-quan, battle thralls

ѕокор€€ слабые расы, ур-куаны всегда предлагают им выбор. ѕобежденные могут влитьс€ в состав »ерархии «боевыми рабами» определенного ранга. “акой статус дает относительную автономию и свободу передвижений, однако требует беспрекословного подчинени€ по военным вопросам. Ѕольшинство войн ур-куаны традиционно ведут силами рабов, самолично вмешива€сь лишь в самые крупные конфликты.

ƒругой вариант — полна€ изол€ци€. ¬ этом случае родна€ планета побежденных накрываетс€ энергетическим куполом, станов€сь своеобразным «космическим террариумом». ƒл€ св€зи с новыми хоз€евами допускаетс€ иметь только одну орбитальную станцию, материальное снабжение которой также берут на себ€ ур-куаны.

  • »лвраты, траддаши, вуксы, ехаты, миконы и спати выбрали боевое рабство.

  • «емл€не, сирены, ченжесу и ммрнмхрмы предпочли изол€цию.

> EOF

Ѕольшие игроки нового мира

«автра была война. √лобальна€, жестока€ война на истребление — или мы, или ур-куаны. Ќо поскольку на календаре по-прежнему значилось сплошное безоблачное «сегодн€», следовало заблаговременно заручитьс€ поддержкой союзников.

‘ормально военный союз уже существовал. ѕо рассказам, называлс€ он јль€нсом —вободных «везд, был силен и состо€л из нескольких разумных народов, насел€ющих звездные системы этого сектора. «а годы изол€ции политическа€ карта галактики наверн€ка изменилась — но как? ќтвета не знал ни командир орбитальной станции (откуда бы?), ни капитан звездолета — тот и вовсе родилс€ в колонии на UnzervaltТе и еще недавно даже о земл€нах имел весьма смутные представлени€.

“ак или иначе, звездолет отправилс€ в далекий космос на поиски союзников, благо топлива теперь хватало с избытком.

ѕкунки стали одной из первых рас, встреченных в соседних системах. Ќезлобивые и непосредственные, они тотчас же отр€дили в сопровождение несколько ал€поватых звездолетов и поделились устройством, смысл которого земл€не пон€ли гораздо позднее. ј пока кладовщик вписал его в журнал как «шпиндель блест€щий, 1 шт.», закинул желез€ку в угол и отправилс€ пригл€дывать за разгрузкой паллади€.


***

—ледующими на очереди стали спати — отколовшийс€ от эскадры пилот, недавно подобранный на ѕлутоне, со страха сообщил и координаты столичной планеты, и «самый секретный пароль», без которого об аудиенции не могло быть и речи. ¬прочем, наличие в галактике хоть одной живой души, которой этот пароль еще не был бы известен, оставалось излюбленной темой дл€ посиделок в кают-компании.

“ак или иначе, аль€нс состо€лс€. Ќаде€тьс€ на абсолютную верность спати было бы опрометчиво, но когда каждый союзник на вес золота, выбирать не приходитс€.

“ем временем ученые обнаружили в космосе загадочную аномалию. 17-го числа каждого мес€ца в созвездии Circini вспыхивала нова€, удивительно €рка€ звезда. “рое земных суток подр€д она ослепительно сверкала зеленым, а потом бесследно исчезала до следующего мес€ца.

Ќельз€ сказать, что изучение загадок космоса было приоритетом номер один, но пока земл€не налаживали контакт с новообретенными союзниками, звездолет осталс€ не у дел и вполне мог позволить себе небольшую экспедицию.

“ам произошло странное. ≈два прибыв в нужную точку к означенному времени, корабль буквально провалилс€ сквозь пространство и спуст€ миг вынырнул в каком-то новом, неизведанном измерении...

»з иллюминаторов лилс€ ровный зеленый свет. ƒаже самые опытные члены экипажа не могли найти на изумрудном небосклоне ни одного знакомого созвезди€. »зменилась и карта — бортовой компьютер составил по радарам новую схему ключевых точек. »х было немного.

ѕосовещавшись, путешественники направили крейсер к самой €ркой «звезде» и не ошиблись. √игантский портал оказалс€ входом в доселе неизвестный мир еще одной дружелюбной расы, чьи очертани€ показались земл€нам до боли знакомыми...

јрхив: Arilou LaleeТlay

∆урнал ««анимательна€ ксенологи€», є11, 2149 год

‘айл: arilou.dat

 лючевые слова: arilou, quasi-space, green people

јрилоу — древн€€ раса, живуща€ в квазипространстве и лишь изредка навещающа€ наш звездный сектор.  орабли арилоу оснащены портативными генераторами пространственных дыр, позвол€ющими беспреп€тственно перемещатьс€ между измерени€ми.

ѕолагают себ€ учител€ми и защитниками остальных рас. «емные фотоматериалы и рассказы очевидцев свидетельствуют, что арилоу многие века навещали нашу планету, дава€ почву мифам о «зеленых человечках» и «летающих тарелках». ”читыва€ их способность к мгновенной телепортации, неудивительно, что поднимаемые по тревоге истребители так и не задержали ни одного ЌЋќ.

—огласно мировоззрению арилоу, люба€ форма жизни обладает собственным «запахом», тем более сильным, чем большую активность она про€вл€ет. »менно этот «запах» привлекает «тех, о ком вы не знаете», контакт с которыми, по всей видимости, не сулит ничего хорошего.

> EOF

¬месте с маленьким народцем

јрилоу встретили путников радушно, не счита€ разве что легкой фамиль€рности. ¬ аль€нс вступили легко и непринужденно — так, будто бы готовились к нему не один год. Ќеобходимые бумаги были подписаны в считанные минуты, а затем был банкет и торжественна€ группова€ медитаци€.

ћестные ученые тоже не сидели без дела. ќни исследовали звездолет и вынесли вердикт: «ƒа, его тоже можно оснастить персональным телепортатором». ћодернизаци€ оказалась делом не быстрым — впрочем, вр€д ли стоило ожидать, что подобна€ махина нырнет в квазипространство без мыла и специальной аппаратуры. Ќо в итоге флагман эскадры земл€н покинул гостеприимных арилоу, нес€ на борту уникальное устройство, в перспективе позвол€ющее путешествовать если и не вовсе без топлива, то с минимальными его затратами.

ј неподалеку от аномальной дыры в квазипространство обнаружилась еще одна диковинка — удивительно красива€ радужна€ планета. ƒаже видавшие виды звездные волки никогда не встречали ничего подобного: поверхность планетарной сферы искрилась и переливалась, вспыхивала красками и мерцала полутонами. ѕо всему было видно, что за рассказ об этой уникальной находке торговец кредитов не пожалеет.

јрхив: –адужные миры

“олько дл€ служебного пользовани€

‘айл: special_chapter#7.dat

 лючевые слова: rainbow, precursor

«–адужные миры» — планеты, обладающие уникальными оптическими свойствами интерференционной природы. ѕредположительно, их атмосфера состоит из нескольких прозрачных слоев с различными коэффициентами преломлени€. ѕо другой версии, означенный эффект возникает за счет наэлектризованной взвеси микроскопических монокристаллов.

–аспределение радужных миров в секторе не случайно. Ќанес€ их координаты на карту, можно увидеть четко различимую геометрическую фигуру — стрелку или треугольник.

Ќа сегодн€шний день этот феномен не имеет однозначного объ€снени€. ѕо данным радиоуглеродного анализа, возраст объектов составл€ет несколько миллионов лет. ≈сли допустить их рукотворное происхождение, можно говорить еще об одном случае вмешательства ѕредтеч.

Ќельз€ исключать, что таким образом они оставили потомкам некий указатель. ¬ насто€щий момент космический транспорт не позвол€ет исследовать столь удаленные сектора, чтобы подтвердить или опровергнуть эту гипотезу.

> EOF

¬ерхом на факеле

ѕоиск союзников продолжалс€. ќчередна€ экспедици€ устремилась к системе Draconis, где, по слухам, обитал славный воинственный народ траддашей.

—лухи не врали — особенно в той части, что касалась воинственности. ¬ерткие корабли отча€нно кидались в бой один за другим. ¬ этом не было ни отрешенного героизма шофиксти, ни военной строгости ехатов. —корее уж — обыкновенна€, ничем не разбавленна€ тупость.

¬прочем, достаточно скоро нападени€ прекратились.  рохотный мозг траддашей оперировал очень простыми этическими конструкци€ми. »з которых, как дважды два, следовало: «“о, что с кулаками и большим бластером, — это и есть добро». ѕотер€в пару дес€тков кораблей, звездные заби€ки признали превосходство земл€н и органично влились в и без того пестрый аль€нс. »м предсто€ла больша€ работа — возведение « ультуры ƒвадцать».

јрхив: ƒев€тнадцать культур траддашевых

ѕособие дл€ развивающихс€ народов

‘айл: 19_cultures.dat

 лючевые слова: thraddash, stupidity, 12th

Ќарод траддашей пережил восемнадцать смен общественного стро€, и каждый раз их попул€ци€ оказывалась на грани полного истреблени€. ѕарадокс состоит в том, что ни разу причиной очередного социального катаклизма не стало вмешательство иных цивилизаций — все они были следствием естественной эволюции вида.

Ќова€ культура строилась на руинах старой, исправл€€ «издержки» и «перегибы» прежнего мировоззрени€, а технический прогресс вс€кий раз бывал отброшен на несколько веков назад. ѕеречисл€ть все «культуры» навр€д ли осмысленно, поэтому остановимс€ лишь на одном показательном примере.

 ультура 12. ¬оинственна€.

 ак-то раз военачальник ƒжуга случайно наступил на ногу главному тактику √нуско, причинив ему тем самым ужасные страдани€. Ќе стерпев боли и унижени€, пострадавший выхватил тесак и разрубил обидчика пополам. Ћична€ гварди€ убитого едва удержалась от того, чтобы не учинить немедленную расправу над √нуско.

Ќо первый серьезный конфликт вспыхнул несколькими часами позже, когда стороны прин€лись решать, как им казнить убийцу. Ѕолее сдержанные предлагали четвертование, другие настаивали на более медленной казни: «свинцовой татуировке».  огда аргументы закончились, ѕухд и его банда учинили кровавую баню, зарезав ћуухта и еще п€ть сотен бойцов из его отр€да.

» все бы кончилось мирно, но извечный враг  ультуры ƒвенадцать — …аджаг — воспользовалс€ неразберихой и сумел победить в мировой войне, основав славную  ультуру “ринадцать.

ѕросуществовавшую, заметим, не дольше.

> EOF

—тарый развратник

—ложно с ходу воспроизвести ту цепочку событий, котора€ в итоге занесла звездолет во владени€ старого адмирала «екса. Ѕыть может, очередна€ разведывательна€ экспедици€ невольно столкнула капитана с каким-нибудь пилотом вуксов, который, прежде чем вступить в бой и умереть, успел послать его по матери (а в данном случае, конечно, пр€миком к извращенцу-коллекционеру). ј может, он и сам искал этой встречи, наде€сь выкупить том€щихс€ в зоопарке женщин шофиксти...

√лавное, что эпохальна€ встреча все-таки состо€лась...

јдмирал жил не один — за былые заслуги правительство вуксов наградило его целой планетой, которую отставной во€ка превратил в своеобразный «живой уголок».  ого там только не было! ћедузы и каракатицы, живые деревь€ и клокочущие кактусы, злобные прыгуны и черв€чки размером с трехэтажный особн€к. ¬сю эту живность адмирал холил, леле€л и страстно любил, причем — как тверд€т злые €зыки — отнюдь не платонически.

ќдному черту известно, сколько разумных и неразумных существ пригрел в своем заповеднике развратный ксенофил. ≈два ли не люба€ раса галактики могла бы с удивлением обнаружить там своих соплеменников.

Ќо вернемс€ к нашему капитану-земл€нину. „тобы лучше пон€ть суть его деликатной миссии — с позволени€, еще одна историческа€ справка.

јрхив: ѕодвиг шофиксти

»з сборника «Top-10 бессмысленных поступков»

‘айл: shofixti.dat

 лючевые слова: shofixti, big bada boom!, suicide

Ўофиксти — вымирающа€ раса. Ќа сегодн€шний день в галактике насчитываетс€ не более п€ти представителей этого древнего народа. —ложно поверить, что еще полвека тому назад их »мпери€ переживала расцвет — звезда Delta Gorno согревала своими лучами многие миллиарды существ.

¬оенный кодекс шофиксти был однозначен и строг.  аждый летчик — военный пилот, а каждый пилот — смертник. » не было смерти более почетной, чем погибнуть в бою с превосход€щим по силе противником, унос€ с собой и его жизнь.

«вездолет шофиксти представл€л собой миниатюрную, но очень мощную бомбу, оборудованную пулеметом лишь дл€ подн€ти€ боевого духа команды. «а взрыв отвечали трое смертников — каждый приводил в действие свой личный тумблер. »стори€ не знает случаев, чтобы хоть один из них струсил.

„есть. ƒоблесть. —амопожертвование.

Ќа этих принципах существовала и вс€ »мпери€.

 огда на границах системы шофиксти показались ударные силы ур-куанов, решение было прин€то незамедлительно. ќтважный народ привел в действие взрывное устройство, запущенное в центр родной звезды. ѕлазменный шквал обрушилс€ на планеты, земл€ вскипела магмой на многие километры вглубь планетарной коры. ¬се живое погибло в огне, а взрывна€ волна буквально смела несколько сотен зеленых дредноутов.

¬с€ галактика вздрогнула, узнав о самоотверженном поступке шофиксти. ѕредатели-ехаты сгорели со стыда, пкунки объ€вили недельный траур, орзы сочинили веселую песенку.

—ейчас выжившие шофиксти коротают свой век в одиночестве.  апитан “анака несет почетную вахту над осколками сгоревшего мира, а несколько женщин содержатс€ в знаменитом заповеднике адмирала «екса.

», к сожалению, нельз€ утверждать, что подвиг шофиксти хоть сколь-нибудь замедлил экспансию ур-куанов.

> EOF

–асчет земл€н был пон€тен. ¬оссоединив разрозненный народ шофиксти, можно было обрести пусть и не очень сильного, но, безусловно, верного союзника. ¬ерного до смерти — в самом пр€мом смысле слова.

ѕодобна€ перспектива не выгл€дела фантастической. ≈сли прин€ть во внимани€ уникальную плодовитость и относительно короткий период полового созревани€, одной оставленной наедине пары могло хватить, чтобы уже через дес€ть лет на свет по€вились тыс€чи. ј еще дес€ть лет спуст€ их население исчисл€лось бы миллионами.

«абега€ вперед, скажем, что план сработал безупречно. ѕосле торгов недолгих со спесивым купцом (пардон, адмиралом) женщины подн€лись на борт звездолета и отправились на встречу с капитаном “анакой. »м предсто€ло многое сказать друг другу. » не только сказать.

≈ще раз забега€ вперед: возрождение шофиксти неожиданным образом сказалось на судьбе еще одного народа — ехатов. »х племена св€зывала многовекова€ дружба, поэтому решение королевы вступить в р€ды «боевых рабов» многими было восприн€то болезненно. ј когда прошла весть, что доблестные друзь€ восстали из мертвых, недовольство государственным строем переросло в открытый протест. Ќелегитимна€ власть вскоре была свергнута.

ќсновной инстинкт

¬ космосе оставалось все меньше уголков, куда не загл€нула бы дипломатическа€ мисси€ земл€н. јль€нс пополнила маленька€, но горда€ раса зок-фот-пик, представленна€ — вы не поверите — «оком, ‘отом и ѕиком. ѕоговаривают, что раньше в эту троицу входил еще некто «ебранки; но, поскольку его рацион состо€л преимущественно из зоков, фотов и пиков, от него со временем решили избавитьс€.

ѕодт€нулись орзы — из их сбивчивой речи следовало, что они искренне рады всему, кроме задушевных разговоров об андрозинах. ƒействительно, эта и без того закомплексованна€1 раса в какой-то момент вдруг пропала с небосклона, а на их месте расплодились колонии орзов. —в€зь двух €влений была очевидна каждому, но вслух рассуждать об этом считалось неприличным.

Ќаконец флагман земного флота причалил к звездной базе сирен...

јрхив: Ќавстречу сиренам!

–екламный буклет «Extreme Voyages»

‘айл: syreen_girlfriends.dat

 лючевые слова: syreen, love, xxx, interracial

Ћюбовь не знает границ. Ќо нередко самым при€тным ее про€влени€м создает помеху катастрофически несовместима€ анатоми€ разных рас. ћы смело за€вл€ем: сирены — милое исключение из правил (и, надо заметить, исключение весьма привлекательное).

‘изиологи€ сирен во многом идентична земной, если не считать голубоватого цвета кожи (кстати, ценители наход€т эту деталь пикантной). »скусство, традиции и культурные контексты совпадают достаточно, чтобы даже новичок мог найти в сирене при€тную собеседницу.

Ќо главное — основной процент населени€ у сирен составл€ют женщины. ƒоподлинно неизвестно, кака€ судьба постигла сильную половину попул€ции. “рагическа€ смерть в далекой экспедиции? √ендерно-специфическа€ инфекци€? ј может быть, сама эволюци€ со временем отринула мужской пол и с тех пор их вид паразитирует на чужом генетическом материале?

–азве это важно?! Ќежные и чуткие, ласковые и внимательные, опытные и игривые — сирены подар€т вам незабываемый отдых. ¬ы окунетесь в безбрежный океан любви, где не имеет значени€ ни галактический кризис, ни погода на ћарсе. —пешите!

* ѕо вопросам приобретени€ путевок звонить на јльфа ÷ентавра. —просить Melnorme trader. «вонок платный.

> EOF

Ќе верьте слухам о €кобы абсолютной «безотказности» сирен (по большей части это не более чем байки отставных офицеров, не упускающих случа€ щегольнуть перед молодн€ком). Ќа деле их чувственный мир куда тоньше и сложнее, и лишь редким воздыхател€м когда-либо улыбнулась удача.

» еще — никогда (слышите, никогда!) не шутите с сиренами о судьбе их родного мира. —ами они пребывают в заблуждении, будто планету уничтожил гигантский метеорит. Ќо правда, увы, куда трагичнее. ¬иновниками гибели мира стали миконы: безудержные жадные колонизаторы. ¬ыбрав теплую планету, они сбрасывают на нее своих «глубоких детей» — жаропрочные споры, прорастающие в подземной лаве.  огда сем€ вызревает, планета вскипает вулканами и тонет в пепле. “ак случилось и с миром сирен...

Ќо что-то мы вновь забыли про нашего капитана. ј он тем временем уже успел познакомитьс€ с предводительницей “аланой, найти их прежний погибший мир, собрать улики и представить сирене неопровержимые доказательства вины миконов. ќна тоже в долгу не осталась...

√ордые сирены примкнули к аль€нсу, хот€ в их случае выбор был особенно сложным. «абот€сь о своих рабах, ур-куаны подыскали дл€ них новый уютный мир, накрыли щитом и разрешили содержать станцию. “еперь же воительницы, в чьей пам€ти еще свежа трагеди€ родной планеты, вновь могут потер€ть все. Ќо тем не менее они — рискуют. ѕотому что такое простить невозможно, как невозможно существовать в одной »ерархии с миконами. ¬от. ј вы говорите — «доступные девочки на любой вкус»... “ьфу, да и только.

ќпасные св€зи

ƒруджи — тоже торговцы, но торговцы крайне непри€тные. Ёто стало €сно сразу, как только звездолет вышел на орбиту Zeta Persei, а по мере знакомства впечатление только усиливалось. «десь торговали рабами. » не только рабами.

ћысль об аль€нсе отпала сразу. Ќет, конечно, на войне все средства хороши... но не настолько же!

јрхив: ќстерегайтесь коварства друджей!

ѕредостережение дл€ звездных торговцев

‘айл: beware_of_druuge.dat

 лючевые слова: lie, treachery, meanness, abomination

ѕервые упоминани€ о расе друджей восход€т к древним векам, но и они уже пестр€т примерами вероломного коварства и подлости.

ќднажды, когда армады коор-ахов кочевали между мирами, смета€ все на своем пути, они запеленговали излучение друджей. —отни черных дредноутов легли на курс; эскадра неумолимо приближалась. ј неподалеку, в системе Arcturus, жила доверчива€ раса бурвиксианцев. ”знав об угрозе, они срочно предупредили соседей. Ќо вместо ответа друджи установили на јрктуре мощный передатчик, а сами ушли в глубокое радиомолчание. —пуст€ пару дней бурвиксианцев не стало.

ј вот пример из новейшей истории. ѕрознав о том, что раса утвигов обнаружила на одной из своих планет артефакт — солнечную бомбу, — друджи вознамерились во что бы то ни стало заполучить ее. ќни вышли на св€зь и предложили сделку: обмен€ть бомбу на другое древнее устройство — ”льтрон. ¬ аннотации к нему они написали: «Ёто устройство обогатит вашу жизнь и культуру в таком множестве аспектов, что даже нет смысла перечисл€ть».

”чтите, что утвиги на тот момент (как, впрочем, и всегда) пребывали в состо€нии великой депрессии. ¬ ”льтроне они увидели искорку надежды, поэтому неудивительно, что сделка состо€лась. ’орошо еще, что покупатели так растрогались, что даже не заплатили по договору. ¬место этого они торжественно вручили партнерам «¬ведение в историю и древнюю культуру утвигов», которое те по сей день сил€тс€ впарить какому-нибудь незадачливому торговцу.

ј ”льтрон, кстати, вскоре сломалс€ — и новые хоз€ева привычно впали в зат€жную депрессию.

* ћораль: не торгуйте с друджами. Ћучше обратитесь на јльфа ÷ентавра.

> EOF

ѕока вы читали три предыдущих абзаца, капитан звездолета уже вовсю торговал с друджами. ¬идимо, коммерческа€ жилка все-таки оказалась сильнее презрени€.

—делки были разными. ”дачными и... разными.

ѕомимо невесть за каким бесом проданного портального генератора, работорговцы заинтересовались €йцом миконов — тем самым, которое недавно послужило дл€ сирен доказательством преступлений. –искнем предположить, что основу бизнеса друджей составл€ли рабы, а остальной торговлей они занимались ради азарта, то и дело мен€€ одну невн€тную штуковину на другую.

“ак в коллекции земл€н по€вилс€ уже второй предмет, смысл которого тоже предсто€ло узнать позднее. ƒокументаци€ сухо гласила, что перед нами «сфера розова€», а о ее назначении можно было только догадыватьс€.

”мгайский пациент

јвтору многое позволено — хочешь, забегаешь вперед, а хочешь — отматываешь врем€ назад, как заблагорассудитс€. ћожно даже сказать что-то вроде: « стати, а помните эпизод такой-то, буквально три страницы тому назад? “ак вот, добавлю к этому еще два слова» — и читатель обреченно отлистывает страницы... „ерт, хорошо-то как! ѕриготовьтесь...


***

 огда земна€ экспедици€ гостила у арилоу, те между делом упоминали о странном существе, которое они выковыр€ли из потерпевшего крушение дредноута ур-куанов. » то ли извлекли его не очень бережно, то ли сказалась жестка€ посадка — так или иначе, существо было при смерти.

ј как поступают с теми, кого уже не может спасти никака€ медицина?

»х везут к умгам.

јрхив:  осмический госпиталь

»з сборника «Ќад чем смеетс€ веселый доктор?»

‘айл: hospital.dat

 лючевые слова: joke, genetics, umgah

¬рач с чувством юмора — это порой даже хуже, чем пь€ный бортмеханик. ѕоэтому о расе умга в космосе ходит очень дурна€ слава.

≈сли большинство развитых народов рано или поздно с головой уход€т в технический прогресс, окружа€ себ€ полезными устройствами, то умги выбрали путь... самосовершенствовани€. Ћженаука генетика зан€ла почетное место в их эволюции, а все недостающие удобства они компенсировали модернизацией собственного тела.

—ейчас уже трудно установить, на что они были похожи в оригинале. —овременные представители этого вида напоминают кучку глаз с щупальцами, а пространство борозд€т на маленьких аэрозольных баллончиках (что поделаешь — гонку технологий они безнадежно проиграли).

ѕревыше всего умги цен€т удачную шутку.

“ак, к примеру, недавно они столкнулись в космосе со злобной расой илвратов, чье мировоззрение застр€ло на стадии раннего €зычества. «¬о прикол!» — подумали умги. »де€ прекрасной шутки родилась сразу. Ќаладив гиперволновую св€зь с илвратами, они прин€лись вещать из бортовых передатчиков голосами древних богов — ƒогара и  азона. “щетно жрецы пытались утихомирить население: фанатики взбунтовались и подчистую вырезали всю жреческую касту. „уть позже этот инцидент был списан на непомерные церковные сборы, нехватку красивых жертвоприношений и недостаточно пон€тные трактовки пророчеств.

Ўутники же, вдоволь наигравшись, отправили религиозных сумасбродов воевать с пкунками, а сами зан€лись своими делами. » только пкунки уже который год стонут под натиском илвратов, в упор не понима€, чем успели провинитьс€ перед сосед€ми.

Ќо как ни крути, умги — лучшие врачи в галактике.   ним обращаютс€ вс€кий раз, когда этого уж ну никак нельз€ избежать.

> EOF

¬ы уже наверн€ка догадались, кого нашли арилоу на месте крушени€ корабл€ ур-куанов. “итульна€ раса этих летательных аппаратов — огромные тучные паукообразные — целиком погибла в катастрофе. ≈сли кто-то и мог остатьс€ в живых, то только какое-нибудь мелкое, толстокожее существо. ”ниверсальный переводчик, генетически модифицированный дн€рри.

Ќо почему после того, как пациента доставили к умгам, св€зь с ними прервалась? —овпадение? Ќе похоже.

ƒурные предчувстви€ одолевали земл€н. ѕочти весь сектор контролировалс€ двум€ лагер€ми ур-куанов, разумные расы томились на планетах-тюрьмах, гиперпространство наводнили агрессивные беспилотные зонды — всего этого с головой хватало, чтобы считать положение сложным. ¬ышедшее из-под контрол€ древнее зло было в таком раскладе крайне неуместным.

Ётот вопрос надо было об€зательно про€снить.


***

 огда с экранов передатчика гостей поприветствовал дн€рри, капитан не удивилс€. ќн готовилс€ к худшему, хот€ втайне и наде€лс€ встретить на столичной планете умгов обычный персонал звездного госпитал€, утереть пот со лба и отправитьс€ восво€си. Ќо чуда не произошло. ѕроблема была объективна — она объективно корчила рожи, кривл€лась и угрожала из всех мониторов, настроенных на гиперволновую св€зь.

Ёкипаж зан€л места, ожида€ приказов. ќруди€ были заблаговременно прогреты, а генераторы выведены на полную мощность.  рейсер, готовый к отражению даже самой массированной атаки умгов, замер на орбите, пока командование вело переговоры с агрессивным самозванцем.

Ќо тут изображение дрогнуло. ¬сего лишь на миг.

ј когда оно восстановилось, с экранов уже смотрела на земл€н трехглаза€ рожа ур-куана.

јх, если бы кто-то догадалс€ в этот момент взгл€нуть на календарь — только что прошло без малого две недели. ≈сли бы этот «кто-то» перевел взгл€д на карту, он бы с интересом обнаружил звездолет уже не в системе умгов, а едва ли не в самом центре владений ур-куанов. ƒаже прилежно заполненный бортжурнал гласил, что, попрощавшись с дн€рри, корабль лег на новый курс и направилс€ вглубь сектора.

ћентальный контроль! “еперь и земл€не ощутили на своей шкуре все то, что уже когда-то испытали ур-куаны. ƒн€рри оказалс€ сильнее, чем можно было предположить. ¬место того чтобы бросить в бой эскадру загипнотизированных умгов, он шут€ вз€л под контроль всю команду — пр€мо через передатчик. » отправил умирать.

 ак такое могло случитьс€: получив на руки почти безнадежного пациента, умги проделали огромную работу — фактически восстановив его по генетическому коду. “ем самым они вернули его к жизни, а заодно «исправили» и те модификации, которые когда-то внесли ур-куаны. «доровый и абсолютно разумный дн€рри оценил ситуацию — и прин€лс€ за старое.

Ѕой с ур-куанами был т€желым.

Ќо отбившись от дредноутов, земной крейсер вернулс€. ј по дороге — обследовал обломки мира ныне покойных таало, убедившись, что рассказы про «ментальный щит» оказались не выдумкой. ”стройство полностью блокировало любые ментальные манипул€ции дн€рри. ѕленник перекочевал в трюм, а колони€ умгов очнулась от гипнотического сна.

ѕреступна€ халатность

Ќастало врем€ разобратьс€ еще с одной проблемой. ѕутешеству€ в гиперпространстве, звездолет стал все чаще встречать агрессивные зонды слайлэндро. ¬ели они себ€ до крайности странно: сначала выходили на св€зь и заводили миролюбивый диалог, но стоило попрощатьс€ — немедленно атаковали молни€ми. ‘лагман уничтожал подобных агрессоров с одного залпа, но тревожило другое — нападени€ учащались. ”ченые подсчитали, что, если тенденци€ сохранитс€, через п€ть лет на одну секунду будет приходитьс€ по меньшей мере три таких встречи. »ными словами, в космосе скоро будет не протолкнутьс€ — куда ни плюнь, об€зательно попадешь в зондЕ

Ќайти столичную планету оказалось непросто — сложно было поверить, что хоть одна разумна€ раса заберетс€ в такую даль. —лайлэндро жили на газовом гиганте Beta Corvi и сами тоже полностью состо€ли из газа.

¬стреча прошла на редкость дружелюбно. ∆ив€ на отшибе, газовые существа истосковались по новост€м и долго выспрашивали, что да как в галактике. » — не поверите — ничего не знали о зондах.

Ќет, конечно они купили у торговца такое устройство. » да, запустили его в космос, предварительно написав простенькую резидентную программку. Ќо чтобы зонды нападали на корабли? ѕреследовали их? »сключено!

јрхив: ќшибка резидента

—правочник « урьезы экстремального программировани€»

‘айл: 4718-b.dat

 лючевые слова: bug, slylandro

Ёта ошибка со временем вошла во все учебники экстремального программировани€ и стала классикой. ѕопробуем разобратьс€, в чем же она состо€ла.

»так, мы имеем дело с устройством «јвтономный самовоспроизвод€щийс€ роботизированный зонд-разведчик», номер 4718-¬ по каталогу. ќно создавалось дл€ разведки ближнего и дальнего космоса. «онд умеет вступать в контакт с разумными расами, собирать и обрабатывать информацию, прокладывать маршруты и главное — самовоспроизводитьс€. ƒл€ этого он ищет подход€щий источник минералов и энергоносителей, разбивает его на микрочастицы и конструирует свою точную копию.

ѕрограмма зонда 4718-B

»— ј“№ (цели дл€ —писка целей)

≈—Ћ» (нет текущей цели)

 “ќ√ƒј(выбрать новую цель из —писка целей)


≈—Ћ» (позици€ совпадает с целью)

 “ќ√ƒј (выбрать текущее поведение из —писка приоритетов поведени€)

¬џѕќЋЌя“№ (текущее поведение)


—писок целей

 осмический корабль (5)

»сточник излучени€ (4)

јстрономическа€ аномали€ (3)

ѕланетарна€ форма жизни (2)

ћатериалы дл€ самовоспроизведени€ (1)


—писок приоритетов поведени€

¬ступить в диалог (5)

—обирать данные (4)

јнализировать данные (3)

—обирать материалы дл€ самовоспроизведени€ (999)

ƒвигатьс€ к текущей цели (1)

ј теперь взгл€нем на листинг программы. Ќа первый взгл€д все достаточно логично. «онд ищет цели согласно списку своих приоритетов и взаимодействует с ними, выбира€ подход€щий тип поведени€. Ќо обратите внимание на число 999 в списке. ѕоскольку слайлэндро приобрели всего одно устройство, их программисты сделали задачу размножени€ самой важной (в оригинальном коде там, скорее всего, сто€ла цифра 2).

“еперь проследим, что происходит, когда зонд встречает космический корабль. ѕриоритет — максимальный (5), доступный вариант поведени€ только один — «двигатьс€ к текущей цели». »дем на сближение. ƒистанци€ сокращаетс€, становитс€ возможным «вступление в диалог» (5). «онд выходит на св€зь, передает фразу «We come in peace» и собирает данные (4) дл€ последующего анализа (3).

Ќаконец, контакт состо€лс€, информаци€ собрана. ѕрограмма вновь стартует с начала. „то же мы видим?

“екуща€ цель есть? ≈сть. Ёто корабль.

ѕозици€ совпадает с целью? ƒа, совсем р€дом.

ћаксимальный приоритет: «—обирать материалы дл€ самовоспроизведени€» (999)

» устройство начинает крошить чужой корабль на минералы, измельча€ корпус электрическими разр€дамиЕ

> EOF

—овместные усили€ двух рас возымели успех — ошибка была вскоре найдена. »спуганные слайлэндро отдали земл€нам код самоуничтожени€, позвол€ющий без бо€ взрывать встреченные зонды. Ќаконец, в надежде искупить свою вину перед галактикой, они запустили в космос серию устройств с новой программой — искать сбойные зонды и транслировать им деструктивный код.

ƒаже интересно: где они напортачили на этот раз?

ќчень больша€ бомба

” утвигов есть бомба. “а сама€, которую обманом пытались выкупить друджи. ѕрошло много лет, а она по-прежнему бережно хранилась на спутнике шестой планеты Zeta Hyades, оберегаема€ от любых пос€гательств.

Ќо зачем мирному народу, который до сих пор не слыхал даже об ур-куанах, оружие столь неверо€тной разрушительной силы? –азв€зать войну? –асправитьс€ со злым соседом? ќтнюдь.

¬елика€ депресси€, угнетающа€ народ утвигов, раз за разом наводила их на мысль о самоубийстве. ѕовестку дн€ не покидал вопрос — а не взорвать ли себ€, одним махом положив конец бессмысленному, бесславному существованию? ѕочетный караул, не смыка€ глаз, круглосуточно охран€л страшный артефакт. ћногие пытались под разными предлогами заполучить егоЕ “щетно.  то знает, вдруг правительство завтра отдаст приказ о детонации, а бомбы на месте не окажетс€?  акой конфуз!

«а всю историю утвиги были счастливы ровно один раз — когда получили ”льтрон. Ќо вскоре ѕроктор случайно уронил устройство, внутри что-то хрустнуло, лампочки погасли, и народ вновь погрузилс€ в уныние. „тобы сломанный артефакт не напоминал о позорной оплошности, его отдали на ответственное хранение супоксам — растительной расе, обитавшей неподалеку.

Ёта бомба была нужна земл€нам как воздух. ќни еще пон€ти€ не имели, как с ней поступить в дальнейшем. Ќо даже из самых общих соображений выходило, что если предстоит больша€ война, без большой бомбы не обойтись.

“ут-то и пригодились те два предмета, о которых когда-то давно предсто€ло узнать позже. “ретий — «вод€ную спираль» — наш капитан под шумок свистнул из-под носа траддашей, пока те были зан€ты возведением очередной прогрессивной культуры.

ќстальное было делом техников и дипломатов. ¬ыпросить у супоксов ”льтрон и приделать к нему три безделушки, добившись равномерного свечени€ цилиндра. ј следом †— осчастливить утвигов, чтобы потом с видом глубочайшего безразличи€ на лице прин€ть в благодарностьЕ ЕЅольшую Ѕомбу!

ѕортативное солнце

 оллекци€ диковинок была неполна без двух артефактов. ¬о-первых, капитан подумывал повторить умгайский трюк и еще разок разыграть илвратов2, а дл€ этого требовалс€ как минимум мощный передатчик. ¬о-вторых, на одной из планет миконов лежал без дела любопытный прибор, по рассказам способный излучать энергию в несколько солнц.

» если передатчик добыть было несложно (помните, с его помощью друджи накликали беду на буквиксианцев?), то со вторым пришлось попотеть. ѕоди-ка попробуй незаметно утащить вещицу со св€щенной планеты, где торчит едва ли не весь миконский флот!

Ќо тут помогли сирены. ƒвижимые жаждой мести, они разработали коварный план — отвлечь миконов на колонизацию далекого, но очень уютного мира.

ћиконский флот сн€лс€ с насиженных мест и отправилс€ в путь. ѕрибыв на место, шарообразные корабли перешли в небоевой режим, готов€сь сбросить на поверхность «глубоких детей». ¬ этот момент эскадра сирен, притаивша€с€ в тени одной из лун, открыла огонь. —паса€сь от преследовани€, миконы применили орбитальный разгон, но, не рассчитав траектории, угодили под собственные залпы.

» пока сирены наслаждались местью, а остатки миконов отча€нно оборон€лись, земной флот без труда прорвал поредевшее оцепление. „ерез пару часов спускаемый модуль уже подпрыгивал на кочках, чтобы вскоре подн€ть на борт диковинное устройство.

“еперь все мало-мальски значимые артефакты ѕредтеч находились в руках земл€н. Ќастало врем€ дл€ самых решительных действий.

“реть€ сила

√иперволновой передатчик помог установить св€зь с чммр — гибридной расой, рожденной от союза порабощенных ченжесу и ммрнмхрмов, а солнечный генератор позволил прорвать силовое поле над их планетой. “ак земл€не обрели последнего, самого сильного союзника. –есурсов целой планеты хватило, чтобы орбитальна€ станци€ перестала нуждатьс€ в минералах, и унизительна€ система талончиков на запчасти была отменена.

 роме того, новые союзники с согласи€ капитана переоборудовали звездолет: установили на него бомбу утвигов, а по бокам натыкали бризантных кристаллов — дл€ усилени€ эффекта.

ѕлан контратаки созрел окончательно. ѕоскольку вс€ военна€ мощь ур-куанов держалась на одном гигантском корабле ѕредтеч, нанести удар нужно было в самое сердце »ерархии. —коль бы прочной ни была древн€€ брон€, ей не выдержать взрыва той адской машины, в которую превратилс€ могучий флагманЕ

“еори€ большого взрыва

ѕочти всЄ место в трюмах было зан€то взрывчатой смесью. »нженеры, скреп€ сердце, отвинтили генераторы и часть топливных баков, чтобы разместить спасательную капсулу. ¬сем было €сно: назад звездолет уже не вернетс€.

ƒобратьс€ до цели оказалось нетрудно. ѕолучив пинка, пленный дн€рри нехот€ вз€л под контроль дежур€щих на орбите ур-куанов, послав их инспектировать какой-то удаленный закоулок галактики. «еленые дредноуты и черные «гайкометы» дружно сн€лись с места, уступа€ дорогу. ѕрочные истребители утвигов разбили защитное поле, и флагман направилс€ навстречу судьбе.

ћинуту спуст€ раздалс€ взрыв, сотр€сший самые основы ¬селенной. ѕланеты сходили с орбит и исчезали в плазменном море звезды Delta Crateris. ”дарна€ волна неслась по галактике, се€ помехи в межзвездном эфире. ∆ители самых далеких миров увидели ослепительную звезду, котора€ вдруг вспыхнула на небосклоне. ¬спыхнулаЕ и погасла, знамену€ закат империи ур-куанов.


***

 апитан очнулс€ в больничной палате. «а окном си€ла ослепительно-голуба€ «емл€, наконец-то скинувша€ рабские оковы, а у койки дежурила прекрасна€ “алана. ћало кто знает, сколько суток без сна она провела здесь. ”видев, что больной приходит в себ€, сирена склонилась к нему, невольно открыва€ многообещающий ракурсЕ

ј теперь — давайте оставим их наедине.

ƒумаю, они и без нас прекрасно справ€тс€.

Ќа дискеЕ

Ќесколько лет назад разработчики Star Control 2 выложили в сеть все исходники. ¬скоре группа энтузиастов выпустила бесплатную игру The Ur-Quan Masters, котора€, в отличие от оригинала, стабильно работает под Windows. ј в остальном — полностью повтор€ет знаменитый шедевр.

≈сли захотите вспомнить молодость, ищите ее на нашем диске.

1 јндрозин (Androsynth) — ущербный плод первых научных экспериментов по созданию искусственного человека. —амо название расы — не более чем сокращение от andros synthesis. јндрозины страдали комплексом неполноценности, были сильно ущемлены в правах, а потом и вовсе куда-то делись.

2 ¬ообще, очень многие названи€ тут — говор€щие. ¬ слове Ilwrath угадываетс€ словосочетание ill wrath — «тупа€ злоба». Druuge содержат в своем названии €вную отсылку к «пушечному м€су», а VUX — и вовсе аббревиатура от very ugly xenoform— «очень уродлива€ форма жизни».

обсудить на форуме
—татьи по€вл€ютс€ на сайте не ранее, чем через 2 мес€ца после публикации в журнале.
„»“ј“≈Ћ№— »…
–≈…“»Ќ√
ћј“≈–»јЋј
9.8
проголосовало человек: 297
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
вверх
Rambler's Top100 –ейтинг@Mail.ru яндекс цитировани€